失眠会死人!18 个月不闭眼 精神失常大脑坏死

0 评论 加国无忧 51.CA 2018年11月23日 11:36 来源:英国报姐

一个人不睡觉,到底可以加班多久?

曾经有这样一个都市传说:

苏联在 1940 年代进行的一次睡眠实验。科学家们找来五名犯人,把他们关在一间密室内,不断往密室内投放一种让人保持清醒的气体。密室内食物和水份充足。

从第五天开始,几名受试者开始表现出不同程度的狂躁和抑郁,密室里尖叫声不绝于耳。当军人在第 15 天打开密室后,发现只有四名受试者还 " 活着 ",他们肚子里的脏器早就因为互相撕咬被掏空,如同怪兽一般歇斯底里 …

这个故事随后被辟谣——这是一篇 2010 年开始在网上流传的恐怖故事,没有任何事实根据。

但这个世界上真的有人如同受了诅咒一般,数月乃至数年无法入睡。

而他们的命运,却与传说里的睡眠实验犯人一样悲惨 …

这个诅咒,叫做" 致命性失眠症 Fatal Insomnia ",是一种极其罕见的睡眠障碍症状。它的症状?简单地说,就是一旦发病,你就再也睡不着了:十天、十个月、十年,你的余生将永远是醒着的。

大家可能意识不到睡眠的重要性。目前科学家公认的是:睡眠是身体恢复免疫,神经,骨骼和肌肉系统的重要机制,让我们得以保持大脑的情绪,记忆和认知功能。

" 致命性失眠症 " 的潜伏期很长,患者通常在中年发病。 而一旦发病,任何手段都无法让患者入睡,就好像大脑的开关被永远固定在了 " 醒着 " 上面。

不论是疯狂饮酒、还是狂吞安眠药、甚至是直接打镇静剂都无济于事。这些手段可能可以让患者失去意识,但他们无法进入睡眠状态、让大脑进行休息。

在这种漫长的折磨下,患者通常能坚持几个月到一年多的时间。他们会产生幻觉、精神失常、最后变成痴呆症晚期的状态,失去意识只能在病床上喃喃自语。没有任何治疗手段,患者在发病后,平均的存活时间是 18 个月。

最后的死因科学家们还有争议,不过死者都会有大量脑细胞死亡,就好像大脑超负荷运转,最后衰竭 …这无疑是最痛苦的死亡方式了。

好消息是,这种疾病通常是遗传的,世界上一共有约 27 个家庭携带这个疾病的基因。而这些基因携带家庭里的每一个成员,都生活在恐惧之中。

最有名的病例,是 Michael Corke,他是一名伊利诺伊州的音乐老师。在他患病的两年里,影像资料记录了他精神和身体状态的改变。

Michael Corke 起先并不清楚自己得了什么病。他有一个非常美好的家庭,也很热爱自己的工作——在高中教孩子们乐器。

1991 年,40 岁的他开始严重失眠,妻子被迫与他分床睡,但失眠没有好转。。

失眠开始之后,他的健康和精神状态开始恶化。Corke 仍然坚持教书,他的妻子每天需要帮他洗澡更衣,而他的学生们也已经可以感觉到老师身体上的变化了。

在他开始失眠后的 2 个月,他指挥了学校的一次演奏会。学生们看着他拄着拐杖,缓慢地走上了指挥台 …

Corke 是想睡觉的,他每时每刻都能感觉到极度的困意。但一旦在床上躺了 5 分钟,他就又会下床因为睡不着而焦虑地踱步。

逐渐的,Corke 进入了一种似醒非醒的中间状态。他无法入睡,但疲惫的大脑也无法继续产生清晰的意识。他开始产生幻觉、失忆、把女儿认成妻子,以为祖母还活着 …

他被芝加哥大学医院收治,但被误诊为一种神经疾病(多发性硬化症)引起的抑郁症。要知道,在 90 年代,少数科学家才刚刚开始了解致命性失眠症。

医生发现他有时会在醒着的时候做梦,类似正常人浅睡眠时的清醒梦。这时他已经 6 个多月没有睡觉了。

医生最后终于确诊了他的病状:致命性失眠症。但这种诊断其实对于病情无济于事:它没有任何治疗手段,病人发病以后就只能强撑着等死。

Corke 最后在他过完 42 岁生日的一个月后去世。

他的姐姐和女儿随后通过排查基因,证实了自己并没有携带疾病基因。但往上追溯,家族里其他支系的亲人,都有可能会患上这种疾病。

从史料来看,这种疾病最早出现在 18 世纪的威尼斯。

但 200 年来,医生并不能确诊这种疾病。他们往往被误诊为一种抑郁症或者精神失常。患者被关在精神病院中草草了事。

直到 1983 年,一位意大利神经学专家接收了一名患者 Silvano。在治疗失败后,患者在弥留之际决定捐献自己的大脑进行研究,希望找到治疗方法。 致命性失眠症这个症状才为世人所知。

当然,致命性失眠症是一种极端罕见的疾病,如果你最近失眠,多半是因为一些别的原因。

但这个疾病至少告诉了我们,睡眠对于人体和大脑健康的重要性。

科学研究表明,如果超过两天没有入睡,正常人的消化能力、免疫能力将受到影响。超过三天就会逐渐失去意识、出现幻觉。

普通人坚持不睡觉的记录是 11 天。到了那时,你已经和僵尸没有区别了。

恐惧吗?赶紧睡觉吧!

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