她的孤儿院打着慈善名义 30年拐卖5000名孩子

0 评论 加国无忧 51.CA 2019年9月12日 11:36 来源:GBK

这给一些想要寻找亲人的受害者带来了希望

但遗憾的是,正义再一次迟到了

好莱坞女明星琼·克劳福德从田纳西儿童之家领养了双胞胎女孩。

12岁女孩里尔和家人一起住在船屋,日子辛苦但还算快乐。

那年的一个暴雨夜,妈妈难产,去往医院前,爸爸叮嘱里尔照顾好四个弟弟妹妹。

谁也没有料到,这是他们最后一次团聚。第二天,警察将五个孩子送往田纳西儿童之家,他们成为等待领养的“孤儿”。

多年后,里尔才知道,警察和儿童之家串通好了。他们带走贫困家庭的孩子,通过儿童之家售卖给需要领养孩子的家庭。

一个本来幸福的七口之家,就这样被拆散,里尔和父母再也没能相见……

这是美国小说《守护者》中的部分情节。这本小说2017年在美国销售量过百万册。它的创作,基于历史上真实的慈善丑闻。

田纳西儿童之家孟菲斯市分部,从成立以来一直受政府庇护。这个看似合法的收养机构,表面上帮助有需要的夫妻领养可怜的孤儿,实际做着拐卖儿童的勾当。

机构头目乔治娅·坦恩和她的团伙,用各种非法手段拐走贫困家庭儿童,通过领养中介赚取利益。据统计,在上世纪20年代至50年代,乔治娅·坦恩在30年时间里卖掉了超过5000名儿童。

丑陋的历史不会被人们忘记。随着小说《守护者》在中国内地引进、出版,乔治娅·坦恩和她的贩童事件,也被更多人所知晓。

至暗时刻

连续播出25年的《奥普拉脱口秀》,有个重聚主题系列,一直深受观众喜爱。可1991年的一期重聚主题节目,却让观众多了一些沉重和灰暗情绪。

3组被拐卖孩子的家庭参与了这期节目的录制。其中,一对当时年过50岁的双胞胎兄弟,曾在5岁时被乔治娅·坦恩拐卖。

“我们当时正在午睡,13岁的姐姐出门去奶奶家了。有人进来把我们从床上偷走了。”双胞胎兄弟说。“你记得之后发生什么了吗?你们被带到哪里了?”奥普拉追问道。“我们被带到田纳西儿童之家孟菲斯分部,和乔治娅·坦恩生活了一段时间,直到我们被一个富人家庭领养。”

因为在领养家庭总是挨打、遭受虐待,有一天,双胞胎兄弟从房子里逃出。邻居发现了躲在游泳池的他们,看到他们身上的伤痕,报了警。他们又被送回田纳西儿童之家。

双胞胎兄弟讲述不幸经历

然而,噩梦并没有结束。重回乔治娅·坦恩身边,他们经受了人生的至暗时刻:在儿童之家,被猥亵。

“我记得孩子们躺在地板上,赤裸着、尖叫着,我记得他们对我们大喊‘闭嘴’。”双胞胎兄弟口中的他们,不是年轻男女,全都是成年人。

“他们摸我们、抱我们、亲我们。他们还把我们放在张大床上,命令我们互相拥抱、亲吻,而他们站在床边,俯视着一切。”时间过去近50年,这对双胞胎兄弟在讲述这段揪心的经历时,已经是一脸平和,但节目现场气氛十分凝重。

邪恶而不自知

谁是乔治娅·坦恩,她怎么能毁了那么多人的生活?

在温盖特之前,芭芭拉·比桑茨·雷蒙德曾与受害人进行联系,在2007年撰写了纪实作品《偷婴儿的贼》。在这本书中,乔治娅·坦恩的轮廓更加清晰。

1891年,乔治娅·坦恩出生于密西西比州,父亲是名高等法院法官,但傲慢、专横。虽然家境很好,她对刻薄的父母感到失望。

乔治娅·坦恩最初在密西西比儿童之家找到工作,但她对于弱势群体并没有同情心。她在工作中,发展了一套自己的理论:贫困的年轻妇女是“饲养员”,是“奶牛”,没有适当的教养,不能很好地养育儿女,而富人是“更高级的人”。她把信仰转化为行动。

最开始,乔治娅·坦恩只是把孤儿送去儿童之家,当时领养观念还没有普及。当她意识到有利可图,就将魔爪伸向贫困家庭的孩子。她利用父亲担任法官的社会地位,在不健全的领养规定中钻空子,并从贫困家庭拐走孩子。

1924年,乔治娅·坦恩开始在田纳西儿童之家孟菲斯分部工作,她逐渐把拐卖孩子变成了大生意。当时,她得到孟菲斯市长的庇护,建立了自己的孤儿院。

单身母亲、贫困父母、通过福利服务或产科诊所寻求帮助的人,尤其容易被她盯上。负担不起医疗费用的单身母亲,为了获得免费医疗,孩子被她抱走;产妇在昏昏欲睡时,被诱骗在各种手续签字,移交儿童之家临时看管后,被告知孩子已经死了;还有孩子被人从家中的门廊上拐走,在上学的路上被从路边掳走……

为了避免亲生家庭找到这些孩子,他们的名字、出生日期和出生记录都被做了手脚。绝大多数血缘亲人,再也没有见过这些孩子。

曾在坦恩手下工作过的员工悄悄透露,有一次多达7个儿童被分别运往其他州的领养家庭。乔治娅·坦恩还从高昂的运输费用捞取“油水”。

乔治娅·坦恩

每当被质疑工作模式,乔治娅·坦恩声称:她把孩子们从底层父母手中夺走,是因为那些父母养不好孩子,把这些孩子送给“高级”的人家去抚养,是一种美德。

芭芭拉·比桑茨·雷蒙德在《偷婴儿的贼》中曾这样写道:“乔治娅·坦恩一再表示,孩子都是一张张白纸。他们如果从小就被收养,在美和文明的熏陶下成长,那么,就能长成你所期望的样子。”

对于不了解实情的普通大众而言,乔治娅·坦恩慈眉善目,致力于解救无助的儿童,曾一度被称为“现代收养之母”。

腐败的力量

在儿童之家,很多孩子因为得不到良好照顾,生病、去世。幸存的孩童中,有一部分在乔治娅·坦恩的网络里,留下了一生的阴影。正如双胞胎兄弟所说,乔治娅·坦恩和其他看护人猥亵了其中一些孩子。

据《每日邮报》报道,1945年,一场痢疾在不到4个月的时间内,造成田纳西儿童之家孟菲斯分部四五十名儿童死亡。然而,乔治娅·坦恩坚持说,只有2名儿童丧生。据估计,在乔治娅·坦恩的管理范围内,彻底消失的孩子,数目可能高达500人。

在乔治娅·坦恩同一时期和后来,美国也有其他儿童中介案件,但乔治娅·坦恩的行径更加明目张胆。按照现在的视角,很难想象她和她的团伙,是如何随心所欲地运营这个机构的。

《守护者》的作者温盖特通过追踪相关证据、访问部分受害者,更加确信:乔治娅·坦恩之所以能横行30年,是因为有良好的社会地位和政治关系。她凭借不错的社会地位,通过贿赂,打通了诸多网络链条上的环节。

政治腐败是贩童网络能够运作的主因。乔治娅·坦恩透过与孟菲斯政治权力中心的关系,建立并维持了一个庞大网络。在这个网络中,法院官员、社工、律师、执法人员、医护人员等,都是她塑造形象的助力者。

田纳西州迫于压力,通过了一项法律,要求该州的每个儿童寄宿公寓都必须拥有许可证。新通过的这项立法有个惹眼的小细节:乔治娅·坦恩的办事处所把持的所有寄宿公寓均享有豁免权。

唏嘘半世纪

在温盖特看来,从结果上看,乔治娅·坦恩的行径,似乎也帮助一些原本可能没机会获得良好成长机会的孩子,找到了不错的领养家庭。

乔治娅的领养家庭名单上,包括政治人物,也有一些好莱坞名流。

在写书调查中,温盖特访问了许多事件幸存者,试图了解他们的经历。有些孩子的确很幸运,遇上好的领养家庭,待在坦恩身边的时间很短。

但是,孩子被条件优越的家庭领养,会比待在穷困的亲生父母身边更好吗?这本身是个值得探讨的问题。更不用说,数以千计的孩子被从亲生父母身边抢走,没有走正当程序。而根据调查,亲生父母怀抱空空,因为思念失踪的孩子,身心遭受众创。

乔治娅的领养生意,直到1950年才真正结束。那年9月,田纳西州州长戈登·布朗宁在新闻发布会上,没有直接讲到机构的种种非法行动,而是隔靴搔痒地说起一个数字:乔治娅·坦恩受雇于田纳西儿童之家期间,非法获利将近100万美元。

戏剧化的是,乔治娅·坦恩的罪行被揭露几天后,因为子宫癌在自家的床上死去。她的儿童之家也关闭了。

这给一些想要寻找亲人的受害者带来了希望,但遗憾的是,正义再一次迟到了。

一名调查员被指派过去调查事件,他很快就发现,一批有权势的人想方设法阻挠他的工作。这些人都有自己的秘密,其中有一些人,目的是保护被领养的孩子。当时,立法者和政治权力掮客,利用法律将所有记录都封存起来。

很多人只能依靠自己的记忆和其他途径去寻找亲人。“我们在50岁时,找到了自己的亲生母亲和2个姐姐。”在《奥普拉脱口秀》中,双胞胎兄弟的讲述,引来现场观众的一阵欢呼。大家终于从沉重的气氛中稍感欣慰。

双胞胎兄弟与生母团聚

是幸运,也是不幸。其实,这对双胞胎兄弟,从15岁开始就背着第二个领养家庭的养母,偷偷地寻找自己的生母。尽管最终他们找到了年迈的母亲,却已花费了35年时间。

乔治娅·坦恩的相关记录一直到1995年才向受害人开放。距离儿童之家关闭,已经过去了将近半个世纪。这对于骨肉分离的亲生父母和孩子来说,一切都太晚了。

坦恩死的时候,她的儿童之家里还有22 个孩子,其中只有两个回到了自己的亲生父母身边。上千个亲生父母,永远都不可能知道他们的孩子后来怎样了。

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