承认无力破解稀土关键技术 新计划挑战中国

0 评论 加国无忧 51.CA 2019年8月27日 11:45 来源:多维

在中美贸易战再次升级之际,美国军方8月26日宣布新计划,希望能与澳大利亚方面合作,打破中国在全球供应稀土方面的主导态势。

综合媒体8月27日报道,美国国防部主管采购方面的助理部长洛德 (Ellen Lord)8月26日对记者说,国防部最重视的一个渠道就是同澳大利亚人合作,建立一条稀土生产线,满足美国国防部以及其他盟国的需求。“我们关心稀土产业链是否脆弱,特别是在一个对手控制着稀土的供应链的时候。”

洛德承认最具有挑战性的问题是如何加工稀土,如何让这条稀土生产线运转起来。中国经常的做法是,在全世界挖掘稀土,然后把这些稀土运回中国加工生产。

根据美国地质资源局的统计数字,2017年美国从国际上进口稀土的80%是从中国进口的,中国稀土生产量占到了全世界生产量的81%。

8月12日,澳大利亚国防部长雷诺兹(Linda Reynolds)表示,澳大利亚将加强稀土及其他军事敏感“科技金属”的生产,供应美国等盟国需要。

“我们想做的是确保我们能够保证供应,”雷诺兹称,“我们许多防御设施的生产实际上都会使用稀土。澳大利亚、美国和其他盟国的关键问题是,保障稀土及其他科技金属的连续性供应,因为这些金属的重要性现在已经提升到了国家层面。”

雷诺兹透露,澳大利亚和美国最近举行的部长级磋商详细讨论了稀土供应问题,澳大利亚与英国也讨论了这个问题。澳大利亚政府计划增加稀土开发和生产,确保西方国家的稀土供应,防范中国把控制稀土出口作为贸易战的武器。

澳大利亚智库美亚中心(USAsia Centre)研究负责人威尔逊(Jeffrey Wilson)称,中国在稀土元素镝(dysprosium)的成品占有率高达100%。镝是电动汽车磁铁不可缺少的元素,也是核反应堆的燃料棒不可缺少的元素。“中国的几乎垄断意味着稀土贸易不存在真正或可靠的国际市场”,“中国的超大市场也让中国政府拥有可观的控制范围,能左右全球贸易方式”。

美国多家军工巨头企业最依赖中国的稀土。(VCG)

稀土包含17种化学元素,对国防工业有着巨大意义。(VCG)

中国国家主席习近平(左)视察稀土企业,被解读为报复美国的前奏。(新华社)

目前,中国是全球储量最大、产量最大和出口量最大的国家。中国已形成完整的稀土工业体系。更为关键的是,虽然多国都在开采稀土矿,但中国主导着将其提取、转化为珍贵矿物质、磁粉及其他高价值产品的生产活动。

中美贸易争端发生后,中国发改委、官方媒体新华社、《人民日报》曾密集发布警告,“暗示”接下来可能会通过限制稀土出口,反击不断在贸易上霸凌中国和中国企业的美国。

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