美国女子不吸烟,却患上肺癌晚期!原来是这个

1 评论 加国无忧 51.CA 2019年2月6日 12:23 来源:北美省钱快报

肺癌,对人类威胁最大的恶性肿瘤之一,在大众印象中一般都是爱抽烟的中老年男性才会得的病。

但也有一些女性患者不吸烟不喝酒,却不知为何就得了肺癌。

除去吸烟、空气污染的影响,在美国,致癌元凶极有可能是一种看不见闻不到却潜藏在大多数家庭中的隐形气体!

故事要从美国一名奥运选手讲起。

33岁的Rachael Malmberg曾是美国冰球奥运队的选手,因为背部和肋骨受伤,她去医院做了一次核磁共振。

结果检查结果显示,她竟然患上了肺癌,而且已经发展到第4期,癌细胞正从胸腔扩散到淋巴甚至是大脑。

Rachael当时一定是懵逼的,因为按照常理,美国肺癌患者多为65岁以上的男性,且黑人患病率高于白人。

而Rachael正值壮年,还是前奥运选手,身体素质杠杠的,也不抽烟,怎么就患上肺癌了呢?

经过一番调查,她终于发现了致癌元凶,一种无色无味却有放射性,名为氡气(Radon)的惰性气体。

在Rachael明尼苏达的家中,氡气含量高达6.9 pCi/L(皮居里/每升,数量级为10^12,是放射性活度的单位),高于美国环保机构EPA规定的4 pCi/L。

Rachael又回访了小时候的家,发现那里的氡气含量更高,竟有7.9 pCi/L!

长期暴露在氡气超标的环境中,大大增加了Rachael患癌的几率。

根据EPA的评估,全美大约有三分之一的家庭处于氡气超标的环境中,可以说这种毫不起眼的气体是美国家庭中的“隐形致癌杀手”!

据统计,氡气是美国肺癌除吸烟外的最大致癌因素,每年全美因氡气患癌死亡的人数估计为21000人,比酒驾死亡人数还高,这还是2003年的统计数据。

图片来自EPA.com

看到这里,大家不禁要问了,这个氡气到底是个什么鬼,为何之前都没听说过?

据维基百科介绍,氡气是一种无色、无味、无臭的惰性气体,具有放射性,存在于土壤、地表水、大气中,但含量不高。

建筑材料如花岗岩、砖砂、水泥、石膏等可能含有氡,是室内氡气的主要来源。

氡可以通过以下途径进入家中:水泥地面与墙壁连接处的裂缝、地面的缝隙、空心砖墙上的小洞、污水坑和下水道等,在地下室、地窖或与泥土接触的地区含量可能会更高。

氡是如何进入室内的,图片来自EPA

当人体吸入这些聚集在室内的氡气后,氡发生衰变的阿尔法粒子可在人的呼吸系统造成辐射损伤,引发肺癌。

图片来自radoncontrols.com

如果还爱抽烟,两种因素叠加致癌效果会更强。如果室内氡气含量为4 pCi/L,烟瘾患者的患癌率是车祸死亡率的5倍,1000人中可能有62人患肺癌。

EPA曾发布过一张全美氡气分布图:

红色的Zone 1代表预估室内氡气含量高于4 pCi/L的地区

橘色Zone 2代表预估室内氡气含量为2-4pCi/L的地区

黄色的Zone 3则是室内氡气含量低于2 pCi/L的地区

图片来自EPA

目前学界尚无定论,在氡辐射的状态下要多久才会致癌,但普遍认为这应该是一个长期的过程。

纽约Mount Sinai医院的肿瘤专家Jorge Gomez认为,只有长期暴露在氡辐射的状态才可能会致癌,长期可能是5年(probably five years)。

如何降低室内氡气含量?

室内氡气含量并非是不可控制的,首先要测量室内氡气含量。

受雨雪、气压以及其他因素的影响,氡气含量是变化不定的,需要一段时间测量,短期测量一般需要2-90天,长期测量一般需要90天以上。

测量工作需要由专业的公司进行,但收费不贵,具体情况可以向专业机构咨询。

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