2019联邦大选:熙尔为什么重提公交退税政纲?

4 评论 加国无忧 51.CA 2019年9月16日 13:40 来源:本网征文 作者:辛峰

“公共交通退税补贴”,这是联邦保守党党领熙尔今年的竞选政纲之一,这项每年耗费两亿多的惠民计划最早是哈珀政府在2007年推出的,实施了10年之后,在2017年被杜鲁多自由党政府取消。

哈珀政府为什么要在12年前推出公共交通退税计划?熙尔又为什么想要在上台后恢复这项政策?这还是与希望减轻民众生活成本,鼓励更多的人使用公共交通,从根本上降低温室气体排放,保护地球环境的大目标有关。

上周三,杜鲁多总理正式宣布大选起跑,转眼间五颜六色的竞选牌子插遍了大街小路,各政党各候选人都为吸引选票而使出了浑身解数,他们就像挖心思要博得观众掌声的“演员”那样卖力演出。有“演员”自然就有看戏的观众,对这场联邦选举大戏,那么多看戏的选民观众关心什么?

图片来源 CBC NEWS

与许多华人观众还在纠结于哪个政党或政客对中国好或不好不同,大多数本地的选民关心的主要议题还是生活成本、经济前景、政府诚信、环境保护、卫生保健以及税务负担、移民难民政策等等。其中环境保护议题更是由以往不怎么被人重视,一跃而成了今年大选的主要关注点之一。

环保成为了热门话题,靠环保起家的绿党自然就水涨船高支持率大升,而越来越NDP化的联邦自由党也不甘落后,不断用碳税这项政策擦亮自己的招牌,吸引左翼阵营的支持者。

图片来源 CBC NEWS

大形势令环境保护变成了时髦,政党、政客竞相展现在这方面的赤诚与忠心。但同样讲环保,不同的政党却有不同的做法:有的是脱离现实、空唱高调,有的则祭出征税大棒追求减排效果,又有的从根本出发,采用务实的方法减排保护环境:公交退税计划就是一例。

9月11日,联邦保守党领袖熙尔在密西沙加市宣布了他的公交退税计划政纲,这项政纲虽然没有用环保作噱头装饰。但内容却是通过给予公交乘客税务优惠,促进公共交通的发展,逐渐改变人们出行习惯,从而达至整体上降低温室气体排放的长远目标。

图片来源 Toronto Sun

熙尔表示:如果他上台,将对使用公交电子票、月票的地铁、巴士、电车、渡轮等公共交通工具的乘客提供15%的退税优惠,减轻使用公交系统人士的生活成本,鼓励更多的人使用公交。

与亚洲、欧州的许多国家相比,加拿大不少城市的公交系统的发展确实滞后,这既有北美人习惯驾车出行的原因,也与政府欠缺鼓励更多人使用公交的得力措施有关。

试想,在任何一个城市,当市民驾车已成了出行的主要交通工具,公共车辆自然就乘客不足;当公交系统的运作缺少了乘客量的支撑,这个系统自然就运营成本上升、线路短缺、票价昂贵;当公交成了既不方便又成本偏贵的出行方式,人们自然将自驾作为交通工具;当放弃公交选择自驾的人越来越多,地球温室气体的排放也就与日俱增了。世界上的事往往就是这样,有什么因就出什么果,因与果同时又互相作用。

图片来源 breakfastleadership

解决温室气体排放不是件容易的事,讲什么做什么都应该从实效出发,都应该避免增加人民的生活成本,这是任何负责任的政府必须做的事。

目前联邦政府实行的碳税政策,是用金钱征税手段惩戒企业限排,这看上去漂亮,听起来合理。但是如果从深层分析,这个政策其实根本没什么用,因为企业为了生产需要,往往该排多少还是排多少,大不了为此交税,交了税之后再将成本转嫁给大众,让社会去消化。因此无论有无碳税,企业的排放还是一如往常,而赋税成本的增加就由消费者承担了,碳税也就因此成了以环保为名,向全国人民征税以补充国库的一种转弯摸角的手法。

图片来源 CBC NEWS

环境保护人人有责,但是追求环保也要脚踏实地从实效出发。强征碳税与提供公交退税优惠,从表面上看是截然相反的两个方面,从根本上看却反映出政府是以人民的切身利益为先,还是以空洞的政治正确理念为重。

大选投票已进入倒计时,透过眼花暸乱的漂亮竞选宣传,了解各政党政纲内容深处的利弊得失,投票时就能作出聪明的选择。退税补贴与环保,表面上没有关连,内里却有剪不断的因果关系,熙尔提出公交退税政纲,其原因也就在于此了。

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