中国经历最寒冷的严冬 这回真不能怪老天爷

0 评论 加国无忧 51.CA 2017年12月12日 13:56 来源:经济日报

中国经历了最寒冷的严冬,但这回不能怪老天爷。

为降低空气污染,中国官方下令禁止一些省分烧煤取暖,结果引发多省民众强烈抗议,迫使中央不得不改弦更张。

中国政府一直想要降低空污;官方媒体更报导中国仅次于印度,是空污第二严重的开发中国家。基于民众健康考虑,及中产阶级民愤高涨,因此禁止烧煤取暖原属良法美意。

不幸的是这种作法毫不合理。中国近70%的电力供给全靠燃煤,家庭也烧煤取暖,冶金厂更使用大量的燃煤。政府要想降低烧煤数量,需要大举投资替代能源及热源,而且应采取渐进式的作法。然而官方却用一纸命令就想降低空污,实属缘木求鱼。

面对此一情势,天然气便成为明显的替代能源。但天然气库存、经销体系与现有气田均严重不足,造成供给紧俏。今年天然气产量仅增加9.7%,总消费量却增加14.6%,官方并预测今年冬季天然气将短缺达20%,一些地区气价已经翻番,例如天津气价便大涨74%。

禁止烧煤也使一些重要产业几近停摆。河北唐山市钢厂开工率9月时达80%,现在仅43%;炼铝及其他重工业在明年3月15日之前都面临严重的生产限制,将对第一季国内生产毛额造成重大压力。

一般民众也强力反弹。数百万家庭煮饭及取暖用能源不足,社群媒体一片挞伐之声,迫使政府迅速收回成命,环境保护部上周已通知28个城市的地方官员放宽烧煤限制,并采取措施以稳定能源价格及供给。

骤然禁止烧煤可能造成的恶果完全可以预测,但政府仍然一昧蛮干,再度凸显中国官僚体系只捧著中央的目标当圣旨,完全不遵循常识办事。

烧煤争议也反映更深层的问题。拥有14亿人口的大国,绝对无法一夕间改变能源组合。中国在鼓励替代能源方面确有重大进展,但持续进步不能只靠投资,还需要良好的规划。政府希望以天然气来因应家庭的能源需求,全球天然气供给也相当充裕,但中国的管线设施却无法输送,而许多乡村的太阳能电力场也为无法送上电网而被迫闲置。

解决这些问题固然说易行难,但绝不能光下命令蛮干一通。可以考虑的改革作法包括征收碳税,改善替代能源所需的基础设施,而公共投资已应开放各界讨论,或提出影响评估。中央计划运作模式有时固然能带来高效率,但也经常造成可以预料的差错,并付出重大代价。

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