稀土是反制美国的“王炸”?事情并非如此简单

2 评论 加国无忧 51.CA 2019年5月23日 18:13 来源:环球网军事

国土资源部数据显示,到2020年中国现代化所需的45种主要矿产资源中能保证需求的只有6种,按照目前的开采出口规模,再过30-50年中国将从钨矿、锑矿、稀土矿的资源大国变成小国。

贸易战牵动人心,爱国民众也在想招支招。比如有人说,中国有一张“稀土”小王牌可打,建议“彻底禁止对美国出口稀土”,一招定乾坤,搞定美国!昨天,我们领导人在国内考察并调研相关产业政策,备受关注,有韩媒还发出“中国会否动用稀土武器”之问。

然而,事情并非如此简单,很多人其实是“联想多了”。让我们来看——

基本事实1:中国在2018年成为世界上最大的稀土进口国

常见的说法是,中国稀土储量世界第一,出口世界第一。然而,中国正从稀土出口大国向稀土进口大国转变。

咨询公司Adamas Intelligence的报告显示,2018年中国共进口约4.14万吨的稀土氧化物及氧化物当量,成为至少七种主要稀土的净进口国,成为全球最大的稀土进口国(2018年进口量约为2015年之前的10倍),这是30年来的首次。

中国不但从全球各国大量进口稀土,美国还是主要供应国之一。美国稀土矿企MP材料公司(MP Materials)开采加州的山隘(Mountain Pass)矿场,每年出口3000-4000吨的稀土矿到中国,

基本事实2:我国稀土储量的全球占比从71%骤降至36%

国土资源部数据显示,到2020年中国现代化所需的45种主要矿产资源中能保证需求的只有6种,按照目前的开采出口规模,再过30-50年中国将从钨矿、锑矿、稀土矿的资源大国变成小国。

为何?多年前的过度开采。

1990年以后,冒出无数稀土企业,几乎是开放生产、开放供应,在短期利润诱惑下产量和出口量大幅扩张,当时并未意识到稀土的战略性价值。上世纪80年代初,中国单一稀土产量约为20吨,2006年达到了8万吨,暴增4000倍!中国稀土年产量一度占世界稀土产量的90%,出口总量占全球的80%,成为全球稀土成品生产企业的主要资源供给地。而且,众多稀土企业恶性竞争,相互杀价导致国际稀土价格急剧下跌,这就是人们后来反思的“中国宝贵的稀土卖出了白菜价”。

长期以来,地方上的私挖烂采屡禁不止,徐光宪院士曾经痛心疾首地说:“稀土资源非常宝贵,特别像南方五省,都是非常宝贵的中重型稀土,工业储量150万吨,现在已经开采掉了90多万吨,只剩下60万吨,如果再不加以保护,按照现在的开采速度,10年就开采完了!到时候,我们就需要向美国和日本买,他们可能会以上百倍、上千倍的价格卖给我们!”

猛醒之后,2008年我们开始推行稀土出口配额制度,口袋一收,西方哗然并上诉至WTO,几年后中国败诉。

猛醒之后,国内持续强化开采秩序的管控。工信部等12部委今年1月还发文,加大对重点资源地和矿山动态督查力度,坚决依法取缔关闭以采代探、无证开采、越界开采、非法外包等违法违规开采稀土矿点,没收违法所得,彻底清理地面设施。

为防止稀土过快开采而导致储量继续大幅下降,以及防止大规模开采造成的环境污染,我们还开始从海外大量进口稀土,缅甸等东盟国家、澳大利亚和美国是重要的稀土进口来源。

值得一提的是,2017年7月11日中资企业盛和资源联合海外企业收购了美国唯一的稀土矿——加州芒廷帕斯矿,并使其在2018年一季度复产,当年中国从美国进口的金属矿和稀土化合物全部来自于该矿。而长期以来,美国本土一直缺乏稀土分离能力,美国从中国进口经过加工的稀土,当前,美国的稀土供应有80%来自中国。

基本事实3:美日等西方国家已经储备了大量稀土资源

在中国稀土以“白菜价”无序开采、大量出口的年代,美国、澳大利亚、加拿大等拥有稀土矿的国家普遍限制或停采本国稀土矿,而是从中国进口搞起了战略储备,而且囤积量巨大。资源匮乏的日本,早就把稀有矿产资源的储备放到战略位置,有数据显示,日本大量囤积的中国稀土,已足够国内使用 100-300 年。不仅如此,日企在澳大利亚、哈萨克斯坦、印度和越南等4个国家还持有稀土矿权益,通过获得矿权的方式保证资源供应。

基本事实4:全球稀土多元化供应格局已逐渐形成

稀土的探明储量并非固定不变,近年来,随着勘查力度的强化和技术的提升,加拿大、南非以及东南亚多国都有重要发现。多年前还有消息,日本研究团队,在东京东南 1900 公里的南鸟岛附近海域 5800 米深的海底发现了储量 1600 万吨、可供全球使用数百年的稀土矿。

而且,随着稀土的重要性和价格的上涨,稀土应用技术的研发也在加快,稀土回收、减量使用稀土的技术以及稀土替代技术都在积极摸索,这也是西方摆脱稀土依赖的路径。美国近几年恢复了发展稀土元素(REEs)的可行性研究,尤其是投入巨资,设立多个项目组,加大了从煤炭和煤炭副产品中回收稀土元素的研究工作。

2018年2月,美澳双方达成矿产勘探和开采项目上的合作意向,其中稀土合作广受关注,美国与澳大利亚的稀土合作,立场鲜明:“稀土买卖不需要中国的参与,我们一样能搞定。”而且,美国、澳大利亚、俄罗斯、智利、巴西也陆续启动了一批稀土资源开发项目,初步形成了矿山开采和分离加工的能力。最新的消息显示,中国以外全球最大的稀土生产商、澳大利亚莱纳斯公司5月20日宣布,将与美国领先的稀土产品加工商蓝线公司合作,在得州建稀土分离工厂,该厂将成为中国以外仅有的分离中重稀土的大型制造商。

不仅如此 ,莱纳斯公司还计划在2025年之前投入5亿澳元用于提高产量,并将在西澳州设立初级加工厂,还计划在马来西亚的加工厂进行投资。

可以说,全球稀土多元化供应格局正在逐步形成。

基本事实5:中国稀土真正的底气在哪?

实际上,中国在全球稀土行业中的地位,并非依赖储量或开采量的“以量取胜”,而是建立在开采和提炼等环节的成熟技术以及生产效率优势,中国的稀土行业要保持竞争力,必须继续高度重视技术创新与迭代。

专注稀土产业的咨询公司ThREE调查发现,2011年以来,中国每年的稀土专利申请量超过世界其他国家的总和,预计到2021年初,中国累积的稀土专利数量将超过其他国家之和。

这种积极态势却并非轻易得来,我们也曾遭遇过“资源陷阱”:一些国家把稀土生产技术作为高度机密对中国实行封锁,上世纪60年代,由于生产工艺和技术落后,当时是美国垄断了全球稀土供给,中国只能低价大量出口稀土矿,再高价进口稀土制品。

严峻的现实迫使我们加快稀土分离和提纯等技术的开发,局面才有了改观。如今的中国稀土产业在国际上已经有了较强的话语权,稀土政策对于国际市场的影响力也相当之大。

基本结论:

在西方已经囤积了大量稀土,加快研发稀土替代技术,多方探寻新矿并提升稀土分离加工技术的背景下,中国稀土这个武器的威力,其实并不太大,将其视为反制美国的“王炸”那是过于夸大了。当然,如果中国骤然实施管制,短期内美国必遭冲击,这一点是可以肯定的,但若想单靠稀土一招定乾坤搞定美国,则是基本是不可行的。大国竞争从来都是综合实力和国家意志的长期较量,靠一个绝招置敌于死地的情形,只存在于武侠小说当中。当今情势之下,我们更需要的是踏踏实实地做好自己的事情,抱有必胜信念的同时,也要做好持久作战的准备。

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