新天方夜谭:福特真能履行竞选承诺吗?

65 评论 加国无忧 51.CA 2018年3月26日 08:53 来源:本网征文 作者:贺吉人

常言道,三十年河东,三十年河西,放诸加拿大政坛,这还真是以往三、四十年来不破的规律。2015年联邦大选前夕,前联邦保守党政府总理穆龙尼预言,保守党执政已够久远,哈珀政府或许即将下台,哈珀闻言曾痛骂老穆胡说八道。不旋踵,哈珀执掌了10年的政权果然轰然倒塌,穆龙尼一语成谶。深谙此道的穆龙尼当然不是算命先生,但他的丰富从政经验告诉他,一个政党执政长久后,难免积累很多失误、丑闻和民怨,而人心又喜新厌旧,因而执掌两三届政权或历经10年左右,就可能又到“新桃换旧符”之时。

正在如火如荼展开的安省省选,恐怕也将适用这条规律,执政超过14年的自由党师老兵疲,前途危殆,朝不保夕矣;不学有术的“福将”道格·福特则有望被希冀改朝换代的选民抬上省长宝座。信笔至此,突然想到“世无英雄,遂使竖子成名”那句感慨。

笔者说福特“不学有术”是有道理的:他连大学都没读过,甚至不知道加拿大当代数一数二的文学家阿特伍德(MargaretAtwood)是何许人,是为“不学”;而他又极其机智,颇具胆识,非常有政治头脑,尤具煽动性,把民粹那一套玩的炉火纯青,当为“有术”。只是一省之长,仅靠权术老到远远不够,治国要靠真才实学。也许有人会举例说,福特数年前辅佐其担任多伦多市长的弟弟鲍伯·福特治理过庞大的多伦多市,在撙节开支方面大有建树,这其实是以讹传讹的说法。媒体上已有很多论证福特兄弟治理多伦多一败涂地的文章,笔者觉得这么评价这俩兄弟失于偏颇,更公平的说应该是“有功也有过”。至于“大有建树”,则根本谈不上。

2010年,福特兄弟执掌多伦多市政府后,为了兑现他们“挤掉油水”的竞选诺言,由市政府出资聘请财务顾问公司毕马威(KPMG)设计一套以提升行政效率为主要内容的削减支出方案。毕马威绞尽脑汁,也没能拿出能如福特兄弟之愿的削支计划,仅提出或许可以透过关闭一些图书馆节省点市府开支。小说家阿特伍德即刻大声疾呼,反对关闭图书馆,因此引起福特兄弟反感。福特说他“不知道阿特伍德是谁”的笑话,就是那时发生的。

即使福特兄弟当时砍掉一半图书馆,对于达成他俩承诺的削减天文数字般市府预算也是杯水车薪,在既无有效方法,又不能食言的走投无路情形下,福特兄弟被迫采取最简单粗暴的削支方式:市府所有部门,一律将年度预算削减10%。

这项行政命令首先在市府支出大户、年度预算高达10亿元的多伦多警察局受到礼貌的抵制。警察局长布莱尔不说拒绝执行这项规定,而是推搪说需要研议,不料研议了三年都没有研出个结果来。其他市府部门也有样学样,各出奇招应付,这就是外间媒体说福特兄弟“一败涂地”的缘由。

笔者觉得有必要指出,一些对福特兄弟持批评立场的人士有意漠视他俩的一项功绩,那便是顶住市府雇员工会的压力,将多伦多央街以西地区的垃圾收集工作民营化。然而,此举也只为市府每年节省1100万元而已,与俩兄弟夸下的海口相差十万八千里。

现在,福特又夸海口说,他执政后,在不征收碳税,也不裁减任何省府公务员的前提下,要为消费者削减电费,豁免年收入3万元以下省民的所得税,改善健保服务品质,还每年透过提升省府效率撙节60亿元。环球邮报近日已经为福特算过笔账,如果要兑现福特的这些承诺,在今年到2020年这三年内,安省政府财政缺口接近250亿元,而为弥补这么大的缺口只有三种办法:加税,大幅度举债,还有就是大举削减开支。前两项的加税和举债显然违背福特的竞选承诺,福特不可能采用,那剩下的办法只有削支。

所谓的提升政府效率实际上就是削减支出,而削支的最有效途径是裁减公务员,因为省府支出约一半用于支付公务员的薪金和福利,陷入第22条军规(自相矛盾)怪圈的是,福特发誓不裁员的,他没忘记当年的保守党领袖胡达克正是栽倒在扬言裁撤10万名公务员的政纲上。还有个“挤油水”捷径是深度削减健保服务支出,这项服务在2017财政年度已占省府预算支出总额的43.2%,总金额约为530亿元,但那也不行,这可是福特答应要大力改善的服务项目,怎可反其道而行之。

最近不断有记者追问福特,承诺减电费,豁免所得税,加强医疗服务,还要每年节省出60亿元,钱从哪里来,具体措施是那些?他支支吾吾道:“你们不知道怎么做,我却做过。”在电视上目睹福特这么支吾其词,我便暗忖,怕是最终又不管三七二十一,祭出所有部门一律削减支出10%那一招吧?

又也许,我以小人之心度君子之腹,福特先生可不屑老调重弹,只是天机不可泄露,人家藏在深闺正编撰他的新版《天方夜谭》呢。

(本文为网友来稿,不代表本网立场与观点。)

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