华人豪宅区拟建游民住房惹争议 两代人分歧重大

0 评论 加国无忧 51.CA 2021年5月21日 10:00 来源:苹果日报

It’s not just Los Angeles. Its suburbs are also struggling mightily with what to do about growing homelessness.— LAist (@LAist) May 17, 2021

一群高中生与当地居民在市议员家外就兴建小型房屋予游民一事对垒。

南加州游民问题严重,除了重灾区洛杉矶市中心贫民窟(Skid Row)外,游民已开始“进驻”各区各市的天桥底﹑马路边,甚至学校附近。有“华人比佛利山”之称的亚凯迪亚市(Arcadia)亦饱受游民问题困扰,有市议员提出在区内兴建小型房屋收容游民,但这建议激发出区内年轻高中生与中年人的分歧,双方日前更同时去到市议员家门外示威。

根据亚凯迪亚市官员表示,当地的游民人数从2018年的15人增加到2020年的106人,增长超过600%。市议会正研究,在圣塔安妮塔水道(Santa Anita Wash)附近的一处空地上,建造15座供游民居住的小型房屋,作为他们的紧急庇护所。

亚凯迪亚市议员沃拉托(April Verlato)认为,当局在数年前将依靠居民义务举报游民的做法,改为由警方负责点算游民人数,可能是令游民人数暴升的原因之一。她也同意越来越多游民在区内出现,估计因为地铁金色支线(Gold Line)﹑地区医院以及干涸水道等因素,吸引游民来到该市聚居。

沃拉托支持兴建小型房屋供游民居住,至少能解决游民在路边搭建帐蓬所带来的问题,例如提供洗手间等基本个人卫生设备,避免令区内卫生环境恶化。

不过,有当地区民反对这个提案,他们抢心一旦建造小型房屋,将会释出亚凯迪亚市欢迎游民的讯息,让更多游民前来,令到这个以名校及高价房子的小城市犯罪率增加。其中一位极力反对提案的吴女士,带同几十位居民去到市议员家门外抗议,她向媒体表示,每次见到这些无家可归的人,都会感到很不安全,并认为他们很多都有精神问题,或有酗酒,吸毒习惯。

同时,15名就读于亚凯迪亚高中的亚裔学生,亦去到市议员家门外表达诉求,支持为区内游民兴建小型房屋。高中三年级陈同学直言“住屋是基本需求”,虽然小型房屋空间太小令方案不够完美,但认为将来可再作改善。在学生们示威其间,持相反意见的中年人向他们呛声,“你们爸妈在哪?你们够不够18岁?能否去投票?”

游民Veronica Steele表示,自己在这区街道上已生活了8年,认为如果建造小型房屋,她将会愿意入住,因为她从小在蒙罗维亚(Monrovia)和帕萨迪纳(Pasadena)长大,希望留在地区内居住,并表示如果能够找到固定居所,她将会去找工作。

方案至今仍未有表决日期,但如果获得批准,将由非牟利组织“联合车站无家可归服务”(Union Station Homeless Services)负责协调,优先安排该区游民入住。而资金方面,市政府正计划以圣盖博谷政府委员会及当地信托基金中拨款,但在市政府投票表决前,需要先提交整个计划的成本预算。

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