多市预算摆脱赤字:是否以增税为代价?

0 评论 加国无忧 51.CA 2008年1月29日 07:19 来源:本网编译 作者:小牧

昨日,市议会预算委员会公布了市政府2008年度财政预算的详情。据悉,今年多市预算总额为82亿元,而本次预算案也是多伦多自1998年并市以来,成功告别赤字,首次达到预算收支平衡。告别了以往市政府动辄就宣布赤字,然后东拼西凑以填补财政漏洞的历史。

在预算案公布后市长苗大伟高兴地向记者表示,这次得以成功地达到财政预算平衡,摆脱赤字的困扰,得益于三个主要方面。首先,市政府内部齐心协力,压缩开支足足达1.16 亿元;其次,一系列的增税计划也帮市政府弄到了上千万加元的进项;此外,还从省政府那里获得了1.49亿的拨款以帮助多伦多公车局冲抵其高昂的运行成本,降低了市政府的补贴公车局的负担。

简单回顾近年来市府财政困难的情况之后,苗大伟煞有介事地宣布, “现在市政府的财政情况终于得到了好转”。而这次预算达到平衡,终于可以让市政府官员们松一口气,在市政投资上放开手脚,多为市民们开发一些“他们所希望的和所应得的项目”。据悉,今年市政府的投资重点包括公车线路、林木维护以及湖滨公园的开发等等。

然而,今年的预算案虽然没有赤字,但市民必须面对前所未有的增税负担,除了新增的土地转让税及汽车登记税,市民还要交纳重新调整的各种费用如垃圾收集费、水费、社区康乐活动费、砍树费等等。而另外一个年年上涨的税项,则是市民颇有怨言的物业税。

   (来源:《多伦多星报》)

据悉,这次物业税将上涨3.75%,比早前传闻的4%略低。如果按一间均价37万的房子来算,业主今年将要多付81元。不过,今年物业税3.75%的涨幅和2007年的3.8%相比,倒有些微的跌幅。

可是,苗大伟当初在竞选的时候曾对选民保证说,在他任期内不会随意增税,而增税率会和通货膨胀率保持“协调”。但是近日的调查显示,多伦多去年12月的通货膨胀率只有2.4%,而这次3.75%的物业税涨幅却比它超出50个多百分点。虽是如此,市长还是坚持说他仍然信守着诺言,并表示这次的增税计划还是比较适度的。

然而,经常批评市长的市议员黄旻南则对媒体大力抨击了苗大伟的这个说法,并称这次将物业税上涨将近4%只是一个开始,苗大伟还会继续向市民开刀。黄旻南议员说,市府想要消除财政赤字,应该想方设法地从政府内部节流,而不是从人民这里开源。最后他更指出,这次预算平衡的主要原因是多市从省政府那里获得了巨额的拨款,而根本就不是如市长所说的他和他的同僚们为此做了多少多少的努力。

                         (市议员黄旻南;来源:《明报》)

中文城市电视在采访其他议员时,有议员则担心苗大伟有些高兴过早,平衡预算的说法并非没有漏洞,因为市府与属下雇员工会有关薪资合约的谈判只是刚刚开始,而其中会有很多变数。

而“加拿大纳税人联盟”的安省会长高德特(Kevin Gaudet)也认同意黄议员的说法,并称这次3.75%的物业税增幅确实是有些高。此外他还明确地并表示,这次苗大伟市长很明显没能守住他竞选时候的诺言。

但苗大伟也有支持者,如公车局主席张本力就认为,在确保市政服务优良的大前提下,这样的税增是必需的,再说,比起增幅更大的密市,多伦多的增税幅度并不算大。

支持也好,反对也好,今年多伦多市政府的日子总算应该好过一些了。而在公布完了这次的财政预算方案后,财政委员会主席兼市议员高雪莉(Shelley Caroll)则在媒体面前松了一口气道:“(在并市后)我们现在的财政状况终于比以往好多了。”而当记者提到某些议员和民众关于这次预算方案的批评时,她则鼓励市民去市政府的网站www.toronto.ca上获取关于这次预算方案的具体资料。而多伦多市政府财政委员会也将从2月4日开始对市政府的活动经费预算进行再评估,市民则可以在2月5日的会议上表达他们的看法。

最后,高雪莉说:“无论是赞同还是反对这项预算方案,我们都希望能听到整个社会的反响”。

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