安省的社会实验:基本收入能买来快乐吗?

13 评论 加国无忧 51.CA 2017年5月1日 14:04 来源:本网综合 作者:吴楚河

安省自由党政府将在未来三年内耗资$1.5亿,启动备受争议的基本收入(basic income)试点项目。除一个原住民试验区尚未确定之外,Hamilton-Brantford地区、林赛(Lindsay)和雷湾(Thunder Bay)已经被确定为基本收入试验区,这三个地区的4,000低收入人士有望中选,在三年内免费拿钱,单身人士每月可拿$1,416,一年则是$17,000,且不必交税。

省长韦恩曾经表示,虽然这笔钱说不上奢侈,但将对人们的生活产生实质性的影响。安省希望通过这个试验计划来测试基本收入项目对低收入人士及家庭的实际影响及效果。比如拿到基本收入之后,低收入人士在生活中是否感觉到更少压力、更少焦虑?是否愿意重回学校深造,以便找到更好的工作?是否能过上更健康的生活,减少看医生或去医院的次数?试验区的犯罪率是否下降,所在社区是否更加安全?等等。

更重要的问题是,这些拿基本收入的人会更快乐吗?

毫无疑问,对无家可归人士Leonard Crawford(下图)而言,如果他拿到基本收入肯定会更快乐,这笔钱可以让他的生活发生翻天覆地的变化。这名54岁的雷湾男子以前在麦当劳快餐店当清洁工,在一次工伤事故中伤背之后再也无法工作。由于无钱,他在祖屋中过了5年无水无电无暖气的日子,最后因无钱交物业税被市政府没收了房屋,被迫流落街头,最近才到一家庇护所暂时栖身。

现在他每天所做的事就是到处乱逛,有时与邻居聊天,有时到图书馆打发时光,还说市府没收并卖了他的房子,欠他的钱。目前他拿工伤赔偿,每两个才只有$300。他很希望自己能够拿基本收入,找一处公寓安身,“尽快离开这个鬼地方(指庇护所)”。

Leonard Crawford, 54, is photographed on George St. in Thunder Bay, Ont. outside the Shelter House.

另一对雷湾夫妇Brandy Childforever和John Childforever, 按照他们的年收入,也符合拿基本收入的条件:其中丈夫以前在超市Safeway上夜班,收入很低,现在在沃尔玛打工,不仅是兼职工,而且拿最低时薪$11.40;妻子虽然时薪高一些,但工作很不稳定,随时都可能失业。问题是他们育有4个男孩,每月的生活开支就很头疼:

其中住廉租屋每月要交$960,电费$200,cable$200,手机$150,买车月供$535,车保$190,信用卡付账$305,再把其它乱七八糟的加起来,每月开销约需$2,636。这对夫妇有意把这个月支出明细写在厨房的板板上,让孩子们知道家庭开支情况。据悉,他们在付完账单之后,每周只剩下$40左右来买一家六口的食物及杂货...

A board with the family's monthly expenses are posted on the wall at John and Brandy Childforever's Thunder Bay, Ont. home.

Childforever夫妇很希望他们选中,成为拿基本收入的幸运者。他们表示,拿基本收入不仅可以偿还部分债务,还可以创造条件,让他们一家离开这个又破又脏的廉租屋,找间更好的房子住。他们说,目前住的房子实在住不下去了,地板到处是洞,房顶漏水,他们更担心电线短路,有朝一日发生火灾....

按照省府今夏开始的试验计划,单身人士每年可以拿到$17,000的基本收入,一对夫妇则是$24,027。申请资格则是两种人:一是无法工作的人士,再是低收入人士。低收入界定为单身人士年收入不足$34,000,夫妇年收入不满$48,000。

拿基本收入仍然可以继续工作

安省社会服务厅长Jaczek女士表示,与其它国家的试验计划有所不同,安省的试验计划不是强迫拿基本收入的单身人士或夫妇不工作,而是鼓励他们继续工作。比如在芬兰,拿基本收入者必须是失业人士,他们不能边拿基本收入边打工。

但在安省的计划之下,如果拿基本收入的居民要想打工挣钱,那么他们从工作中获得收入之后,将导致他们所拿到的基本收入减少。也就是他们所赚工资中的一半,将从他们的基本收入中扣除。换句话说,拿基本收入者赚得越多,扣得也越多。

Jaczek女士指出,基本收入计划不应变成养懒汉的项目,不鼓励省民成天睡懒觉并无所事事。安省的试验计划其实是刺激人们去工作,或边学习边工作,或在学习后找更好的工作,改善自己或家庭的生活。再者,从社会效益而言,如果一个人既不工作又不学习,那么就可能被边缘化,就可能离群索居或更脱离社会,这不是安省试验计划的初衷。

给安省每人发钱做不到

这位社会服务厅长还说,目前尚不清楚用什么标准来衡量安省试验计划是否成功,但省府想看到的是,拿基本收入人士和不拿基本收入者之间会有什么显著的差别。

在谈到是否有可能给所有安省居民免费发钱时,这位厅长直言难以做到。她说基本收入之所以值得一试,是因为在安省有600,000人领取社会福利,每年这笔开支就高达$90亿。而在拿基本收入之后,相关人士再不能领取其它社会福利。如果全安省民众都拿基本收入,这个开支就太庞大了,没有万亿元拿不下来。

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