人口减少阻挡不住中国崛起

2 评论 加国无忧 51.CA 2021年5月4日 17:35 来源:金融时报中文网

英国《金融时报》专栏作家吉迪恩?拉赫曼:“中国将会未富先老”是人们喜欢在会议上谈论的话题之一——通常接下来会戏剧性地停顿一下。这句话的潜台词是,中国向着全球主导地位的崛起将会很快遇到一个巨大障碍:人口结构。

中国的低生育率意味着其人口将在未来几十年期间减少和变老。英国《金融时报》上周报道称,中国人口已经开始减少,比联合国的预测早了几年。

在人类历史的大部分时期,庞大、不断扩大和年轻的人口曾推动许多国家的崛起。大国需要召集人员为其打仗,需要公民纳税。拿破仑(Napoleon)踏上征战道路之前,法国在18世纪经历了一轮人口激增。到了20世纪,法国的人口落在德国和英国后面;这让法国精英们有理由感到焦虑。

但在21世纪,人口的减少和老龄化可能没有同样的黯淡影响。未来的大国斗争不太可能由大规模的陆地战争来决定。在阿塞拜疆与亚美尼亚最近发生的战争中,无人机在战场上发挥了关键作用。英国最近发布的战略评估意味着要进一步缩编陆军,同时大举投资于技术。

如果说技术实力(而不是大量年轻男子)是未来力量的关键,那么中国处于有利地位。中国在机器人技术和人工智能等领域具有前沿能力。凭借14亿人口——这个数字在本世纪中叶之前很可能只会缓慢下降——中国也不会缺乏人力资源。

真正的挑战在于人口结构,而不是中国的人口规模。到2040年,中国约30%人口将在60岁以上。更多的老年人将不得不由一个更小的劳动年龄人口来支撑,这将减缓经济增长。

中国可能永远无法达到美国的人均财富水平。但是,即使普通中国人的财富只有普通美国人的一半,中国经济总量仍将轻松超过美国。

中国很快将失去“世界人口最多国家”的头衔。印度和中国的人口目前大致相当。但是联合国的预测似乎表明,到本世纪末,印度的人口将达到15亿,而中国的人口将为10亿。(其他一些学术研究估计,2100年中国人口将不到8亿)。

但是印度的经济规模仅为中国的五分之一。因此两国之间的贫富和力量差距不会很快弥合。

2015年被放弃的独生子女政策加快了中国人口“达峰”。但是,中国的人口结构趋势在东亚地区是相当典型的。日本的人口在2010年达到1.285亿的峰值,现在已进入下降轨道。联合国预测,到本世纪末,日本的人口将仅为7500万。韩国的趋势与此类似。

欧洲部分地区的人口也在减少和老龄化。意大利的人口已经开始减少。就连美国的人口增长也在放慢脚步。最新人口普查显示,美国人口现在为3.315亿,但增长速度是上世纪30年代以来最慢的。人口统计学家推测,像欧洲和东亚一样,美国可能很快就会面临人口老龄化问题。

总体而言,世界人口预计将继续增长,从现在的78亿增至2100年的约110亿,其中大部分增长发生在非洲和南亚。从现在到2050年,仅非洲的人口就将增加一倍。

凭借庞大的人口数字,尼日利亚和巴基斯坦等国家将获得全球影响力。但是它们也很可能仍将相对贫穷,并且在政治上不稳定;同时气候变化使撒哈拉以南非洲的大部分地区前景恶化。当前最快的一些人口增长发生在已经趋于失败的国家,例如刚果民主共和国和尼日尔。

人口结构将一如既往地塑造世界政治,就像它自古以来所做的那样。但是,不断增长的年轻人口与不断增强的国力之间的历史联系,正在让位于一些更为复杂的因素。当今最重大的差别可能是在富国和中等收入国家(人口保持不变或正在减少)与较贫穷国家(人口快速增长)之间。

如果不加以限制,自然纠正趋势将是人口从全球南方(Global South)向欧洲、北美和东亚大规模迁移。但就目前而言,东亚国家对移民的开放度比西方国家要低得多。即使日本人口到2100年将减少近一半,该国仍然坚守社会同质性,而不愿接受大规模移民。在很大程度上基于民族意识看待公民身份的中国,很可能会做出相似的选择。

相比之下,尽管美国和欧盟目前围绕移民问题有政治争论,但西方仍可能对移民保持相对开放的态度。其结果是西方社会将获得经济活力。但是它们也可能会失去政治稳定——因为反移民情绪曾推动唐纳德?川普(Donald Trump)这样的政客异军突起。

地缘政治的最大问题将不是谁的人口更多,而是中国与西方之间谁将在大规模移民问题上做出正确判断。

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