福特又有麻烦 取消基本收入试点被告上法庭

26 评论 加国无忧 51.CA 2019年1月28日 11:14 来源:本网编译 作者:吴楚河

福特在去年省选大获全胜上台执政之后兑现了不少竞选承诺,更对前自由党政府的政策进行了大刀阔斧的改革,其中一项引起广泛关注的改革引起强烈反弹——这就是取消基本收入试点项目——因其关系到部分省民的切身利益。

据多伦多星报报道,参与这个项目的低收入人士已经联合起来,委托多伦多的律师佩里(Mike Perry)发起集体诉讼,要求安省高等法院推翻福特政府的这一决定。

安省高等法院的三名法官将于今天开庭审理本案。

律师佩里对记者表示,福特上台仅一个月,就突然取消基本收入试点项目,这不仅是非理性的,而且属于恶意行事,令参与项目的大量低收入民众遭受重大伤害。

佩里还举出很多当事人的例子,称福特取消项目之后把不少低收入人士和家庭置于困境。因为不少参与者都因为有这笔钱而做好了个人或家庭规划,有的准备上学,有的打算做小生意,有的则是为了治病...

这位律师强调,这些参与者都是活生生的人,他们即使被选择成为研究对象,但也不应该被政府简单地视为实验材料,随政府的更迭及政策变化而深受其害。

2018年7月底,安省社会服务厅长麦克劳德(Lisa MacLeod)代表省府宣布,将取消基本收入试点项目。这位部长当时就批评前自由党政府的这个项目花费高昂,也不是解决安省家庭及贫困问题的合适方案,保守党将用更好的社会政策及安排取而代之。

福特政府在提交给法庭的文件中解释说,首先,政府取消试点项目并在今年3月停止支付的决定是在经济、社会和政治方面的综合考虑之后做出的政策选择,法院无权审查。

其次,政府拥有专属管辖权,可以做出平衡利益的政策选择。特别是在选举导致政府改变之后,政府政策可能会改变。而社会计划的实施,改变,取消,以及实施新的社会计划,均不在司法审查的范围之内。

第三,在政策改变或选择过程中,有可能违背某些团体或个人的利益,可能对他们不利。但这不是针对特定个人或公司的决策,而是政府的经济和社会政策选择。因此改变前朝政府的政策对某些人造成伤害,既不能说是故意,更不能说是出于恶意。

最后,研究者或伦理学家的观点并不能取代内阁权威人士所做出的政策决定。还有,前自由党的计划对试点项目的时间安排是最多三年(up to three years),而不是整整三年,因此保守党取消项目并停止支付也并无不妥。

基本收入试点计划是前自由党省长韦恩推出的项目,于去年开始启动,试点地区有三个,包括Hamilton-Brantford地区、林赛(Lindsay)和雷湾(Thunder Bay),这三个地区的4,000名低收入人士或家庭有资格免费拿钱,单身每年可以收到政府$16,989的支票,而家庭则最多可获$24,027元的支票,残疾人可以额外获得6,000元。

按照前自由党的计划,基本收入试点项目将运行三年,以便通过这项试验来观察并测试基本收入对低收入人士及家庭的实际影响与效果。

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