老来读博士:加拿大中老年人流行回到大学校园

4 评论 加国无忧 51.CA 2019年1月19日 12:16 来源:RCI 作者:吴薇

(Radio-Canada / François Gagnon)

对一些加拿大中老年人来说,“活到老学到老”并不仅仅是一句空泛的形容。他们在接近退休时或退休后开始攻读博士,只为享受学习的乐趣。加拿大统计局的数据显示,1992年加拿大全国有471个五十岁以上的全日制博士生。2015年,他们的人数增加到2400多个。

他们中有几位不久前接受了CBC-The Sunday Edition的采访。

72岁的布莱恩.伯里克(Brian Pollick)退休前在法律界工作,曾经担任阿尔伯塔省约翰.霍华德协会的负责人。退休后,他有一次和妻子在意大利旅行时去看了一个画展。他回忆说,那个画展展出的是十八世纪中叶意大利画家巴托尼(Pompeo Batoni)的作品。他就在看画时忽然灵光一现:他想学艺术史。

布莱恩.伯里克(左)和妻子资助维多利亚大学买下一本拉丁语古籍。(Brian Pollick/CBC)

他现在是BC省维多利亚大学的一名博士生,研究方向是14世纪意大利艺术史。

伯里克说,在他这个年纪读博士的好处是不用考虑毕业以后的“职业生涯”,因此也没有年轻学生所面临的压力和焦虑。他认为这是一个极大的不同。

为学习的乐趣而学习

63岁的马林斯(Victor Malins)是多伦多约克大学的英国史博士生,刚上第一年。不看书的时候,他的工作是开着自己的卡车为著名的瓦盛糕饼厂送货。

他常常觉得那些比他年轻的同学坐在教室里是不得已。他们其实不喜欢上学深造,只是想拿到毕业证书。但是他自己就是纯粹地想学习,因此在课堂里花多少时间都乐意。

伯里克也说,他仍旧喜欢自己的研究课题,仍旧为之兴奋。他从来没有过“为什么我要学这个”的疑惑。

为了追回浪费的时间

和这两位老先生相比,44岁的丽萨.阿姆斯特朗(lisa Amstrong)算是小字辈了。她在上中学的时候远远不是个用功的学生。高中毕业以后,她没有上大学,而是早早当上了两个孩子的单亲妈妈。为了抚养他们,她做了酒吧招待和脱衣舞女。

大儿子进大学时,她非常兴奋,忽然自己也燃起了重新上学读书的欲望。她说,看着儿子进大学,她后悔自己年轻时把机会都浪费掉了。

她真的报名上了本科,有时候会和儿子的朋友坐在一起上课。好几年过去,现在,她已经是卡尔顿大学语言学系的一名博士生了。

她希望毕业以后能够在学术领域工作。有的教授说她的年龄将会是个障碍,她虽然不高兴,但也没有因此气馁。

也许瓦尔.纳博雷奥(Val Napoleon)的例子能够给阿姆斯特朗一些鼓励。纳博雷奥是在53岁时完成论文答辩的。现在,62岁的她是维多利亚大学的法律教授,同时是原住民研究领域的著名学者。

伯里克说,对于别的想走这条路的同龄人,他的建议是,想做就高高兴兴地去做。这条路相当幸苦,但是也会给你带来巨大的满足感。

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(RCI with CBC, The Sunday Edition)

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