联邦和各省碳税之争:原来是一场权力的角逐

37 评论 加国无忧 51.CA 2021年3月23日 02:11 来源:本网综合 作者:牧涛

在本周四(3月23日),加拿大最高法院将就“联邦碳定价法”是否违反宪法而做出裁决,而其结果可能对会带来深远的影响。

Supreme Court of Canada to rule on whether carbon tax is constitutional next week Globalnews.ca

据本地英文媒体《环球邮报》报道:碳税是针对向大气排放二氧化碳而征收的一种环境税,目的是通过税收手段,抑制向大气中排放过多的二氧化碳。加拿大在2018年推出《温室气体污染定价法》(Greenhouse Gas Pollution Pricing Act),并建立了一个全国性的碳定价框架——无论是来自石油工业的生产巨头,小到加油站的消费者,都受该法的影响。

该法规规定,联邦决定碳定价的最低标准,但是各省可以制定自己的政策。可是,如果某省的碳定价达不到国家标准,或者没有制定碳排放定价体系,联邦政府就会按照自己的标准来征收。

这项碳税计划刚一公布就遭到了安省、阿省、萨省和新布伦瑞克的反对。前三者甚至以违宪为由,将联邦政府告上法庭。三省声称,联邦政府向各省征收碳税是不尊重省级政府的管辖权,因为按照1867年加拿大立国时的宪法,对自然资源的管理是由各省自己负责的。

不久之后,阿省最高法院裁定《温室气体污染定价法》违宪,而安省和萨省的上诉法庭则裁定该法案合乎宪法。然而安省和萨省并没有就此打住,而是继续将官司打到了联邦法院。

渥太华大学法学教授查利福女士表示,这个案子从表面上看只是联邦政府和四省就碳税而起的争议,其实不然。法庭的判决将决定该如何解读宪法中的“和平、秩序、良好的政府条款”(The Peace, Order and Good Government clause,简称POGG),换言之就是决定加拿大这个联邦该如何运作,联邦政府和省府之间的权力划分。

阿省上诉法院认为,今天几乎所有的经济活动都会带来碳排放,所以碳定价法会是一个“特洛伊木马”,让联邦政府突破宪法的约束,监管、插手本属于各省省府权限内的所有事务。“如果渥太华愿意的话,甚至可以禁止阿省的省民将家里的暖气加热到16度以上,甚至禁止汽油驱动的汽车,或限制养牛……”

最高法院的裁决可能也无法结束碳税之争

在本周四(3月23日),加拿大最高法院将就“联邦碳定价法”是否违反宪法而做出裁决。来自政府的内部消息说,联邦政府已经做好了两手准备。

如果“联邦碳定价法”被裁定符合宪法,那么联邦政府接下来将继续按计划步步抬高碳排放价格。这意味着消费者支付的碳税将从每吨40元(截至今年4月)提高到明年的每吨50元,随后以每年15元每吨的价格上涨,直到2030年达到每吨170元。

这是什么概念呢?届时,每升汽油将加价37.4分,如果每次加一缸60升油,将会有22元是碳税。汽油费涨价会影响运输费,带来连锁反应,造成物价继续上涨……

当然,联邦对纳税人的相关退税也会同步上升。只是退税能否抵得上支出碳税,则要看此人碳排放的情况,例如是否开大车、用了多少暖气等等。

那如果“联邦碳定价法”被违宪,碳税会被取消吗?并非这么简单。消息人士说,联邦政府会法规进行修改,其能够以稍微不同的形式通过法院的审查。这一点上的操作余地很大,或简单、或困难,取决于法规中具体哪一部分被裁定违反宪法了。总之,这位消息人士并没有透露更多的信息。

同联邦政府对应的,反对碳税的各省,特别是阿尔伯塔省也做好了两手准备。作为能源生产大省,征收碳税无疑会大大增加许多企业的负担、进而拖累经济,而阿省显然不会同意,并已做好了同联邦政府“死磕到底”的准备。

阿省环境厅长尼克松(Jason Nixon)便曾表示,如果最高法院的官司输了,他们会同该省省民讨论,“找到一个保护该省的最好方式”。

可以预见的是,无论“联邦碳定价法”是否被裁定违宪,这个故事都不会这么快结束。在2030年,加拿大碳价提高至每吨170元之前,或许会有更多的省份对“联邦碳定价法”发出法律挑战。

故事可能刚刚开始。

来源:https://www.theglobeandmail.com/canada/article-canada-carbon-tax-supreme-court-ruling-explained/

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