参议院空耗税银该取消?加人争论激烈

7 评论 加国无忧 51.CA 2013年2月18日 08:51 来源:RCI 作者:亚明

这一个多星期以来,加拿大参议院的日子不太好过。几位参议院的不当行为引起舆论的广泛关注, 也推动了有关参议院改革问题的讨论达到一个高潮。 现在有两种意见, 一是改革参议院的产生方式, 二是干脆取消参议院。下面的报道就是CBC《时事》节目主持人就此采访几位专家的看法。 

加拿大的议会分为众议院和参议院,众议院的议员是全国大选在300多个选区获胜者。 而众议院却是由总理任命的。对此, 多年来一直有人提出改革参议院的产生和运作方式。这一个半星期几位参议员被揭出有不当行为, 再次把这一争论引了出来。

先是来自魁北克的保守党参议员帕特立克.布拉佐因家庭暴力和性骚扰受到控告,后来被参议院停职。 接着又有两名参议员被怀疑虚报自己仍住在所代表的省份,领取一地居住的津贴。这两位一位是来自爱德华王子岛省的新民主党参议员达菲,他被怀疑并非该岛居民,却称自己居住在该省,每年领取2.1万加元的津贴。另外一位是来自安大略省的自由党参议员马克.哈布。现在政府已经聘用第三方的审计公司来调查他们到底有没有资格领取外地居住补贴。

加拿大总理哈珀在议会回答有关参议员布拉左不良行为的看法时说, 布拉左所做的事真的很糟糕。令人震惊和失望。

在几名参议员的居民身份以及领取的津贴遭到质疑之后,负责参议院内部经济事务的参议员塔楚克称,参议院正准备修改章程,在参议员居住地以及领取政府津贴方面做出改变。针对有关参议院改革存在不同的意见,保守党的一位议员提出就参议院改革举行全民公投。

国民邮报的编辑黛安娜•佛兰西就是有这种主张的人, 她直言不讳地说:“我不喜欢现在参议院的存在方式, 他是旧的殖民地时期的产物,他给一些人特权, 随意任命,不受监督, 不符合民主的精神。而且几乎所有的参议院都有房地产。 这是对民主的冒犯。”

内德•弗兰克斯是皇后大学政治学教授,针对有人建议取消参议院, 他说在此之前我们应探讨两个问题,一是参议院的产生方式, 现在的参议院是由总理任命的, 人们觉得不是选举产生的, 缺少合法性;第二件事就是要不要削减参议院的权利。他说,总的来说, 参议院还是做了很多重要的工作。 “现在参议员是终身制,这使他们有更长的时间积累更多的经验, 他们也在进行一些技术上的改革, 但说到底, 现在人们不满意的是, 他没有代表性, 既不能平衡地反映加拿大全国的声音, 又不是选举产生出来的。他认为, 取消参议院不是那么简单。

实际上, 保守党政府在2月1日已经就加拿大参议院改革问题向最高法院进行咨询。保守党在六年前联邦大选之前就曾承诺要就加拿大的参议院进行改革。现在希望最高法院能够澄清政府在参议院改革中拥有的权力。

保守党提出的参议院改革方案C-7主要的改变部分在于,把参议员的任期限制在9年,以及容许各省举行参议员选举。在选举之后,加拿大总督在根据选举结果提出参议员任命。

詹姆斯•考文是自由党议员团的召集人, 他认为, 参议员被揭出有不当行为是一件很容易的事, 但对参议院系统进行改革却不是那么容易。这要看对参议院的改革有多大, 改革的深度越深, 要求各省参与的成分就越大,他们才能决定最后的改革程度。

“我当然也同意参议院的工作要改进,但他牵涉到一系列问题, 例如宪法的修改,宪法中规定了议会的产生方式, 如要改变, 还需要修改宪法。现在所能做的只有改变参议员的终生任命,为参议院设置任职期限, 例如10年到12年”。他说他也不同意参议院也采用选举的方式产生。

但国民邮报的编辑黛安娜•佛兰西斯说,加拿大应该借鉴其他西方国家参议院的产生和运作方式:“ 澳大利亚和美国的参议院也都是选举产生的, 澳大利亚还规定参议员的任期每期为六年。过去20年来, 加拿大已经提出过28此参议院改革的方案。 这届保守党政府再次提出改革参议院, 结果魁北克强烈反对”。她说, 实际上像新西兰在1951年就取消了参议院。加拿大的参议院每年要花费纳税人4亿加元。

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