成都美领馆大使夫人揭秘她的“贵妇生活”

6 评论 加国无忧 51.CA 2020年7月25日 14:54 来源:游文途思

如果这样的表现与标准夫人形象相违背,它反映的倒不是什么叛逆、小气或欠家教,而是她身处美国国务院体系下,不富不贵的实况。

庄祖宜,出生于台湾,台湾师大英语系毕业,然后留学美国,先在哥伦比亚大学念了2年人类学硕士,之后又攻读6年人类学博士,所有的资格考都过了,这时她已然成为了博士候选人,但就在准备毕业论文的那一年,剧情突变。

她选的研究方向是ABC美籍华人回流,因为非主流,结果写了又改,改了又删,怎么写都不对。论文让她写得背痛、眼痛、肚子痛,还让她很头痛,做梦都会梦到脑子里长肿瘤。最后她意外发现,洗菜、切菜、淘米、腌肉这样熟能生巧的动作,比任何一种活动都能安抚她的焦虑。一路下来做研究没什么进展,在洗手做羹汤舒缓心情的过程中,她的厨艺倒是精进不少。

2006年8月,庄祖宜随着新婚不久的老公Jim Mullinax搬到波士顿,发现了传说中的剑桥厨艺学校。30岁的她,在顿悟了自己的人生志趣所在之后果断放弃读博,转投厨房,学习法式料理的专业烹饪课程。

2017年7月,因Jim Mullinax升任美国驻成都总领事,他们要在这里住上3年。庄祖宜的母亲是成都人,外公是重庆万县人,川菜在庄祖宜的味蕾里留下了深深印记,所以过去她一直希望老公能够被派驻成都。

“我是美国驻成都总领事,中文名叫林杰伟。”自称“四川女婿”的Jim Mullinax能讲一口流利的普通话。林杰伟说他第一次到成都试吃花椒,感觉嘴巴都是麻麻的,到现在吃多少花椒完全没问题,而且丝毫不怕辣。朋友开玩笑说,庄祖宜把老公也“炼”成了“麻辣味”!

当美国驻成都总领事夫人,并不是人们想象中的高大上“官太太”,庄祖宜为此专门写了一篇文章《我不是官太太》,叙述其中的酸甜苦辣:

每次听到有人叫我 “夫人”,我都感觉好像在扮家家,赶紧提醒自己腰杆要打直,眉眼嘴角整理成宋美龄那样和蔼又贵气逼人的弧度,轻轻地和对方点头握手道好。然而这样的矜持通常维持不了太久,因为只要一用餐我就原型毕露,忍不住多夹几块特别好吃的菜,又一边对菜色品头论足,一边慷慨激昂的参与席间话题,也偶尔以插科打诨的方式抢救冷场。日常消费我从来不用也买不起名牌,而且惯性觉得东西买得便宜比买得贵更值得炫耀。如果这样的表现与标准夫人形象相违背,它反应的倒不是什么叛逆、小气或欠家教,而是我身处美国国务院体系下,不富不贵的实况。

庄祖宜讲,有一回他们全家出国旅游,在机场过海关时遇见惊人的冗长队伍,他们一人抱着一个疲倦哭闹的孩子(述海述亚),排队半小时仍被远远甩在后头。这应该是一个利用特权的机会!于是庄祖宜向老公提议:“不如拿我们的外交护照走礼遇通道吧!”不料Jim很严肃的摇头训斥她:“这次出行跟公务毫无关系,怎么可以滥用特权!”

Jim的廉洁奉公非此一端。平日参与社交活动,如果收到礼品,而这些礼品明显是贵重物品的话,他不是当场婉拒就是暗地退还,而即使是带回家的东西,只要价值超过美金二十元都必须充公;他的公家派车,庄祖宜只有在陪他参加活动时可以乘坐,一旦他下了车庄祖宜就无权留下来,更别说买菜接小孩什么的了。

这其实不是庄祖宜特意夸老公品格高尚,而是美国官僚系统有着严格的伦理规范和惩处调查,其规定之详细,令人舌挢不下。比如,美国国务院有规定,大使级别官员只有出任和离任时可以搭乘商务舱,而其他时间无论层级,只要单趟飞行时数低于14小时一律限乘经济舱。大使出行时配有安全随扈,但不可能要求他们提重物,因为那不是随扈的工作,更别说让助理去送干洗、买咖啡什么的,那都属于滥用职权。而一旦被查到滥用职权、逃漏税或不按法令规定给私家雇员(如保姆阿姨)支付加班费等等失误,小则影响升迁,大则革职。

如此严格的规定让美国外交人员的配偶成为处境最尴尬的一群,她们既要承担外界对“夫人”的华丽想像与期盼,又没有任何权限和补助。而美国的外交经费原本就不高,川普总统上任后又大幅删减国务院预算,以至使馆和领馆的社交经费极其有限。Jim夫妇居然没有能力像其他国家的使领馆或本地官员一样在酒店或餐厅宴请宾客,只能在幸而宽敞的住所里自立自强,于是庄祖宜就办出了一场人均22.5元的“宴会”。(加引号的原因是,我虽然是个穷逼,也觉得这么点钱最多能在街头撸点串,实在谈不上宴会的)

那是一场接待二十八位中外贵宾的自助晚宴,当时年度经费已差不多用完,庄祖宜和厨师绞尽脑汁,决定以精巧手工弥补高档食材的从缺,尽量让肉类海鲜和中西小点面面俱到,既节约又不输排场。人仰马翻忙了两个整天,最后结算不包括酒水总共花了630元,人均22.5元,庄祖宜慨叹:“算是用血汗赞助美国政府吧!”

其实“赞助”的血汗绝不这么一点。领馆内的活动,比如那些下午茶汇报和节庆聚会等等,都是没有经费的,身为领事配偶的庄祖宜只能亲自掏腰包筹办。结果她那些微薄的稿费和街头演出的打赏(她是成都持证上岗的街头艺人),差不多就都这样用掉了。

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