经典老电影欣赏:Show Boat画舫璇宫

0 评论 加国无忧 51.CA 2018年10月11日 06:54 来源:袁晓辉博客

Show Boat这部歌唱片拍过好多次,不过一般人说起来,都指的是1936年及1951年拍的两次。前者是黑白片,后者是彩色,但一般都认为前者比较有水准。

这部电影的故事来自Edna Ferber于1926年推出的小说,书本一出就洛阳纸贵,第二年就被搬上百老汇舞台,由克恩Jerome Kern写曲子,汉默斯坦Oscar Hammerstein写歌词。演出时亦极为轰动。所以环球电影公司抢先在1929年拍过一次介乎默片与有声片之间的电影。因为是音乐剧,所以歌唱部份有声,这是可以理解的。

环球公司当然希望拍一部真正的有声片,因此一当有声片的技术完满后,就开始筹划。原定1934年就拍摄完成,却因为原定的男主角意外死亡,又拖了两年。

剧情:

这本小说受欢迎,因为剧情丰富。书中背景是一艘行驶于密西西比河沿岸的画舫,Show Boat顾名思义就是一艘以表演为主的游船(流动剧院)。而书中人物贯穿了一家人的三代。他们都从事演艺事业。

两部电影都极忠于原著,(因为原著实在好)。书的内容由1880年代开始,直到1920年代书出版时结束。书中主人翁第一代是一对姓霍克斯的夫妇Hawks,他们经营一艘画舫叫做Cotton Palace (舞台剧及电影中改为Cotton Blossom。)

Cotton Blossom 当时每一靠岸,就有岸上的观众上船欣赏舞台表演,这一开始的歌曲因此是一场热闹的大合唱,大家穿得漂漂亮亮的到船上去看秀。我觉得这部电影及舞台剧的成功,除了因为原著好,这几首歌曲功不可灭。

在画舫演出的男女主角是一对夫妇,男的叫史蒂夫Steve Baker,女的叫茱莉Julie LaVerne。这个茱莉歌喉一流,就因为她才可以吸引到远近闻名而来的观众。但茱莉原来有部份黑人血统,但外表看起来可以被人认为是白人。在当时的美国南方,黑白通婚仍然是非法,因此有好事之徒就到政府去告密,其实是船上另一个小角色,因为追求茱莉不得手,而去告密。于是有一天,地方警察到船上来查,准备将史蒂夫绳之以法。

但史蒂夫其实一早有心理准备,当他听到有官员就要上船时,他拿出口袋中的一把小刀,将妻子的手指割破一个小孔,然后吸了妻子的血。当官员赶到时,茱莉承认自己有黑人血统,(四周围的人,包括Hawks夫妇都惊呼一声),但史蒂夫随即说,自己身体内也有黑人血液。这时四周的人都说可以作证,(因为他们都见到史蒂夫刚刚吞下茱莉的血。)

所以史蒂夫不用被起诉,但他们两人却因此必须离开画舫。因为当时黑人还不能踏上全白人的夜总会之类的场所做客人或是做表演者。而且虽然主人Hawks非常开明,他的妻子却非常的气量狭小。

不过霍克斯却要立即找一对新的男女主角。他的女儿Magnolia (大家叫她小名诺拉Nola) 一直都喜欢唱歌,她跟茱莉的感情也特别好,经常跟茱莉学习(及一起)唱歌。所以尽管妻子反对,霍克斯立即叫女儿补上。但仍缺少一个男主角。

其实在影片刚开始,一个叫盖纳‧雷文诺Gaylord Revenal的年轻男人就出现了,诺拉对他一见钟情,两人还对唱情歌。这时诺拉就大力向父亲推荐,让盖纳做男主角。

霍克斯见女儿喜欢这个男人,就答应了。而霍克斯太太就在一旁监视。一来她不喜欢女儿从事演艺事业,更不喜欢女儿跟一个唱歌的交往。

但盖纳除了会唱歌,还是一个职业赌徒。诺拉生产那天,丈夫都在赌博,所以母亲对女婿的反感更厉害。诺拉为了摆脱母亲的囉唆,和丈夫带着刚出生的女儿迁移到芝加哥去生活。在芝加哥的头几年,他们靠盖纳赌钱的收入,但没多久,他就不再赢钱,还负了一身债,两人几乎无法生活。盖纳为了不要拖累妻子和女儿,离家出走。几个月后诺拉连房租都交不起,被迫重拾旧业。但诺拉从来没有埋怨丈夫,她对丈夫的爱没变过,一直盼望丈夫回家。

诺拉为了找工作,一次到夜总会去试音时,对方不缺人手,不予接见。因为对方刚刚请了一个歌声优美的女歌手。原来这名歌手就是当年在画舫唱歌的茱莉。她这时已经跟丈夫史蒂夫分手,自己又染上了酒瘾。她非常需要这工作。但是当她由门缝里见到诺拉在外面等待试音时,见到诺拉似乎非常需要这工作,想到过去两人间的情谊,她就决定让出这个机会。她假装自己又醉酒了,让老板知道自己情绪不稳定,同时主动拒绝了这份工。

于是诺拉展开了在芝加哥的演艺事业,而且十分成功。他的父亲也瞒着太太,私自到女儿演出的夜总会捧场,及加以指导。

又是十多年过去,诺拉跟盖纳生的女儿Kim也长大了,在母亲的薰陶下也有舞台表演天份,她开始在纽约百老汇的舞台发光。大大的Kim Revenal霓虹灯在百老汇的街头闪耀。一个白发男人不时出现在后台,希望见她一面,都被管理员赶走。后来他成功在后台申请到一份工作,做夜间看更,目的就是要不时能见女儿一面。

在Kim的一次重要演出当晚,诺拉及父母盛装出席,但是诺拉见到丈夫的身影,尾追在后,坚持跟丈夫见面。最后一家团聚。(只是舞台剧与电影的版本在团聚的方式各自不同。团聚则是一致的。在书中,盖纳未见到女儿成名就死了,诺拉的父亲也不幸淹死了,她后来回家继承母亲的遗产,并且重新买了一艘画舫,展开新的画舫事业。)

歌曲:

这部电影及舞台剧的成功与几首歌曲不无关系,多数人是冲著听歌去看的。其中两首歌更是突出。一首就是片首的Cotton Blossom,是一首大合唱,大家兴致勃勃的要到船上去看秀。曲调非常轻快优美,所以克恩功不可没。

至于另一首歌Ol’ Man River更是经典之作。唱这首歌的是一个在船上工作的黑人Joe,书中是没有这个角色的,根本是作曲及作词的汉默斯坦加进去的人物。事实是,这首歌从头就是为一个黑人歌星保罗罗布森Paul Robeson量身订做的,等于是为他写的。而保罗也曾跟着这部舞台剧巡回到伦敦演出,后来也在1936年的电影中演出这个角色。不少人是冲着他的歌曲去看舞台剧及电影的。他声音宽厚,那首歌像浓浓的蜜糖一样,由他口中流出。

但这首歌充满了对生命的怨叹,在剧情中说过,这部电影及小说对于当时的黑白不公颇多着墨,而Ol’ Man River这首歌就集中了人的愤懑,发出不平之声。歌词大意是,密西西比这一条老人河,他每天不停的流着,看遍了人世间的不平,但什么也不说。

在当时的美国南方,黑人仍然是处于奴仆身份,所以电影里见到大批黑人在工作,男的女的;而白人就衣着光鲜的欣赏演出,吃饭。自然有像Joe这样的人要怨叹。这首歌的歌词就有一句说:黑人都在工作,白人都在玩乐。

不过保罗Paul Robeson后来全力参与政治,二战后甚至投靠苏联,主动宣布信仰马克思主义及社会主义,结果一度被美国国务院收回护照。所以后来的电影及舞台剧中虽然也有Joe这个角色,他就未再参加演出。

值的一提的是,片中一个黑人女仆昆妮Queenie,大家一定觉得眼熟,她就是在“乱世佳人”中演女主角郝丝嘉的随身女仆的Hattie McDaniel。其实她本人不仅会唱歌,还是个作曲家。她在1936年的版本也唱了一首歌C’mon Folks。

片中饰演茱莉的是Helen Morgan,她也在舞台剧中演同一个角色,所以本人非常能唱,为电影增色不少。女主角诺拉由Irene Dunne饰演,她出生于齐格菲舞蹈团The Ziegfeld,所以能唱能跳,虽然歌声只是过得去。不过她在电影中唱歌部份不多,她与茱莉合唱的Can’t Help Love Dat Man,主要的也是茱莉的歌声。(1951年的版本中没有这首歌,未必因为这首歌是黑人的歌曲。)

至于Can’t Help Loving Dat Man,这首歌歌词是说,一个女子无可救药的爱上了一个男人,虽然对方非常懒惰,整天做白日梦,一有工作要做就跑掉了,自己却无法不爱他,因为他是我的男人。其实这样的歌不仅是黑人女子心声,其他族裔的女子也有不少会遇到吧。

这首歌其实不像电影中所说,是一首黑人歌曲,而是电影的作曲Kern及作词Hammerstein两人专登做的,为Julie的背景做舖排。没想到因为词曲都好,成为电影中另一首非常受欢迎的曲子。而另一方面,也成为黑人社区一首畅销歌,好多黑人歌星,包括Helen Morgan她自己,Billie Holliday,Lena Horne等都灌唱过。

制作与评论:

总体来说,1936年的电影版本非常好,也曾被公认是最好的一部由舞台搬上银幕的剧作成果。2006年时被评选为一百部歌舞片排名的第24名。我非常高兴的是,今天这部电影可以在网上免费观看,使到更多人容易看到。

但是有声片仍然不能使到好莱坞满意,米高梅后来买了版权,要拍一部彩色片。最初着意找当时最红的歌唱明星珍妮麦唐娜 Jeanette MacDonald 和倪尔逊艾迪 Nelson Eddy ,但是两人都谈不拢,最后找了凯萨琳葛里森Kathryn Grayson和霍华基尔Howard Keel。他们都是会唱歌的明星,所以都说得过去。至于片中茱莉那个会唱歌的角色,原来是考虑由黑人歌星Lena Horne饰演,那就非常完美了,但是米高梅的管理层却做了一个最坏决定,选择完全不能唱(演技也欠缺)的艾娃嘉娜Ava Gardner演出。原来米高梅当时以为,观众还不能接受由黑人做女主角。艾娃嘉娜的选择就因为她是当时最红的影星,有好莱坞最美丽女星的称号。而她肤色较深,(加上化了深色的粧),说她有黑人血统可以说得过去。不过因此,这1951年的版本就一直没有较早期的那一部来得“成功”。不过永远不要过份低估观众的鉴赏力,这部影片却是三部影片中最赚钱的一部,也是当年米高梅卖座第二位的电影。所以不能说米高梅的高层无能。

不过片中一首由船长及他的小孙女跳的一只舞就编排的非常好,是一个亮点。

我在九十年代看过Show Boat的舞台剧,当时宣传说是花了800万元的大制作,不过最记得的是当时在多伦多引起本地社区的极大抗议声音。主要是黑人社区,认为这是一部犹太人岐视黑人的作品。这说法不太公平,因为作曲及作词的克恩,及汉默斯坦虽然都是犹太人,他们不仅没有添加岐视的字眼,甚至增加了黑人角色,及黑人角色的份量。他们加了至今一直是最受欢迎的歌唱片歌曲Ol’ Man River,使到Paul Robeson成为片中的主要明星,也一举成名。更为另一位黑人角色Queenie添加了戏份,还让她唱了一首歌(不过只有1936年的版本才有。)而且整部电影也有为美国黑人打抱不平的意思。其实都是因为民权运动兴起,对于美国早期的文学及电影用现代标准重新评估,而有的偏见。他们甚至说电影美化了黑白不公的现象。(电影乱世佳人Gone with the Wind也因此受到极不公平的指责。)记得当时在美国的抗议声势更大,可能这就是这个舞台剧很少被搬上舞台的原因。

原文链接:http://www.ritagiang.com/article.php?id=464

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