自由党政府有意推基本收入政策 CRB是第一步

44 评论 加国无忧 51.CA 2020年8月31日 09:45 来源:本网编译 作者:吴楚河

8月20日,联邦财政部长方慧兰(Chrystia Freeland)和就业部长夸特洛夫(Carla Qualtrough)共同宣布,将在接下来一段时间完成紧急救助金(CERB)到就业保险(EI)的过渡,与此同时,推出三项新的福利计划,其中最引人注意的是加拿大复苏福利金CRB(Canada Recovery Benefit),该福利适用于自雇或不符合EI申领资格,且无法恢复工作的人。

据加拿大《环球邮报》今天报道,加拿大经济学家认为,联邦政府刚刚宣布的CRB,有可能是自由党政府有意在全国推出(basic income)政策的第一步。

(National Post)

加拿大丰业银行(Bank of Nova Scotia)资本市场经济研究部的负责人霍尔特(Derek Holt)对《环球邮报》表示,渥太华延长紧急救济金已经开放了在全国实施基本收入,有时候也称为生活工资(living wage)的可能性。

他在联邦政府宣布CRB福利计划之后的研究报告中写道:“这些计划在多大程度上有可能变成永久性,也可能被解释为通向生活工资或永久性收入福利的之门。”

不过,霍尔特先生在接受《环球邮报》采访时警告说,即使原来的理由消失了,政府也可能发现难以收手。就业部长夸特洛夫(Carla Qualtrough)在上周并没有排除这一可能性,她说“现在说这些还为时过早”,尚需得到议会批准,才能决定这些变化是暂时的,还是永久的。

按照这位部长8月20日宣布的计划,CRB每周发放$400加元,最多持续26周。政府强调,该计划旨在鼓励加拿大继续工作,这笔钱也需要报税,年净收入超过$38,000加元的部分,每$1加元需要偿还$0.5加元。

《环球邮报》称,一些基本收入的拥护者希望CRB能够成为全面推进该计划的第一步。他们指出,这种支付结构应更为宽松,不会重复私营部门工资的不平等现象。

加拿大基本收入网络主席雷格尔(Sheila Regehr)对《环球邮报》表示:“它纠正了劳动力市场中的问题,而不是简单地修补问题。”他还称赞说,CRB正朝着实施基本收入政策的方向“前进”。

CRB的核心内容是自由党政府设定的最低保底,即每周$400元。这意味着因新冠大流行全职从事最低工资工作失去收入的工人将获得的福利有所提高,从最低时薪全国最高的努纳武特(Nunavut,为$16加元)可以获得他们以前收入的66%,到最低时薪全国最低的萨省(Saskatchewan,为$11.32),那里的工人可以获得以前收入的94%。

而兼职工人的收入实际上也可以增加,即使他们没有找到增加其福利的工作。

无论如何,低薪工人的收入要比在就业保险(EI)规则之下更好,后者仅取代了工资的55%。但是,自由党政府也为EI付款设置了$400的下限,因此,对就业保险的人没有区别对待。

而CRB是专为那些不符合EI资格的人,主要是自雇人士以及刚进入劳动力市场的人而设计的。CRB也比拿EI更有灵活性,EI申领者一找到工作福利就会停发;而拿CRB即使做全职工作,仍然可以继续领福利。

但是CRB与EI存在显著差异:即拿CRB的基数要小得多,因为它排除了有资格获得EI的人,不在劳动队伍中的人,以及继续工作但工资低于福利标准的人。正是由于基数较窄,因此它比实施全面的基本收入的支出要少得多。

如果与CERB比较,虽然CERB计划看起来更慷慨,每周有$500元,但CERB申领人如果一个月的收入超过 $1,000元,就会失去申领资格,会丢掉整个福利$2,000元。CERB计划因此备受批评,因为申领者很容易因得到福利而失去找工作的动力。

但CRB不一样,申请人不但每月保证有$1,600元的收入,还可以找工挣钱。只有在年收入超过了$38,000元之后,才会每多$1加元就需要偿还$0.5加元,即在报税时予以扣除。

但是享受CRB福利的人士一旦所赚取的收入达到$58,800元,那么所有26周的福利将全部收回。

但是领取CRB的最低工资收入者,其收入很难达到这个水平。以安省为例,如果一名全职雇员拿最低工资,每周工作37 1/2小时,一年收入则为$27,300元;实际上这名雇员需要每小时赚取近$20元,才有可能超过$38,000元从而需要偿还超出的部分,即每多$1元还$0.5元;其每小时收入超过$30元,才有可能完全取消福利。

综上所述,CRB的这些要素为低收入者创造了收入底线,并允许他们通过工作来增加收入。例如,安省的最低工资收入者可以一边找新的工作,而且可以在工作时可以继续领取CRB,最终收入超过$37,000,实际上增加了三分之一以上。

无论如何,CRB确实与基本收入政策有颇多相似之处。加拿大基本收入网络主席雷格尔指出,她的团队在今年1月份提出的基本收入建议中,单身成年人每年将获得$22,000元,但收入每多出$1元将损失$0.4元;一旦收入超过了$55,000元,福利将被完全取消。

《环球邮报》曾经试图就业部长夸特洛夫查询,但她无法接受采访。不过当她宣布CRB时,她表示她不同意实施基本收入的想法,她说自由党则倾向于将福利发给加拿大最需要的人。

根据总理办公室的文件,CERB付款结束之后,CRB及另外两项福利CRSB和CRCB的有效期为一年。加拿大人将可以通过加拿大税务局(CRA)申请这些补助。

(参考链接:https://www.theglobeandmail.com/business/article-liberals-revised-covid-19-emergency-benefits-resemble-a-national/

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