美国房东隐瞒地下埋化学废料,租户纷纷生病

0 评论 加国无忧 51.CA 2019年5月13日 15:36 来源:世界日报

如果搬家后经常不明原因生病,应小心是否因为住家土地受到污染。照片为示意图,非文中本人。(Pexels)

吴先生最近在新泽西州一家公司找到一份会计工作。为了上班方便,他在公司附近租了一套全新的公寓。这栋公寓一共有20几户。租金相当便宜。吴先生非常满意。

可是住进去几个月后,他常常感觉到胸部很闷、咳嗽,老是有感冒头痛的症状;有时候还会无缘无故地发烧。他的邻居也有同样现象,大家都怀疑这栋公寓大楼有问题,但是又找不出到底是什么问题。刚好有一位住客在当地市政府工作,他从纪录找出,这栋大楼以前由一家化学公司拥有。大家便怀疑土地下面有问题,集体向房东投诉,并且聘请律师控告房东。

事情到这个地步,房东不能再装聋作哑。他老实承认,前任屋主是化学公司,地下埋著很多化学废料。他以为在清理土地的时候都已经清理干净了,没想到问题还是这么严重。为了减轻地下化学物质的影响,他打了几条管子到地底下,把地底的化学气体抽到屋顶上,释放入大气里。这样化学废物的危害减轻很多,但是还没有完全消除。对于不愿意继续居住在那里的租客,房东退还所有的租金作为赔偿;愿意留在公寓里的房客,房东减收租金三分之一,这件事才算个了结。

本案启示:

本案的现象便叫做Sick Building Syndrome(致病楼宇症候群)。由于地下埋藏的工厂废料散发的气体,危害屋里的居民。这种现象在新泽西州相当严重,主要是以前新州的工厂很多,许多土地成为工业废料掩埋场。过了几十年,人们忘记了土地里埋藏着化学废物,就在这些土地上建筑房屋,于是产生了“致病楼宇”问题。

买地建房屋是一项投资。现在的法律规定,买主必须找专家检查土地有没有被污染;如果过户后,才发现土地有污染现象,那是买主没有尽到检查责任,他必须把土地的污染清除干净。

土地污染的情形很多,有化学污染、也有油污染,大部分发生在工业以及商业土地上,但是住家用的土地也会有污染现象。现在纽约的工业以及商业的土地,贷款银行都要求借款人必须聘请专家制作环境报告。必须确定土地没有污染,银行才能放款。要是银行不要求借款人检查土地污染情况,放款后才发现污染情形,银行也要负担清理污染责任。

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