由汉密尔顿大爆炸想到的大圣诞树故事

3 评论 加国无忧 51.CA 2020年12月29日 10:57 来源:本网征文 作者:苑之

2020年12月25日圣诞节当天,一则关于“安省汉密尔顿的工业区发生了大爆炸”的新闻,让正在庆祝圣诞节的加拿大民众下了一跳。后来听说只是普通事故,是工业废渣遇水瞬间蒸发引起冲天烟雾,没有人员伤亡。但这个新闻却让我想起了20多年前学过的一门加拿大历史课中讲到的大爆炸事件。

图源:CTV

那个大爆炸事故发生在1917年12月6日的新斯科舍(Nova Scotia)省的哈利法克斯(Halifax)港口。哈利法克斯是新斯克舍省的省会和最大城市,她濒临大西洋,是加拿大的海军基地,也是世界上第二大天然不冻深水港。著名的泰坦尼克号沉船事故就发生在离海港不远的海域,当年事故发生后大多数救援船只就是从那儿出发到海上救人,电影《泰坦尼克号》导演拍摄之前曾经到那儿去寻找灵感。

1917年12月6日那天,哈利法克斯的居民们正准备迎接圣诞节来临,全城充满了节日装饰和气氛,完全没有想到可怕的灾难正在逼近。当时,一艘装满5000吨炸药的法国货船与一艘挪威船舶相撞,两艘轮船撞击瞬间不仅燃起熊熊火焰,而且20分钟后引发了法国货船上的炸药爆炸,爆炸的冲天烟雾足足腾起三千多米高,把周围方圆五六公里的建筑物包括工厂和社区夷为平地,更为致命的是爆炸的冲击波直接引起了海啸,高达18米的海浪把刚刚被大爆炸摧毁的港湾又无情地洗劫了一遍。

那是人类历史上自原子弹爆炸之前最为惨烈的一次人造爆炸物的爆炸事故,不仅摧毁了哈利法克斯港湾绝大多数建筑物和一切设施,还导致了1946人直接丧生,9000多人受伤,25000多人无家可归,直接经济损失将近4000万美元。

十二月的加拿大东部本来就天寒地冻,到处冰天雪地,连行走都困难,雪上加霜的是,惨剧发生后,由于消防队长在爆炸中丧生,全城唯一的消防车也被炸毁,导致没人能够开展救援行动,当时的哈利法克斯简直成了人间炼狱。

好在一千公里外的美国波士顿得知爆炸的灾难后,市红十字会和公共安全委员会立刻行动起来,麻省州长亲自下令,召集一切可以行动的医务人员,带上所有医疗装备器材,甚至包括各种样式的假肢,乘了三天三夜的火车,终于赶到了被大火烧成焦黑,被灾难撕成碎片的哈利法克斯港湾,成为第一支到达的救援队伍,比任何加拿大境内的救援队还到得早。

波士顿救援队一到港湾,不顾舟车劳顿,不畏环境恶劣,立刻投入救援。他们从废墟中找出遇难者,翻开每一具看得见的尸体,寻找任何可能的生机。期间波士顿市源源不断用火车运送救护人员及医疗补给品等各种救灾物资,保证救援行动持续有序地进行。

有感于波士顿救援队在危难时刻挺身相助,哈利法克斯人对波士顿充满了感激,两个城市从此结下深厚情谊。在灾难发生后的第二年,即1918年圣诞节前夕,哈利法克斯赠送了一棵产于当地的,高达50英尺的大圣诞树给波士顿市作为圣诞礼物,以感谢重情重义的波士顿市民。这棵代表哈利法克斯人心意的圣诞树,是经过精心挑选,来自空旷地带生长出来的松树,因为只有在空旷的土地上才能长出高大挺拔饱满的树。

再后来,从1971年开始,每年的圣诞节前夕,哈里法克斯都会给波士顿市赠送一棵大圣诞树,至今已有49年。每年,装饰点亮这棵大圣诞树也成了波士顿圣诞节期间的一大盛事和庆典活动之一。很多波士顿民众,包括圣诞节期间到波士顿游览的加拿大人,都会到波士顿公园(Boston Common)观看这棵饱含感恩和情义的大圣诞树。今年圣诞节由于疫情,点亮大圣诞树仪式改在网上进行。

据说从砍伐到运送这棵树至波士顿至少要花费纳税人大约25万块钱。但新斯科舍省自然资源厅长海因斯(Lioyd Hines)则认为是值得的,因为在1917年大爆炸的灾难时刻,哈利法克斯得到了波士顿的倾力救助,新斯科舍省人是懂得感恩的,他们相信波士顿人也会很高兴收到这个礼物。

灾难无情人有情。一场突如其来的爆炸,造成了惨烈的悲剧和灾难,但也创造了一份跨越国度,超过百年的深厚友谊。

祝福这份友谊地久天长!

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