华裔女童遭不测 律师竟频频施压华裔陪审员

0 评论 加国无忧 51.CA 2019年7月6日 21:57 来源:世界新闻网

许多华裔不愿意当陪审员并刻意回避。一名华裔女陪审员已完成审讯将被告定罪,但公辩律师却一而再、再而三地亲到其家门要她签署声明,企图替被告翻案。该案两名公辩律师涉嫌违反专业守则,旧金山高等法院法官谢森(Kay Tsenin)将于稍后就有关事件作出裁决。

2013除夕在田德隆区被Uber撞死的六岁华童刘家怡。

美国的司法制度全面保障每名陪审员的私隐,不对外公开陪番员的名字,媒体不能拍摄陪审员的容貌。因此即将由谢森裁决的争议在法庭极为少见,已引起法律界注意。

有关争议涉及Uber司机撞死六岁华裔女童刘家怡案件。该案发生于2013年12月31日除夕夜晚上8时,刘家怡与母亲邝欢华及四岁的弟弟一起在田德隆区Ellis街走过马路时,被右转的一辆Uber汽车撞倒,刘家怡死亡,母子均受重伤。

驾车者是今年62岁的穆萨法尔(Syed Abid Muzaffar)。五年半前案发时,Uber手机叫车是新兴行业,也是首起Uber司机在旧金山市撞死人的车祸。刘家聘请律师对Uber公司提出民事诉讼,双方已于2015年达成和解议,由Uber公司赔偿刘家一笔不公开的费用。

事后地方检察处决定对司机穆萨法尔提出一项过失驾车杀人的刑事轻罪。但案件拖延了四年,直至2018年中才开庭,陪审员闭门商议两天,8月1日裁定被告穆萨法尔罪成。但一直获准保释的穆萨法尔至今尚未被宣判,他的公辩律师纳瓦比(Sliman Nawabi)努力翻案,已向法庭提出重审动议。

公辩律师纳瓦比批评该案一名华裔女陪审员,于闭门审议罪名的第一天,回家看了中文报纸,文中提及Uber公司已与刘家达成民事诉讼的庭外和解,影响华裔女陪审员的裁决。

检察官欧斯尼(Thomas Ostley)则向法庭申诉辩方违反法庭命令,审讯结束后,辩方纳瓦比与另一名华裔女公辩律师唐加玲(Michelle Tong)先后三次亲到华裔女陪审员的住宅,要求她签署声明,证明她是看到中文报纸报导后将被告定罪。

主审法官谢森曾于今年2月举行公听会,传唤华裔女陪审员上庭作证,说明经过。根据法庭纪录,华裔女陪审员诉称,她是移民,英语是她的第二语言。闭门审议的第一天,未有裁决。当晚她回到家,看到丈夫正在读一份中文报纸。

女陪审员作证表示,她从旁看到中文报纸有一篇文章提到相同的案件,报导Uber公司已与刘家就民事诉讼达成和解。她没有细读内容,只是看了一下,于是将报纸放进背包。第二天恢复闭门审议时,她将报纸带到法庭。

她作证指出,她抵达法庭时,先告诉另一名陪审员,对方告诉她不用理会,继续审议罪名。结果当天12名陪审员一致将被告定罪。其后公辩律师纳瓦比先到她的住宅找她,隔着铁门对谈。纳瓦比称,如果她在一份声明上签字,她可无须就案件再到法庭。

其后纳瓦比与懂中文的唐加玲一起又两次上门找她,要她在声明上签字,她只好同意了。但最后纳瓦比并没有按承诺将副本交给她,直接交给法官,事后她发现声明内容与她的个人立场不同。声明上指有关中文报导影响她的立场将被告定罪。实情并非如此,一方面她没有细读内容,她认为民事与刑事情况不同。

有关事件发生于已故公辩律师长贺大器任内。本报曾联络公辩律师处,未获回复。地检处则回应称:"很明显有公辩律师涉及违反法庭命令、说谎、威迫一名年老且母语并非英语的人士签署一份不实的声明。我们期盼法庭认定涉嫌违反基本专业守则的律师是藐视法律。"

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