秋收的喜悦:漫谈加拿大感恩节的历史

0 评论 加国无忧 51.CA 2010年10月11日 10:54 来源:本网综述 作者:牧涛

(本网综述) 秋天是枫红的时节,也是农作物成熟的时候,加拿大的感恩节就定这个丰收的季节里,即每年十月的第二个星期一,感谢神赐予加拿大人一年的谷物丰收。大多数传统的加拿大人相信,自己国家的感恩节起源和美国的完全不同。更有人相信,加拿大的感恩节更早、更正宗。

加拿大的感恩节传统来源于欧洲。受希腊文化和基督教影响,欧洲人早在2000年前就有庆祝秋收的风俗。古希腊人的谷神叫Demeter ,每年秋天举行的Thesmosphoria节就是为了纪念这位女神的。基督教进入欧洲之后,人们便把这个仪式改成向上帝感谢收成。

这个风俗,随着欧洲殖民者的脚步,被带到了北美洲。

1578年,英国探险家法贝瑟(Martin Frobisher)试图探索一条从大西洋前往东方的航线,但是没有成功。最终,他在今天加拿大的纽芬兰省建立了一个定居点,并举行了一个庆祝生存和收获的宴餐。这一次被认为是加拿大的第一个感恩节,比清教徒“五月花号”首次抵达美国早了大约40年。

法贝瑟之后,当地的定居者也延续了这一庆祝生存和收获的传统,但是远远没有形成规模。随着英国人沿着大西洋岸和岛屿一路南下开发和建立定居点,这一风俗也慢慢传播。现有的史料记载,早在十七世纪早期,定居在哈利法克斯(Halifax)的英国居民,就已经开始较大规模地庆祝感恩节了。

除了英国人,法国人对加拿大的感恩节传统有着深远影响。英国探险家法贝瑟之后约二十多年,法国探险家尚普兰(Samuel de Champlain)率领了第一批法国移民和皮毛交易商登陆加拿大。法国人定居下来之后,也将欧洲大陆庆祝秋收的风俗带到了加拿大,还和本地的原住民分享食物,久而久之,形成了他们自己的“感恩节”风俗。

尚普兰(Samuel de Champlain)

法国人开发加拿大也是一路往南,但是足迹和英国人不同。他们是沿着圣劳伦斯河:先是魁北克城、然后是蒙特利尔岛;然后进入安大略湖,还曾在今天的多伦多靠湖边的位置建立过皮毛交易站和构筑了简易堡垒。这一风俗也随着法国人的足迹,渐渐散布到更远的地方。

17世纪中期,英国和法国为了争夺北美的殖民地而爆发了“七年战争”。最终,法国战败并放弃了新法兰西(今天的魁省、安省南部和美国东北部的长条形地区)。1763年,哈利法克斯的英国居民为了庆祝停战,以及法国“移交”新法兰西,举行了非常盛大的庆祝感恩节的仪式和活动。

英国人统治了原先的法国殖民地后,原有的感恩节风俗受到了法裔文化的影响。不久,美国爆发独立战争,一批忠于英皇室的保皇党迁移到加拿大,也将美国感恩节的一些习惯和方式带到了加拿大。就这样,三者互相融合,形成了今天加拿大的感恩节传统。

长期以来,加拿大各地的感恩节日期并不固定,不仅英裔和法裔都有自己的日期,不同的地方也各有差别。1879 年,加拿大议会宣称11月6日是感恩节和全国性的假日。在随后的年代,感恩节的日期改变了多次。在20世纪20至30年代,感恩节还和“停战日”(后来改成今天的“阵亡将士纪念日”)是同一天。直到1957 年1月31日,加拿大议会宣布每年十月的第二个星期一为感恩节。

感恩节的食物和音乐

对加拿大人来说,感恩节的意义差不多像中国人的中秋节,都是一个家人团聚的日子。即便是在战乱中,人们也不会忘记这个过这个节日。

图为1918年,加拿大赴欧洲远征军的士兵在法国一家已经被炸成了废墟的修道院庆祝感恩节。我们可以看到,当时的感恩节的宗教色彩还很浓重,士兵们要跪下祷告。当时的感恩节人们往往都要去教会敬拜,而且还和分享掰饼Lord's supper(天主教则是圣餐礼)连在一起。今天大多数的教会已经不这么做,直接在前一天的主日崇拜后加入感恩晚餐。

加拿大感恩大餐的餐桌上的食物通常也与地域和时间的变化而不同,有些是鹿肉和水鸟,有些是野鸭野鹅。其实,早年的感恩节晚餐并不像今天这么丰富。早上起来,主妇便下地采摘蔬菜、瓜果、主食,男人则结伴外出打猎,猎物就是当晚的肉食。

随着时间过去,感恩节的食物也多种多样,不过烤火鸡却是必不可少的菜。通常,火鸡的肚子中还会填满各种各样的材料:面包、苹果、洋葱、核桃……还有装满花果谷物象征丰饶的山羊角(cornucopia)和南瓜饼(pumpkin pie)等。

20世纪之后,随着大量移民来到加拿大,现在感恩节的美食也增添了多元文化色彩。感恩节的意义,也从向上帝感谢收成,转变为一个家庭的聚会和购物良机。

传统的感恩节家宴

早期的感恩节是个基督教的节日。虽然今天的感恩节宗教感也不那么强烈,但是教会仍然保留着庆祝感恩节的传统,很多赞美诗也流传到了今天。感恩节的旋律以欢快为主,内容则是赞颂上帝的创造、赐予……

本文的开头就是比较有名的一首诗《We Gather Together》,中间穿插了两首《For the beauty of the earth》,以及《Come ye thankful people come》。

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