申请护照激增:聘500员工仍难满足需求

4 评论 加国无忧 51.CA 2022年5月13日 15:35 来源:加人加事 作者:萧山

新冠疫情现在看起来到了尾声,随著各项限制措施的放松,加拿大人迫不及待地想要恢复憋了两年的国际旅行,很多人查看旅行证件时才发现自己的护照早就过了期。

申请新的护照成了许多加拿大人目前最迫切的事。在全国范围内,护照申请和续签的“空前激增”导致长时间的排队,一时间,负责护照签发的加拿大服务局(Service Canada)处于风口浪尖。

加拿大护照办公室挨批

■ 保守党国会议员维斯(Brad Vis)

上星期二,联邦保守党国会议员维斯(Brad Vis)在国会下议院发表讲话,要求马上清除加拿大护照申请的大量积压。维斯说,他收到来自卑诗省Mission-Matsqui-Fraser Canyon选区的一个接一个电话,抱怨加拿大护照办公室(Passport Canada)的服务太差,人们被迫在凌晨4点开始排队等候,以便在当地护照办公室获得预约。

CTV News的报道显示,最近在温哥华,每天早上5点15分,人们已经开始在加拿大服务局的办公室外排队,比正常的8点半开始营业时间早了3个小时,但是仍然无法获得预约。

这位保守党国会议员指责联邦政府,明明知道随著旅行开始逐渐恢复到新冠疫情爆发前的水平,护照的申请数量将会激增,但是他们对预期的需求没有采取任何行动。

■ 加拿大服务局局长古尔德(Karina Gould)

同一天,加拿大服务局局长、自由党国会议员古尔德(Karina Gould)对此回应说,服务局已经额外聘请了500名护照官员,来帮助处理激增的护照申请。古尔德表示,加拿大服务局已经提供了额外的服务,确保需要非紧急旅行的加拿大人可以及时提交申请。不过,古尔德强调,目前的情况确实非常糟糕,政府面临巨大的压力。

加拿大服务局的上司机构联邦就业及社会发展部回复媒体查询时表示,对于护照的需求大幅增长,是因为许多加拿大人由于新冠疫情而没有机会出国旅行。

据报道,目前加拿大服务局每天都收到超过20万个护照申请的电话,大约是疫情之前服务局通常收到的40倍。

加拿大服务局在官网劝谕加拿大人:如果在未来2周没有旅行计划,应该尽量避免致电该部门。

一年才签发36万本护照

加拿大服务局表示,在2020年4月1日至2021年3月31日期间,加拿大服务局共签发了36万3千本新护照。而在接下来的一年中,从2021年4月1日至2022年3月31日,这个数字急剧增加至127万本。

与此同时,加拿大服务局每天收到数以万计的护照申请电话,从疫情爆发之前的每天大约5千个,增加到每天超过20万个。

加拿大服务局发言人在一份声明中表示,对于护照服务的需求导致排队和等待服务的时间延长,服务局理解这可能给申请人带来的担忧。“每个加拿大服务局办事处都必须遵守安全协议,以确保加拿大人获得面对面服务的健康和安全,包括遵守联邦规定的入住限制,所以申请人必须在办事处外面等候,而不像往常一样可以进入大厅等候,这也导致排队时间增加。”

护照处理远低于疫情前水平


尽管加拿大服务局在过去一年办理了过百万本护照申请,却仍然远远低于疫情爆发之前处理的护照数量,2019年4月至2020年3月期间,加拿大服务局处理的护照多达230万本。

加拿大就业和社会发展部表示,目前致电该部门申请护照的数量非常高,平均等候处理的时间也比正常的时间要长。

按照加拿大服务局的标准,正常时间下在特定时间内处理护照申请,如果在专门的护照网站申请,需要10个工作日可以完成,如果亲自到加拿大服务局办理,或者通过邮寄方式办理,则需要20个工作日。

截至今年4月18日,加拿大服务局平均处理护照的时间分别为5天和25天,而加拿大就业和社会发展部上个月告诉媒体,处理时间分别为5天和17天。该部门发言人表示,在疫情最严重的时期,加拿大人需要全力对抗疫情,更换护照并不是优先事项,所以很少人申请护照,这也造成疫情之后申请护照出现超常的激增。

发言人表示,根据简化的续签程序,只要护照是在过去15年签发的,申请人就不需要担保人或原始文件,如公民身份证明或带照片的身份证件。相反,加拿大人只需要2张照片、填好完整表格,支付费用,就可以获得新护照,包括那些护照丢失、被盗或者损坏的人。“为了避免排长队,不是马上旅行的加拿大人可以到300多个加拿大服务中心(Service Canada Centres)中的任何一个来申请。”

等不到护照令旅客手忙脚乱

来自温尼柏的哈龙(Ambreen Haroon)计划下个月去美国旅行,但她认为新护照会无法及时到达。她告诉媒体,“我不得不推迟我的旅行,我的父母已经很老了,他们也要等新护照,他们感觉压力很大。”

哈利法斯的罗宾逊(Mark Robinson)则在当地的加拿大服务局(Service Canada)办事处排起了长队,因为他试图及时更新护照,以便在两周后去迪士尼旅行。“现在我们有点恐慌,不知到时是否能够赶得及新护照的到来。”

达尔豪西大学商学院(Dalhousie University’s Rowe School of Business)教授Lorn Sheehan 表示,随著4月1日一些旅行限制的解除——接种疫苗的旅行者在重新入境时将不再需要提供阴性的COVID-19测试结果——人们将期待再出去旅行。他说,对旅行的需求在过去两年绝对被压制住了,人们被迫呆在家里。

如果情况紧急,加拿大服务局表示,任何需要在两个工作日内获得新护照的人,都可以前往最近的加拿大服务局护照办公室,但是必须携带旅行证明。旅行证明可以包括旅行机票、书面声明、带有付款证明的行程或需要立即旅行的家庭紧急情况证明。办两个工作日的紧急护照,需要额外支付110元。

帮人排队成生意机会


随著加拿大护照续签等待时间大幅延长,成千上万的加拿大人争先恐后的整理他们的旅行证件。在全国范围内,护照更换的队列不断增加,甚至有人从凌晨5点就到加拿大服务局办事处外面排队,这就给脑筋灵活人士创造了一些商机:帮人排队可能是不错的生意机会。

媒体在Facebook、Kijiji和其他网络市场上发现了不少广告,公开标榜收费帮助申请人排队。这些服务的价格上下浮动很大,有些是按小时收费,有些是一次性收费,通常需要支付订金。

温哥华的Facebook Marketplace卖家Parth Nanda 以 40元/小时的固定费率保证您在护照办公室开放后立即进入前10个位置,客户可以无忧无虑的睡觉(sleep worry-free),而且是风雨无阻(rain or shine),甚至可以过夜帮助排队。

来自温哥华的Facebook Marketplace卖家Audrey Steinke上周在她的广告中写道:护照申请的队伍很长,不舒服,而且很冷,人们不得不在办公室开门前一天晚上9点就开始排队领取护照。“如果你没有预约领取护照,你需要在晚上就来排队,我会为你排好位置,你可以舒舒服服睡一晚,然后在早上8点半出现在护照办事处门口。”

Steinke为她的服务开价800元,当然可以根据申请人希望抵达的时间而有所不同。

分类广告网站Kijiji上有些更加实惠的选择:

来自安省的Shahroz Shaikh将以20元/小时的价格找人来做这项工作。“这个人会在排队时该给你发一张照片,然后开始付款。”

有一位Caledonian Kijiji卖家要求最低先支付100元定金,并称自己为自由职业者,排队的前几个小时将收取每小时50元的超值费用,之后是每小时30元。

来自卑诗省萨里(Surrey)的Kayla在广告中承诺:如果客户不在萨里,她可以驱车前往本那比、新威斯敏斯特等地为客户服务。

有供应就会有需求,有人在Kijiji上登广告,专门寻找此类服务。其中一名不愿意排队的Paloma A在广告中称,愿意为在维多利亚街护照办公室排队的人支付每小时20元的费用,从凌晨3点至8点办公室开门,总共100元,直到申请人到达。

申请更换加拿大护照的程序,请浏览移民公民部网站:https://www.canada.ca/en/immigration-refugees-citizenship/services/canadian-passports/new-adult-passport.html

51官网微信 QR CODE
加国无忧微信
51官网微信 QR CODE
多伦多热点微信
分享
分享新闻到
微信朋友圈

扫描后点右上角分享

0 评论 | 注册

网友评论

[ 您尚未登录。请点击右侧按钮后,登录后发表评论 ]