西部电影的经典:驿马车Stagecoach

0 评论 加国无忧 51.CA 2018年7月7日 07:27 来源:袁晓辉博客

这是1939年推出的黑白片,但是具有多项历史意义。首先这是约翰韦恩John Wayne的成名作,很多人想像不到,他在此之前已经拍过七十多部电影,多数是B级片。这部片他虽然不是挂头牌,但却最抢镜。现在看这部片,他没理由不红。

我看过他在20-30年代的旧片,虽然看得出是廉价拍制的电影,但他却十分抢镜。因为他身材够高,年轻时又非常帅。很多人批评他不会演戏,事实是他演起来很轻松,所以很易被人误以为不会演戏。

这部电影的导演是约翰福特John Ford,过去他已经导过约翰韦恩七部电影,在这之后又导了他13部电影,两人总共合作21部片。他们两个人的关系像父子,又像师徒,有关他们的事迹被写成许多本书。

这部电影是以亚历桑纳州的纪念碑峡谷Monument Valley为主要背景,众所周知约翰福特最喜欢这里,他有无数的电影以这里为背景。有时看了觉得好笑。就像这部片,说是他们的马车是由亚历桑纳的Tonto要开到新墨西哥,但是一开始就见到马车由纪念碑峡谷之间穿出,走了许久,仍然在峡谷中转,(实在因为峡谷风景太美,太壮观,舍不得出来。)只有中间要住宿了,才以其他地方实景拍摄。之后又在峡谷中打转。到最后到了目的地,仍然是在峡谷中。我去过这个纪念碑峡谷,现在是一个国家公园,知道有多大,也知道其地理位置,(位于亚历桑纳州与犹他州交界处。)根本与新墨西哥差了好几百里路,那有走了那么久都没转出去?但是这里风景确是壮观美丽,怎么看都看不腻。

后来约翰福特导的一部Fort Apache也一样,一队人要送另一队人到另一个地方,也是全程都在峡谷里面转,都因为要用这里的风景做背景。他在这里拍的著名电影还包括:My Darling Clementine 侠骨柔情She Wore A Yellow Ribbon,Rio Grande,西部开拓史How The West Was Won,搜索者 The Searchers 等。(下:电影中,马车在纪念碑峡谷中穿梭。)

剧情:

剧情是说1880年时,在亚历桑纳的Tonto镇上,一群人上了一辆驿马车,要开到新墨西哥的罗斯堡Lordsburg。当时这些地方都还是特区,还不算美国的正式州份。而篷车经过的地方经常有印地安人虎视耽耽,甚至攻击。他们的这一趟行程就是危机重重。

这一辆车上的乘客来自四方八面。其中一个是镇上的妓女达拉斯,她是不想离去的,但却有一群良家妇女认为她有伤风化,要将她驱逐出镇上。她百般不愿的上了车。另一个是一个酗酒的医生邦恩Doc. Josaih Boone,他也因为多次酗酒,被认为不宜当医生,而被房东驱逐。另一个女乘客是一个怀孕的军官夫人露西马洛里Lucy Mallory,她是要到Dry Fork会合自己的骑兵丈夫。

出发前,一个酒商来买票上车,他叫皮考克Samuel Peacock,他在车站听说途中可能遇见一支叫亚派奇Apache的印地安人,他们会在途经之地攻击。因此急着要退票。但是邦恩医生见他是卖酒的,硬是说服他上车。

这驿马车有一名车夫叫Buck,本来还有一名持枪保镳。出发前听到消息,说一名逃犯灵哥Ringo Kid可能会设法到罗斯堡,去向一个叫Luke Plummer的人寻仇,因为他及手下杀了灵哥的父亲及弟弟。当地警长Curly是认识灵哥的,决定担任保镳,以便到时看住他。

就在出发时,他们接到一封警告电报,但上面的字断断续续,只见到一个名字吉蓝尼莫Geronimo,他是恶名昭彰的夏安族酋长,大家闻之色变。因此骑兵队决定派一队骑兵随途保护,并护送他们到Dry Fork这个地方。之后会再有一队骑兵接应。

出发时,一个职业赌徒哈特菲Hatfield 临时决定上车,原来他看上了露西。他衣着整齐,像是绅士。另一个胖胖的银行家Henry Gatewood 也赶上了车,他和凶恶的妻子吵了架,之后临时起意,由银行侵吞了五万元,准备私逃。

在路上终于给他们遇到了Ringo (约翰韦恩饰),原来他的马匹病了,他行不得也。警长见到容许他上车。Curly也没给他戴手铐,让他坐在两排位子中间的地上。

一路上可以见出乘客的性情。哈特菲对露西马洛李非常好感,一路照顾她。但就对其他人嗤之以鼻,特别是达拉斯。他先是阻止邦恩医生抽菸,说是对马洛里太太不敬。他也看不起邦恩医生,说他不过是个酒鬼。但此时灵哥却打岔说,自己的弟弟断臂时就是他治好的,他是个好医生。当医生问起他弟弟现状时,他只有低头说,他已经遇害。

而灵哥却对达拉斯产生好感。当哈特菲要车夫拿水给露西喝时,灵哥也顺便将水壶递给达拉斯。达拉斯受宠若惊,因为在当时的社会,她们是不能与其他人一起吃喝,或是分享餐具。但明显的,灵哥不知道她的背景。

当马车到了Dry Fork时,护送的骑兵就离去了。但这时却听说驻守当地的骑兵已经离开,搬到了Apache Wells 。车夫Buck立即表示要回头,因为前程太危险。但是露西坚持要继续走,去找丈夫。哈特菲当然支持她。警长就要大家投票。唯一符合Buck 走回头路的是酒商皮考克,因此票数不够,大家决定继续走。

在驿站吃午饭时,灵哥要邀请达拉斯在桌上一起坐。达拉斯坐上了桌子,哈特菲立即搀扶露西到桌子的另一边去坐。这时哈特菲才向露西说,自己过去在南北战争时,服务于南军她父亲靡下。

饭后有消息传来,说军官马洛里受了伤。这使到露西突然晕倒,并且开始分娩。情况一时大乱,邦恩医生被迫负起接生责任,他喝了一大口酒后,命大家配合,烧热水及准备毛巾,最冷静的是达拉斯,她一直在旁帮忙露西。最后接生了一个健康女婴。

灵哥见到达拉斯抱住女婴的模样为她感动,并生爱意。当晚他就向她求婚。达拉斯不敢答应,怕自己的身份不会为对方接受。她去询问医生意见,医生认为灵哥爱的是她,她应当接受。

第二天早上,她接受了灵哥的求婚,但要他放弃向Plummer寻仇。她又劝灵哥逃走到一个新特区,说自己稍后会去与他会合,因为现在她要照顾刚生产的露西及她的婴儿。但灵哥没走几步就停下来,原来他听见及看见了印地安人放的烟火,表示对方正要发动攻击。这一次警长只有将他套上手铐,但准许他与大家匆忙上车,快马加鞭赶快前往下一站Lee’s Ferry 李氏渡头。但是到了渡头,发现渡头已经被烧,驻守的人亦不是被杀,就是逃走。于是警长除去灵哥的手铐,让他帮忙制造大的木筏,将马车送到对岸。就在到岸不久,一队阿派奇Apache骑士就呼啸而至。他们挥舞长弓在后追逐。他们的马车被击中多处,酒商及车夫身上都中了箭及枪伤。哈特菲,灵哥都被分发了枪枝御敌。虽然射死了不少的印地安人,但是对方人多势众,不久他们就发现子弹用光了。正当哈特菲准备用最后一粒子弹射杀露西,以免她被印地安人掳去沾污。但这时他自己却被击中致命的一枪。就在千钧一发之际,美国骑兵赶到了,他们都获救了。

当他们抵达目的地罗斯堡时,银行家被地方警长逮捕;露西也获知丈夫的伤势不重;这时露西也第一次对达拉斯表示她的感激。但是当达拉斯叫灵哥放弃寻仇时,灵哥没听她的话,迳自前往镇上酒吧,与闻风而至的Plummer及他的手下对决。警长Curly不但批准他离去,还将他的枪发还给他。

枪战中,灵哥对付了对方三个人,然后回来向Curly投案。没想到Curly没有逮捕他,还跟医生一起,送达拉斯到镇的边上,眼见她与灵哥离去。

(下:约翰韦恩与女主角达拉斯。)

制作与卡司:

这部电影怎么看都是灵哥的主角,但当时约翰韦恩不够大牌,因此是由饰达拉斯的女星Claire Trevor挂头牌。之后韦恩就一路长红,Trevor却未曾大红过。

其实约翰福特筹拍这电影遇到很多阻力,一来因为电影公司对约翰韦恩没有信心,而福特又坚持要他演主角。二来在当时,还没有人花大钱拍西部片。后来证明福特是对的,约翰韦恩果然如他所说,成为巨星。而电影就叫好又叫座。好莱坞巨人奥森威尔斯甚至说这电影是:电影制作的典范。

一部成功的电影有许多要素:所有的演员都搭配的恰到好处,有好的剧本,好的场景,好的主题音乐,这部电影都有了。

除了男主角约翰韦恩一鸣惊人,配角中几乎每一个都超过称职的好。我特别喜欢演车夫Buck的Andy Devine,胖胖的,有些神经质,又多话,不知什么时候收口。那个演酒商的Donald Meek也是常见的甘草演员,非常胆小神经质。演赌徒哈特菲的是老牌影星约翰卡拉丹John Carradine,虽然角色不重,让人觉得他很重要。演邦恩医生的Thomas Mitchell更因此片获得最佳男配角奖。两个女角一个艳一个冷,都恰到好处。

最初这部电影不是以一级片的制作策画的,但是片子一开始,那壮丽的山河,及澎湃的歌声,使到这电影后来一再被评为全美历史上百部大片之一。至于主题曲选自一首叙事式的民歌The Trail to Mexico,这原来是一首牛仔民歌,说一个牛仔在驱赶大群的牛只到墨西哥时,家乡的女友却嫁了个有钱人,虽然女友劝他不要再奔波路上,安静的在家过日子,他却决心不再回家,永远在驱赶牛羣的路上过一世。

这首歌当民谣听已经非常动人,但是由几十人的乐队演奏做为主题曲就更为大器。不仅如此,导演还将十多首1880年代的美国民歌都编进去,成为片头主题曲,(包括很多人熟悉的: I Dream of Jeannie With the Light Brown Hair。就像真正的大片一样“巨人”GiantThe Big Country 锦绣大地等片,立即有了历史地位。

这部电影成为西部经典电影,还因为其中有一场马车被印地安人追赶的惊险桥段,拍得非常精彩。由六匹马拖的马车,被几十个持枪印地安人追杀,马车中了许多箭及子弹,而印地安骑士更是死伤惨重。但对方人多,驿马车看来非常危急。一度车夫中了枪伤,无法再控制马匹。这时灵哥唯有由一匹马跳到另一匹马身上,一直跳到最前面的马匹,捉住缰绳,控制马匹。这一段过程有些像历史名片 宾汉Ben Hur (宾虚传)里的赛马,早已成为电影史的经典镜头。

不过这特技并不是由约翰韦恩自己做的,而是由当时著名特技演员Yakima Canutt代拍的,他经过多年练习,将这跃马的镜头练到炉火纯青。后来很多电影都有这样的特技,在1981年当名导演史蒂芬史匹堡拍Raiders of the Lost Ark,还用同一技巧拍了火车车厢的跳跃镜头。

很多人都说,约翰韦恩因为这部电影而红,但另一个说法是,“驿马车”让西部电影进入黄金时代。因为过去的西部电影都是低成本的B级片,驿马车使西部电影成为主流,电影公司愿意花更多钱拍西部片,更多都市年轻观众也都愿意花钱看牛仔电影。

这电影后来一度受到冷待,因为与多数西部片一样,在白人与印地安人的冲突中,似乎是站在白人这一边,甚至谈及印地安人剥人头皮的恐怖事迹。虽然说的是历史事实,但是七十年代以后的西部片,再也看不到这一类对白,白人不再是对的一方,印地安人亦都不再是反派。

这电影也有其违反传统的一面,主题方面有意的将妓女,酒鬼医生,及逃犯都描述成为有良心的好人。而衣冠楚楚的赌徒,银行家,及镇上的一群良家妇女,都有意的演成令人憎恨的角色。这一点有七十年代电影的味道。

这电影一共被提名七项金像奖,包括最佳影片,最佳导演,最佳黑白摄影,最佳剪接等,不过1939年是好莱坞史上最多大片的一年,当年有乱世佳人Gone with the Wind绿野仙踪The Wizard of OzMr. Smith Goes to Washington华府风云,嘉宝的Ninotchka Wuthering Heights 咆哮山庄,及Women等,因此后来这电影只获得最佳男配角(演邦恩医生的Thomas Mitchell),及最佳配乐两项奖。

最好的消息是,如果你没看过这电影,或是还想再看,我在网上发现了blue ray的版本,而且是免费的。

原文链接:http://www.ritagiang.com/article.php?id=590

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