电影欣赏:Life with Father 天伦乐

0 评论 加国无忧 51.CA 2018年12月7日 06:54 来源:袁晓辉博客

这一部1947年的彩色电影是改编自1939年的同名舞台剧,而这一部舞台剧又是基于作家Clarence Day于1935年发表的自传体短篇故事改编的,说的就是Clarence Day的父亲Clare Day的故事。说起那出舞台剧,当年在百老汇创下连续上演七年以上的“非音乐剧”最长久演出纪录,至今没有被打破。

这出剧受欢迎,不仅因为剧中的角色性格鲜明,而且剧情非常幽默,对白也都很家常。而且由这部电影,可以体会到十九世纪末(1880年代)时期的纽约,当时的中上等家庭生活的横切面。更由于电影中的主线是讲基督教受洗礼在社会上的重要性,也可以了解到宗教在当时社会的地位。片中另外一个触及的主题,在当时被认为无可非议,现在就是非常敏感的妇女地位问题了。

电影导演是Michael Curtiz,他是好莱坞黄金时代最成功导演之一,也是最多产导演之一,杰出作品有:北非谍影Casablanca(1942),Yankee Doodle Dandy 胜利之歌(1942),Mildred Pierce(1945)等,这电影除了获得五项奥斯卡金像奖提名,并且是1947年卖座最好电影之一,但是华纳公司却在版权登记上疏忽了,所以今天在网上可以免费看到整部电影,而且是修补过的完美版本。大家看过下面的介绍后,如果有兴趣可以找来一看。

剧情:

电影中男主人克莱尔Clarence (Clare) Day是华尔街一名股票经纪,他和妻子维妮Vinnie生了四个儿子,一家人住在纽约市麦迪逊街高尚住宅区一栋三层楼公寓。家里顾了两名女仆,一个是厨子玛格丽特,她在Day家做了十多年,但是另外一个管其他家务事的女仆,就天天在换人,没有一个做得久。(下图:全家福,后面立者是妻子维妮,及两个大儿子。)

但是克莱尔坚持,治理家庭必须像他的股票公司,帐目清清楚楚。所以维妮买些什么东西,都要向他报帐,经过他批准。在他,他是一家之主,而女人都是头脑不清楚,对数目字没有概念的小女人。她们都需要男人的指导。

一天维妮说,家里的咖啡壶坏了,买一个新的要六块五,克莱尔给了她六块五。但是维妮要求,在他们经常买东西的百货公司开一个帐户,这样她不用每一次都用现金。克莱尔勉强同意了。

这一天,维妮的表姊妹考拉Cora来访,她还带了一个远亲的女儿玛丽。克莱尔最初表示欢迎,但是听说她们要住一个星期,态度立即改变,认为对自己家人不方便。但是长子Clarence克莱伦斯见到玛丽,惊为天人,立即希望讨好对方。而玛丽听说克莱伦斯即将入读耶鲁大学,也立即对他另眼相看。

克莱尔虽然不高兴,但是维妮却私下安排克莱尔请考拉和玛丽到餐厅晚餐,克莱尔勉强答应了。四个孩子中,克莱尔只允许大儿子克莱伦斯一起去。在这间相当高级的餐厅里,晚饭间,玛丽可能没话找话说,说她家里是信奉Methodist 卫礼教会,但父亲与他们一家一样是长老会,不过他没有受洗。克莱尔听说,就说他也没有受过洗。

维妮听了大吃一惊,她完全不能接受丈夫居然没有受过洗。她说没受过洗就不是基督徒,而且将来不能上天堂。她说,她不想将来自己进天堂,而自己的丈夫在地狱,她会感到寂寞。克莱尔就说,他以自己的方式做一个基督徒,绝对不会让别人“在自己面上洒水”。

维妮这时才想起来,那个牧师Dr. Lloyd 常常问她,克莱尔是不是膝盖受过伤,因为他在教堂做礼拜时,从来都不下跪。就在他们讨论这事情时,突然间雷声大作及狂风暴雨。

当晚维妮十分忧心,她甚至认为,丈夫不是基督徒,他们的婚姻都将无效,自己的孩子都将是私生子。她决心让丈夫受洗。

克莱伦斯正值青春期,但是克莱尔不准他买新的西装,只叫他将自己旧西装改了穿。克莱伦斯穿了父亲的西装之后,心态上就成为父亲一类的人。在教堂坐在父亲旁边的克莱伦斯,也跟父亲一样不肯下跪。一次当他和玛丽在阳台谈情时,玛丽要坐在他膝上时,他居然拒绝了。

当考拉和玛丽住满一个星期要离去时,克莱伦斯跟她私下告别,虽然依依不舍,但是他却很严肃地对玛丽说:妳必须先写信给我,而且一到就要写信。玛丽不高兴,说男人应当先写信。克莱伦斯就说:妳长途回家,妳才有东西可以写。而且我要妳先写。结果两个人不欢而散。

克莱伦斯认为,这些都因为他穿爸爸的西装,才造成性格变异。于是他向父亲争取,自己必须有自己的西装。这时克莱尔就对他说,作为男人必须持家,因为女人不会思想。虽然他非常爱自己的妻子,但是不能让她们驾驭自己。当克莱伦斯说,有时女人会有情绪,甚至哭泣,克莱尔就说:你必须坚定立场,不能动摇。他还说:女人最终会将所有的事都跟“你是否爱我”挂勾,这时候事情就模糊化了,就很难里清楚。他劝儿子不可以动摇,并且说:你要强调,这一切都是为了她们好。(下图:15岁的伊莉莎白泰勒。)

克莱尔每个星期都要将家里的帐目跟妻子核对。这一天他发现,维妮挂帐买了那个咖啡壶。他问妻子他不是给她六块半买咖啡壶吗?维妮很天真的说,那咖啡壶不用钱买,因为我是挂帐的。克莱尔再问她那六块半去了哪里?她才说用四块钱买了一把花伞。当克莱尔再追问那剩余的钱时,维妮就说两元给了工人,之后她就哭起来了,她说自己每天持家责任重大,工作繁忙,丈夫却这样不信任她。她这一哭,克莱尔就不知该怎么办,他说“我又做错什么?”只有算了。维妮又赢了一仗。

这一天二儿子约翰拿回一箱药品,原来他为了赚零用钱,在一个“医生”那里批来一箱万灵丹,说可以治任何病人“抱怨”的病,包括感冒,肠胃病,消炎,外伤,总之什么都治。哥哥克莱伦斯听了,也愿意加入投资。两人就出去附近兜售。这一天刚好母亲维妮不舒服,卧病在床,她抱怨头痛,约翰听了就在母亲的牛奶中加了一些,说让母亲尝试药效。

这天下午,三儿子跑到克莱尔工作的银行,说母亲病重,他必须立刻回家。克莱尔叫了当时的出租车马车,叫车夫快马加鞭赶回去,到了家,已有两个医生在场,说维妮好像是中毒,这时连牧师都来了,他叫克莱尔一起祷告,克莱尔也感到情势危急,但他就是不肯跪下祷告。但是他答应牧师,如果妻子这次好了,他愿意受洗。

维妮病好之后心情好好,因为她听说丈夫愿意受洗。这一天她带着几个儿子到附近一间百货店,维妮买了一个好大的瓷器做的看门狗,花了15元。克莱伦斯就瞒着母亲订做了一套西装,刚好也是15元。克莱伦斯心想,他和约翰如果卖了那一箱药,他就有15元进帐。而他知道玛丽就要来访,他迫切需要一套自己的西装。

回到家,维妮对克莱尔说,牧师答应如果他肯去受洗,不用预约,随时可以。克莱尔说他从来不是认真的,他只是以为维妮会死去,才那样说。维妮当然不高兴。这时克莱尔见到客厅当眼处出现一只好丑陋的瓷器狗,叫维妮搬开。当他知道这只狗居然花了15元,就叫维妮立即去退掉。维妮说买了再退好麻烦,克莱尔就说“妳若是退了,我就受洗”维妮立即就叫长子克莱伦斯拿去退。克莱伦斯发现这只狗也是15元,就用那笔钱付了自己的西装。因为这时弟弟约翰说,他们卖了那第一箱药之后,那“医生”没有付钱给它们,只是再给他们两箱药。

维妮就更积极的准备丈夫的洗礼。她为星期六订了一辆最豪华的马车,一小时收费两块钱那种,也是克莱尔平时都舍不得叫的。而克莱尔见到妻子心情好,他也跟着心情好,完全不知道妻子的计划。

星期六,几个孩子都知道是大日子,都穿戴整齐,百货店也送来克莱伦斯的西装,克莱尔见大儿子穿上新西装,问他那里来的,维妮就在一旁说,这西装一毛钱也不用花,因为是用那只瓷器狗退掉的钱买的,克莱尔耐心解释,不管怎样,最终他还是要付这笔钱给商店的,维妮还很神气地对他说:“你不能让他们charge你。”

这时维妮的表姊考拉又带着玛丽来访,克莱尔见了很不高兴。克莱伦斯穿着新西装下楼,他和玛丽经过多封情书来往,两人感情突飞猛进。考拉说她们这次不过夜,克莱尔立即改变态度,跟她们谈笑风生。

这时候马车到了,维妮向大家宣布,他们要坐马车到教堂去见证克莱尔的受洗礼。克莱尔说他从来没有答应受洗,维妮就说在她病得快死去的时候,他承诺去受洗。现在她怀疑他爱她的程度。她甚至说“你根本不在乎是否与我在天堂见面”,正当克莱尔面对哭泣的维尼不知所措时,他发现这马车是每小时收费两元那种,基于不想浪费的心理,他敦促大家赶快上车。于是维尼破涕为笑,大家一起坐马车去了教堂。

制作与卡司:

前面说过,电影的剧本是基于作家Clarence Day的自传体小说改编的,而Clarence就是电影里面的长子克莱伦斯。他的戏分也比较重。而他主要叙述的就是他的父亲是一个生活严谨的人,对于家庭开支管得很严,所以妻子每天的花用都要向他报帐。但是虽然如此,最终妻子维妮都能得到自己坚持所要的。所以作者说,虽然父亲以为自己是一家之主,但真正的主人却是母亲。

这故事发生在19世纪末,那时候的女人还穿长裙子,每个人星期日都要上教堂。我在网上看这电影时,见到评语每个人看过后,都说怀念那个时候每个人都好有礼貌,没有人讲粗口(至少在电影里),没有暴力及色情。最好的是,剧本非常好,字字珠玑,而且都让人莞尔。难怪这个剧本可以创下最长久舞台演出纪录。

电影男主角威廉鲍尔William Powell属于米高梅的当红小生,一生拍片不下六十部,最为人知的是与Myrna Loy 合作过14部电影,包括拍了多部续集的The Thin Man瘦人(1934),以及The Great Ziegfeld 歌舞大王齐格飞(1936)。他因为这部电影第三次获得奥斯卡最佳男主角提名,惜未得奖。

威廉鲍尔与这部片的女主角艾琳邓Irene Dunne,合作不多,但是在这电影却非常合拍。艾琳邓本人是歌星起家,非常能唱,以前介绍过她的Show Boat画舫璇宫(1936) ,在片中就演唱多首歌曲。她也非常擅长演喜剧,其中与Cary Grant加利葛兰合作过多次,包括1940年的My Favorite Wife 我的爱妻,1941的Penny Serenade。此外她获得五次金像奖最佳女主角提名。可惜都未获奖。在这电影中也安排她唱了一首Sweet Marie,这是一首非常优美的歌曲,那歌词太美了,安排在电影中刚好描写他们夫妻的一种淡而长情的感情(歌词见后面)。也给她演唱的机会。(下图:一起唱歌)

值得一提的是,此时15岁的女星伊莉莎白泰勒在片中饰演玛丽,这是她第七部片子,米高梅明显在催谷她做大明星,将她拍得十分美丽。而饰演牧师的Edmund Gwenn就是后来在34街的奇迹Miracle on 34th Street(1947)中饰演圣诞老人的。饰演表姊考拉的是ZaSu Pitts,她走红于默片时代,一生拍片超过一百部,她最后一部客串的电影是1963年的It‘s a Mad,Mad,Mad,Mad World 疯狂世界。她在这部片中戏也不多,与客串无异。

这电影与舞台剧一样受欢迎,只是半年的收入就已经使到这电影成为1947年最卖座电影。虽然几位大明星都属于米高梅,但是电影却是由联艺公司United Artists制作,华纳公司发行,但是这部片的主权一直没有交代清楚,所以今天是没有主权的电影,可以免费在网上下载。

原文链接:http://www.ritagiang.com/article.php?id=1165

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