悲天悯人?保守党叫停CRA对救助金欺诈的审计

22 评论 加国无忧 51.CA 2020年11月24日 12:21 来源:本网编译 作者:吴楚河

新冠疫情爆发之后,联邦政府发放了一系列的紧急救助金,继CERB之后,又开始发放新一轮的福利,包括加拿大复苏福利金(CRB),加拿大复苏病假补助(CRSB)以及加拿大复苏看护补助(CRCB)等,以帮助遇到经济困难的加拿大人渡过难关。

此外,还有一种救助称为加拿大紧急工资补贴(CEWS),补贴对象主要是遭受COVID19疫情大流行影响的企业,帮助他们继续为员工支付薪酬,并聘回以前遭解雇的员工。为了打击申领过程中存在的欺诈,加拿大税务局(CRA)开始进行审计,但联邦保守党议员对此不满,要求叫停CRA的审计项目。

(National Post)

据加拿大《国家邮报》(National Post)今天报道,保守党议员兼国家税收评论员劳伦斯(Philip Lawrence)周一表示,受到疫情影响,大家的日子都不太好过,尤其小企业生存艰难,自由党政府在这种时候把目标对准这些企业实在令人愤怒。

劳伦斯议员说,“我们大家都知道,申请工资补贴的小企业在疫情打击之下受灾最为严重”,自由党政府针对这些企业的审计无异于惩罚性的,应该立即叫停。

劳伦斯议员周一所指的审计指的是CRA在夏季末进行开始的“小规模”审计试点项目,以审查杜鲁多政府的CEWS项目中是否存在欺诈性申请,而《国家邮报》8月份曾经对此做过报道。

据悉,CRA目前已完成该试点项目,但其结果尚未公布。CRA早前表示,这个试验项目是通过考察CEWS申请中是否有足够多的问题,以便确定今年秋天有没有必要开展更大范围的审计计划。

就在本月初,反对党通过了下议院保守党的一项议案,该议案特别要求针对小企业的所有审计暂停到至少明年6月份。保守党领袖奥图尔(Erin O’Toole)当时表示,CRA的试点项目针对“大量小企业”。

但国家税务部长属下的联络主任理查森(Andrew Richardson)解释说,实际上该试点项目只审查了提出申请的352,000家企业中的350家,抽取的样本不超过0.1%。而在这个数字中,属于小型企业的更不到50家。

《国家邮报》为此向两名打击税收犯罪的专家进行了采访,他们认为现在暂停CRA对CEWS的审计完全是一个坏主意,甚至说保守党叫停审计是对独立税收机构的“政治干预”。

目前已经不在税局工作的前CRA刑事调查总监穆尼尔(Denis Meunier)评论说,“进行这个试点项目是CRA的责任。而且我认为,政党要求不对特定部门进行审核完全是不可接受和不负责任的,也是没有道理的。”

不仅如此,穆尼尔认为CRA现在开始审计正当其时。他说现在是抓住在工资补贴申请中涉嫌欺诈者的最佳时机,因为这样做的话,就可以把政府的钱转给真正需要政府支持的合法申请人以及诚实的企业

穆尼尔说,CRA选择的“时机没有错。为了支持合法申请者及诚实企业,我们就是要找出那些滥用该系统的人,以免他们来与合法申请人竞争。这样做也是为了鼓励合格的企业提出申请,以便政府能够帮助到合适的企业,为合格的工人们提供工资补贴。”

非营利机构加拿大税收公平组织的执行主任桑格(Toby Sanger)则对《国家邮报》表示,CRA应任何政界人士的要求从而中止针对工资补贴的审计“令人忧虑”。

桑格说,“ CRA应该对小企业的困境感到关切和同情,但是要停止所有审计计划,还是听之任之什么都不做? 我不同意这样做。”

当被问及是否会默认反对党的要求并要求CRA暂停针对中小型企业的审计时,国税部长勒布特希里尔(Diane Lebouthillier)坦率地说,“在审计和验证方面,CRA是完全独立的。 我完全不介入该机构当前的审计工作。”

(CTV)

“正如我们绝不会要求任何一位部长介入加拿大皇家骑警(RCMP)的调查一样,也不希望别人对国家税务部长指手划脚,对CRA的审计工作说三道四。”

不过,当《国家邮报》向CRA要求CEWS的初步审核结果时,该机构尚未作出回应

CRA在一份声明中说,该机构既意识到COVID-19大流行所引起的经济挑战,也承认“审计流程可能对企业产生的影响”。在这一点上,CRA承诺“尽可能灵活”,并在验证或审计过程中,确定相关企业提供所要求信息的截止日期。

但是,在这份声明中,没有任何地方表示CRA会在大流行期间暂停对工资补贴申请的审计。

CRA发言人德鲁因(Charles Drouin)在声明中写道,“我们需要进行尽职调查,并确保获得紧急救助福利的人实际上合乎资格且有权享有这些福利。 加拿大人应该对CRA充满信心,CRA将保护使用其税金为企业和社区提供所需支持计划的完整性。”

(参考链接:https://nationalpost.com/news/politics/tories-ask-cra-to-pause-audits-of-wage-subsidy-recipients-during-pandemic-experts-say-thats-a-bad-idea)

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