中国人比欧洲人更早到北美大陆?华人研究课题

3 评论 加国无忧 51.CA 2019年4月12日 10:58 来源:本网征文 作者:亮灯

学者改行做了翻译

许多人的职业不是用一两句话就能概括全的,移民让他们有机会体验多种不同的人生,吉姆就是其中之一。吉姆现在是一名英文翻译,服务于省语言服务中心,经常穿梭于大温各医院、护理中心。我认识吉姆时,只知道他是做口语翻译工作的,我对他这种小众的工作比较感兴趣,他的工作经历或许能给其他移民提供些职业参考,然而跟他接触后却发现,他不仅仅是一位通晓英语的翻译,还有更多的经历阅历,是一位大隐于市的传奇人物。

来自云南的吉姆是六零后,云南大学英国文学专业毕业,先后在云南社会科学院社会学研究所、北京图书馆、民族大学做研究工作。这期间他曾到加拿大SFU大学做过工业合作课题研究,多次往返于曼谷联合国的亚太总部,做艾滋病与毒品替代项目咨询顾问。

2000年,他以访问学者身份到美国继续艾滋病的研究。他在美国麻省大学读了公共卫生硕士研究生课程,在美国坎萨斯洲的康乃狄克大学就读医学人类学博士课程,之后又转入麻省大学就读文化人类学课程。一路学到顶级后,他的研究工作也不断迈上新的台阶。

著名的耶鲁大学是美国第三古老的高等学府,该校牛在名人辈出,在毕业学生中,有五位先后当上了美国总统,在校友、教授及研究人员中,出了61个诺贝尔奖获得者。耶鲁大学每年有两天的艾滋病论坛,吉姆曾多次被邀请到耶鲁大学论坛作艾滋病防治方面的专题报告。

吉姆还曾获得过美国金西研究所的艾滋病研究基金。座落在在印第安纳州立大学校园区内的金西研究所,是世界上性学最权威的研究所,能得到该研究所的研究基金者可以说是凤毛麟角,吉姆把这视为他人生取得的最高成就。

吉姆还出过两本著作。1998年出版的《人类学百年争论:1860-1960》,被中国多家大学人类学系用作教材。2000年由云南社科院出资5千元、云南出版社出版了《无言的慧深——谁发现了美洲》,书中收录了“中国和西方学者论中国人发现美洲”、以及西人及中国学者论中国人发现美洲之研究书目等12篇文章。

离婚,奔加拿大寻找新生活

吉姆与妻子育有两个孩子,在外人看起来这是个美满让人羡慕的家庭,其实个中滋味只有当事人才能深刻体会。吉姆的妻子同样是博士学霸,属于女强人系列,家庭中那些柴米油盐鸡毛蒜皮的生活小事,因妻子的强悍性格而不断升级成不可调和的矛盾,夫妻关系愈发紧张,长期得不到缓解。当相爱变成相互伤害时,吉姆选择了退出,毕竟人的生命只有一次,这样的生活都不是双方所要的。在经过几番慎重考虑后,他决定投奔在加拿大的朋友,以改变糟糕的生活现状。

2006年,为解决身份问题,吉姆只身一人来到加拿大,借住在温哥华岛上一个西人朋友家。位于宝翠花园附近的住所对他来说好似一处世外桃园,他每天睡到自然醒,然后去温哥华岛艾滋病协会做义工,业余时间帮朋友打理打理葡萄园,修剪树枝,干干农活,和朋友一起坐在葡萄架底下喝酒,聊天。

那一段无忧无虑的田园生活,让他重拾对生活的信心,两个月后,他在温哥华找到了适合自己的翻译工作。最初他为当时的一位自由党国会议员做选民助理,后来主要为医院病人作口语翻译工作。

加拿大是个多民族国家,主张多元文化并存,虽然英语是官方语言,但并不强制所有公民讲英语,所以来自世界各个国家、讲多种语言的移民,都需要在重要事情上有人翻译。而BC省语言服务中心(简称PLS),承担了大部分的社会翻译工作。作为省卫生局的外包单位,凡卫生局系统的医院、医疗单位、包括护士热线等机构需要的翻译都来自于PLS。吉姆就是PLS服务中心的一名成员。

做口语翻译这行不仅仅语言能力要求高,还需要有一定的医学知识,不光能听懂患者表达的意思,还要听得懂医生的专业术语,吉姆学过的医学知识及专业背景正好派上用场。

翻译的工作形态与房地产经纪差不多,隶属于一家公司,属自雇人士。不同的是地产经纪需自己找客户,吉姆的翻译工作是ON CALL性质,随时接受口语翻译任务,按小时计费。最多的时候吉姆是去医院,为医生与病人之间作翻译,如病情介绍、手术方案的确定等。医疗无小事,说不清楚或听不清楚都会误大事,尤其是为需要做手术的病人作翻译,医生要向病人说明手术风险,注意事项,以及利弊关系,而翻译人员是确保病人准确理解医生意图的传达者,是医患之间有效沟通的纽带桥梁。

应该说他之前的学术研究工作与现在的翻译工作还是有关联的,前者研究艾滋病造福人类,是关注人类共性的大课题,后者是面对具体的病人,面对面体会每个真实不易的人生。在做翻译工作的十多年期间,他穿梭于温哥华各大医院,接触过各种各样的病人,他能直接听到病中人的心声,在帮助医生病人翻译的同时,他力求在精神上给病人带来鼓舞与关爱。

有的病人因忍受不了病痛折磨而绝望,要求医生为其安乐死;有接触几次的危重病人,他会经常借去医院工作时顺便去探望,直到最后病人离去。工作中他见惯了生生死死,常常引发他对人生的思考,感觉生命短暂,人活在世上不易,他觉得能以己之力给病人些安慰或帮助,起码可使病人减少些精神上的痛苦。

吉姆从很早以前就开始了解各种宗教信仰,包括佛教、天主教、基督教等。最早他出国后接触的华人访问学者都与他一样是无神论者,且以严谨的思维方式怀疑那些宗教的起因根据,认为好多理论经不起推敲。直到一年前,遇到一位50岁左右的女患者,让他改变了想法。女患者是一位牧师的妻子,在做癌症手术的前一天,她说要去教堂做最后一次的布道,问吉姆是否愿意同去?

于是吉姆在女患者的带领下走进了教堂。听过了她的讲道,看到她面对生死疾病时的从容,淡定,喜乐,深深触动了吉姆的灵魂,他觉得人在大自然面前是卑微渺小的,谁都知道生命的尽头是死亡,但当死亡真正降临时,极少有人能淡然接受,只有面对主的时候才会如此平和地看待生命。所以他当天决志成为一名基督徒,而不再纠结于那些人类不能解释的理论,他说毕竟人的一生与智慧都是有限的。

作为一名基督徒,吉姆不是盲目的跟从者,而是参透人生后的觉志,他对生命的意义有了新的理解,包括对大自然中所有生命的敬畏之心。

自费研究:中国人最早到达美洲的痕迹

这些还不是吉姆生活的全部,作为一名学者,他从没放弃自己的爱好研究,也许他天生喜欢探索,离开研究领域后,他自选的课题始终在继续。早在刚出国不久,他就自己开拓了一个新的研究领域——寻找中国人最早到达美洲的痕迹,直到如今仍在孜孜以求的进行中,而这是没有任何经费的。

所有人都知道,最早发现美洲大陆的是十五世纪的意大利人哥伦布,然而后来这个答案却发生了动摇。在1961年8月份的《知识就是力量》刊物中刊载的资料说明,中国佛教徒慧深到达美洲的时间,比1492年哥伦布发现美洲要早一千年。

1992年,吉姆借在SFU大学研究合作项目的机会,特意去了阿拉斯加南部的夏洛特皇后群岛(当地人称为海达岛Haida Gwaii ),独自一人在岛上住了两个月,为了寻找历史证据,采访当地海达部落人,听他们口传历史。据当地原住民说,中国人确实很早就到过北美洲,在岛上还留下了石碑。他们描述说,每块石碑间相隔五百米左右,到1970年时还曾有人见过石碑。这些信息令他振奋,觉得不虚此行。

为了寻找石碑,吉姆于1993年再次登岛,这次有温哥华某电视台的探索频道派了一个摄制组一同前往,在当地原住民的帮助下,去寻找中国人慧深和尚登陆北美时在当地立下的三块石碑。结果石碑没找到,还被陷在沼泽地中,差点丢掉了性命。

吉姆不甘心,始终为没找到石碑证据而感到缺憾。于是2008年他再次一人独行登岛,请当地人帮忙当向导,继续寻找石碑。开车一跑就是一整天,跑了整整半个月,却仍未果。期间还遭遇了一次翻车事故,幸好人没受伤。当时巧遇一辆吊车路过帮忙把车翻过来,解了燃眉之急。几次登岛都是有惊无险,他事后理解为这是天意,是对他执着追求的考验。

按照吉姆的计划,他打算在今年适当的时候再次赴岛,他不想让研究课题半途而废,无疾而终,他要做最后一次努力,再补拍一些照片,然后将四次登岛的经历编写成书,详细介绍中国人早于哥伦布发现美洲的事实,同时将海达族人的口传历史以文字形式保留下来,为后人留下史实资料。最后就算找不到石碑也不留遗憾了。

就像我身边的一些朋友一样,吉姆有值得炫耀的资本,却从不张扬,有值得骄傲的底牌,却习惯谦卑做人。他的经历中任意截取一段都是辉煌的成就。但与许多头顶各种光环的人不一样,他太低调了,低到了尘埃里。

如今他仍是个自由人,他以博学的专业知识协助医生为病人治病,以对科学探索的热爱去研究社会课题,业余时间他喜欢到大自然中行走,去登山看落日,那些四季变化的花草树木、蓝天白云都会引发他的内心感慨。

他发到朋友圈中的每一组图片都很相似,而他却能从中感悟到生命的力量,由万物生长联想到人生的意义。吉姆在实现自我人生价值的同时,奉献社会,帮助他人,已无需用虚名来证明自己。那些外在的头衔光环似乎于他没有任何意义了。活出这般境界的人,内心是充实的,人生也一定是圆满的。

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