华裔企业家之死:争吵 紧锁房门和神秘火灾

1 评论 加国无忧 51.CA 2021年1月28日 09:32 来源:纽约时报

将Zappos发展成一家价值十亿美元的网络鞋店,并提出了一种影响深远的企业幸福理论的谢家华(Tony Hsieh),故意把自己锁在一间小屋里,直到小屋被大火吞噬,夺去他的生命。

去年11月,谢家华前往康涅狄格州新伦敦市看望女友蕾切尔·布朗(Rachael Brown),住进她价值130万美元的河边新房。两人因房间太乱发生争吵,随后,谢家华搬进了附设的摆满泳池泡沫浮条和沙滩椅的泳池储物小屋。

这些细节出现在新伦敦市消防和警方调查人员周二发布的报告中,这是执法部门对该事件的首次描述。他们说,在11月18日凌晨3点左右的一段监控视频中,可以看到谢家华在小屋门口向外张望,尽管当时周围没有人。他身后冒着轻烟。

Tony Hsieh, who led Zappos for two decades, in 2015. He died of injuries from a fire in November in New London, Conn.Credit...Brad Swonetz for The New York Times

谢家华关门时,可以听到门锁闭合,拉动门栓的声音。

这位46岁的企业家当时是带着一个保姆出行的。根据警方的报告,他计划黎明前与布朗、他的弟弟安德鲁以及几个朋友和员工一起前往夏威夷。在小屋里,他要人们每10分钟来看他一次。他的保姆当时住在酒店里,她说谢家华向来是这么安排的。

调查人员表示,他们不知道起火的确切原因,一定程度上是因为可能性太多。谢家华曾经部分拆卸了一个便携式丙烷加热器。现场发现了烟蒂。火灾也有可能是蜡烛引起的。调查人员表示,谢家华的朋友告诉他们,他喜欢蜡烛,因为它们“能让他想起自己生命中一段更简单的时光”。

第四种可能是谢家华故意纵火。

The house where Mr. Hsieh, 46, was staying when firefighters found him in a burning pool shed.Credit...Sasha Maslov for The New York Times

火灾报告称:“可能是谢家华的粗心甚至是故意行为引发了火灾。”报告还说,谢家华可能还喝了酒,并指出现场有几支Whip-It牌奶油气弹、一支大麻烟斗和Fernet-Branca利口酒的瓶子。

药物或酒精在当晚的确切作用可能仍不清楚。康涅狄格州首席法医詹姆斯·吉尔博士(Dr. James Gill)在电子邮件中表示,如果受害者在事发后活了相当长一段时间,“尸检毒理学测试是没有用的”。最终的报告尚未公布。

破门而入的消防员发现谢家华躺在一条毯子上。他被送往附近的医院,然后被空运到康涅狄格州烧伤中心(Connecticut Burn Center)。11月27日,他死于吸入烟雾引起的并发症。

谢家华的去世令科技和创业界震惊,因为他相对年轻,还写过关于企业幸福的文章。Zappos是早期消费互联网的明星,帮助说服了那些谨慎的人,让他们相信网购没有什么危险。谢家华于2001年成为首席执行官,向所有愿意倾听的人宣传公司应该努力让客户和员工都快乐的理念。他将Zappos从旧金山湾区搬到了拉斯维加斯。

2009年,亚马逊以12亿美元的价格收购了Zappos。第二年,谢家华出版了畅销书《传递幸福》(Delivering Happiness)。他写道:“我们在Zappos的目标是让员工把工作视为一种使命,而不是一份工作或职业。”

谢家华仍然留在Zappos,但他把注意力转向一个振兴拉斯维加斯市中心的市政项目。经过多年的大笔投资,这个项目充其量仅获得了部分成功。在过去一年左右的时间里,谢家华专注于犹他州的帕克城。他在那里花了数千万美元购买房产,变得异常狂躁,朋友们说他们讨论过干预措施。很少有外人知道,他已经悄然离开Zappos。

警方问讯显示,火灾当晚,谢家华因为他的狗在他们前一周的波多黎各之旅中死去而沮丧。他和布朗之间的分歧不断升级,谢家华住进小屋。一名助理经常去查看他的情况,并在门上贴便签,记录访问情况。谢家华一般会表示自己没事。

当这群人准备半夜出发前往机场时,谢家华要求每五分钟去看他一次。但在四分钟的时间里,火势就发展到致命的程度。房子里的人试图撬开那扇锁着的门,但没有成功。大约在消防员赶到的同时,预备将这群人送往机场的三辆梅赛德斯-奔驰面包车也到了。

布朗是Zappos的早期员工,她没有回复记者要求置评的电话。家族发言人也没有回复记者的置评请求。

11月中旬,消防队员成了这栋房子的常客。11月16日凌晨1点,他们被一个接入保安公司的烟雾探测器召唤到这里。根据部门记录,开门的男子说,警报是由烹饪触发的。

消防员离开了,但是几分钟后又根据另一个烟雾探测器的提示返回。“到达时没有发现任何迹象,一名男性再次表示没有问题,”蒂莫西·奥莱利(Timothy O’Reilly)中尉在电话摘要中写道。消防队员表示,他们进入查看了一下。

奥莱利的同事们在完工的地下室里发现了烟雾,还有“炉子上融化的塑料物品和摸起来很烫的纸板”,这些显然是塑料器皿和盘子。他们还发现一支蜡烛在“不安全的地点”燃烧,并将其熄灭。当地下室的烟雾消散时,消防人员提供了消防安全提示。

调查人员的报告还讲述了11月18日傍晚发生的一件事。谢家华的助手检查他在小屋里的情况,注意到有一根蜡烛倒下来,烧着了一条毯子。助理让谢家华扑灭火焰,他照做了。

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