鸟类中的大师 它们制作的鸟巢真是”巧夺天工“

0 评论 加国无忧 51.CA 2018年12月6日 17:08 来源:宇宙小百科

与它们娇小的个头相比,它们建造的鸟巢可以说是硕大无比。

鸟类建筑学上的奇迹

当你看到一群群居织巢鸟掠过沙滩搜寻昆虫和植物种子时,你很难想象这种只有麻雀大小、长着黑色鸟喙的土褐色小鸟拥有“建筑大师”的称号。

群居织巢鸟之所以被冠以“建筑大师”,是因为与它们娇小的个头相比,它们建造的鸟巢可以说是硕大无比。如果你从远处看,群居织巢鸟的鸟巢就像一个挂在树上的大草堆。如果你攀爬到树上,从鸟巢的下面抬头往上看,就会看到许多通向各个巢室的入口。巢室一个挨一个杂乱地连在一起,就像蜜蜂的蜂巢,真可谓鸟类建筑学上的奇迹!如果你对这种不起眼的小鸟进行深入的研究,你还会发现,群居织巢鸟之间高效的合作能力和高超的建筑水平,堪称自然界中的合作典范。

在群居织巢鸟的巢穴里并非仅仅居住着它们自己,实际上还居住着许许多多的“房客”,是一个不折不扣的“沙漠大旅馆”。南非侏隼完全依赖群居织巢鸟为它们提供居室,它们与群居织巢鸟比邻而居;喋喋不休的五色巨嘴鸟、红头雀、灰山雀和桃面情侣鹦鹉也经常将群居织巢鸟的巢穴当作它们温馨的家;秃鹰、猫头鹰和鹰喜欢将群居织巢鸟的巨巢当作它们落脚的休息场所;而蜜獾、眼镜蛇和非洲树蛇更是将这些大鸟巢作为它们储存食物的“仓库”。织巢鸟为什么愿意与其他动物分享它们费了很大气力和周折才建成的巨巢呢?也许是因为它们知道,居住者越多,意味着有更多的眼睛监视来自天空和地面的危险。此外,织巢鸟经常通过其他鸟类的觅食活动发现新的食源地。

对于群居织巢鸟来说,巢穴为它们带来的最大好处是可以抵御冬季凛冽的寒风。科学家用温度探测仪检测群居织巢鸟的巢穴,结果发现,即使在气温从63华氏度(1华氏度=5/9摄氏度)猛跌到冰点的寒夜里,有动物居住的巢室温度也从不会降到61华氏度以下。有生物学家通过计算发现,与大多数鸟类构建的开放式鸟巢相比,群居织巢鸟建造的温暖巢室能让它们减少40%的能量消耗。

能量的节省同时也帮助这些鸟儿节约了水的消耗。在非洲南部的卡拉哈里沙漠,水是比食物更加珍贵的资源,在某些地区,每年的降雨量只有3英寸(1英寸=2.54厘米)左右。群居织巢鸟的需水量非常少,甚至不到一茶匙,它们有时可以一整天都不喝水,这是因为它们最喜欢吃的食物——白蚁体内含有丰富的水分。

尽管群居织巢鸟的巢穴看上去像是挂在树上的一个大草堆,实际上它的内部结构异常复杂,而且针对不同的用途使用不同的建筑材料。小鸟们将较粗大的嫩枝连接起来,为巨巢制成一个坚固的屋顶,将干草插入巨巢的外墙体内,以增加隔热效果。在巢室里,即将孵卵的织巢鸟夫妇将柔软的草花和毛发填塞到杯状的窝内,然后用绿草在窝的边缘制成一个坚硬的隆起脊,以防止卵从窝内滑落出去。一根根尖刺插在通向各个巢室的通道内,以增加入侵者进入巢室的难度。

与大多数鸟儿建造的专门用于繁殖后代的临时巢穴不同,群居织巢鸟一整年都在使用和维护其巢穴。它们有着非常强烈的造巢欲望,即使巢室充足并不需要新巢室时,它们也往往会继续向一个未使用的巢室里填充各种柔软物,使之成为一个既实用又舒适的产卵室,并且还要在它的下面再建一个新室。群居织巢鸟建造的最大鸟巢周长达20英尺,有数英尺高,有100多个巢室,可居住400多只鸟。有时,由于巨巢过重,甚至将整棵树压倒。鸟儿们似乎不知道何时应该停下来。

合作之谜

比鸟巢更有趣的是,建造这样一个巨巢,需要很多鸟联合作业才能完成。群居织巢鸟的这种合作行为引起了自然学家的注意,因为它明显违反了自然选择观点。自然选择观点认为,每个个体所做的一切都是为了确保自己基因的成功延续。那么,群居织巢鸟为什么愿意帮助其他鸟呢?

鸟类中最常见的合作行为是合作抚养,也就是说,除父母之外的个体愿意帮助其他鸟孵卵和喂养雏鸟。这种行为也叫“利他行为”。在所有鸟类中,大约有3%的鸟在鸟巢中利用帮助者抚养其子女。在绝大多数帮助者与被帮助者之间存在着血缘关系。这说明,对这些鸟儿来说,确保与自己有一半相同基因的兄弟姊妹的生存,就等于繁殖了自己的后代。

群居织巢鸟的利他行为显然有所不同。群居织巢鸟频繁地建造供他人使用的巢室。非兄弟姊妹关系者经常帮助其他夫妇抚养子女。一对夫妇如果失去了自己的孩子,它们很可能会为其邻居提供食物。雄性帮助者愿意帮助雌性是否是为了在下一个繁殖季节到来时能诱其交配?帮助者是否在练习抚养雏鸟的技巧,以便为日后抚养自己的后代打基础?这些问题是科学家们努力要解开的谜。

不屈不挠的织巢鸟夫妇

鸟类学家为解开群居织巢鸟的利他行为而努力搜集证据,但他们遇到了前所未有的困难,因为大多数帮助者最终都成了蛇的食物。

群居织巢鸟的主要天敌是非洲树蛇

和金黄眼镜蛇。

在南部非洲的广大地区,黄金眼镜蛇被认为是一种地栖动物,但是,在卡拉哈里沙漠,这种爬行动物改进了生存技巧,为了吃到鸟卵和雏鸟,它们能在鸟巢里连住数月,有的索性将鸟巢当作它们自己的巢穴。

群居织巢鸟的生存环境非常恶劣,有科学家曾经见证了一段令人心碎的经历:一对织巢鸟夫妇为了繁殖自己的后代,与一条非洲树蛇整整较量了8个月。

那一年的9月,一对织巢鸟夫妇在自己的巢室产下4枚卵并孵化出幼雏。三周后,一条非洲树蛇掠走了它们的孩子。几天后,雌鸟再次产卵,却依然成为那条树蛇的一顿美餐。到了来年4月,这对夫妇已孵化了8窝幼雏,但是没有1只雏鸟能活到可以展翅飞翔。

在所有鸣禽中,几乎没有哪一种鸟一年能孵化5窝以上。然而,这对不屈不挠的夫妇又做了最后一次努力,它们这次总共产下了25枚卵!在夏天雨季来临时,它们的第九次努力终于有了喜出望外的结果:一只雏鸟终于活到长出羽毛。当刺耳的金属敲击声再次传来时,处于高度警觉状态的群居织巢鸟知道一条蛇正向它们的巢室游来,织巢鸟夫妇迅速站到巢室通道口,然后转过身来冲着它们唯一有可能飞起来的孩子唧唧喳喳地狂叫。这只喙口还未完全变色的小鸟扇动了几下翅膀,终于与它们的父母一起飞出了巢外……

或许是由于经历了千辛万苦才将它们的爱子培养成人,织巢鸟夫妇对它们的孩子百般呵护,悉心照料,被宠坏了的雏鸟则利用一切可利用的条件确保自己的生存优势。在雏鸟经历的头一个冬季里,大部分时间都与父母同居一室,白天则与家庭成员一起飞到地上觅食。在学会飞行的头几个月里,它们也仍然能从父母那里得到免费的午餐。与此形成鲜明对照的是,大部分北美鸣禽在雏鸟学会飞行的几周内就迫不及待地将其赶出巢穴。科学家发现,会飞的雏鸟的存活率丝毫不亚于成年鸟,尽管它们还缺乏生存经验。

生存危机

群居织巢鸟躲避蛇威胁的一个简单办法,就是尽可能地将天敌完全挡在巢窝之外。关键是要寻找一棵合适的栖树,树身要修长、光滑,树枝要高,任何滑行动物都难以攀缘上去。事实上,这种理想的栖树并不是树,它是一根电线杆。

“我非常讨厌这些鸟儿。”一名电工抱怨道。他花了整整一个早晨从电线杆上敲下那些群居织巢鸟的鸟巢。他与他的同事们每月要驱车3100多英里(1英里=1.609344千米)去清除群居织巢鸟的巢穴,因为它们的巢穴威胁到了线路的安全。在风雨交加的夜晚,当潮湿的鸟巢导致电线短路时,他们不得不顶着风雨爬到电线杆上去修复被烧焦了的供电设备。

为了能让织巢鸟离开电线杆,电工们在电线杆的下边建了一个辅助装置。但是,织巢鸟的巢穴会“长个”,很快就“长”得与电线杆一样高了。这些鸟儿甚至将它们的势力范围延伸到了南非南部和西南部的无树草原上,在这儿它们只能利用电线杆来建巢。

为了拯救这些鸟儿,鸟类学家正在寻找解决办法,他们发明了许多威慑办法,从橡皮蛇到超声波应有尽有。群居织巢鸟是一种适应能力极强的鸟儿(动物的适应能力大多在1~10个等级内,而群居织巢鸟的适应能力则达到了11级),它们能适应不断变化的环境。这些“建筑大师”在严酷的卡拉哈里沙漠里已生存了数百万年,它们今后一定会找到可以继续生存下去的办法。

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