杨振宁100岁生日!他的科学地位有多高?

3 评论 加国无忧 51.CA 2021年9月25日 16:23 来源:钟铭聊科学

中国伟大的科学家杨振宁迎来了自己100岁的农历生日,清华大学、中国物理学会以及香港中文大学为其举办了一场“杨振宁先生学术思想研讨会——贺杨先生百岁华诞”。

提到科学家杨振宁,有许多人对其学术知识知之甚少,甚至根本不了解他在现如今科学界的地位有多高?

对他的认识只是停留在他的婚姻,他的年龄上面,但其实如果你真的了解他的成就,那你就绝不会说出“杨振宁回国只是为了养老”这句话!

杨振宁在科学界的地位有多高?

有些人可能知道,杨振宁与李政道在1957年获得了诺贝尔物理学奖,获奖原因是:宇称不守恒。可能很多人会认为这个理论就是杨振宁最大的成就了。

但事实上,并非如此,这个成就在杨振宁一生的成就之中,几乎很难挤进前三。杨振宁一生在四个领域,提出了10多项极具开创性的科学成果。

而在这么多的开创性成果中,最重要的是:杨-米尔斯理论,这里的“杨”就是指杨振宁,“米尔斯”是当时杨振宁带的研究生,除了杨-米尔斯理论之外,杨-巴斯特方程的成就也在宇称不守恒之上。

那么问题来了,杨-米尔斯理论到底有多厉害?

随便举个例子让你感受一下,当初杨振宁提出了这个理论后,先后有5位科学家想要尝试用杨-米尔斯理论来解释四大基本作用力中的强力。由于诺奖一次最多只能颁给三个人,于是,诺奖委员会分两次把奖项颁给了这5位科学家。

以上还是在物理学界,在数学界,有一个著名的“千禧年七大数学难题”,被公认为21世纪最需要解决的,任何人如果解决了其中之一,就可以获得100万美元的奖金,这也代表着数学界最高的荣誉。而这七个难题中,只有一个被解决,除此之外,剩余的6个当中,有一个问题是:杨-米尔斯规范场存在性与质量间隙。换句话说,这个理论也是数学家们要努力研究的前沿课题。

那这个杨-米尔斯理论到底是干啥用的呢?

大多数人都知道,牛顿提出了万有引力定律和力学三大定律,而麦克斯韦提出了麦克斯韦方程,爱因斯坦提出了著名的相对论,这些理论都是物理学大厦最底层的地基,是最重要的。

而与爱因斯坦同时代,许多科学家合力做出了量子力学,这也与前面的三大理论是一样的重要。在量子力学和相对论之后,理论物理学其实还继续发展了,科学家结合狭义相对论和量子力学,建构出了一个新的地基性理论,现在被称为:标准模型。

这是从基本粒子、场、作用力的角度来描述世界,而这个理论是距离我们现在最近的一座物理学高峰。可能说到这里,很多人还是比较陌生,不过没关系,我们都知道,物理学家经常拿“对撞机”来做实验,实际上研究和验证这个理论。

而这座高峰的奠基人也是有好几个,其中最重要的一个就是杨振宁,而他的杨-米尔斯理论就是标准模型的骨架理论,可以用来解释强力的机制,而宇称不守恒则在推动弱力的解释上提供了重要的帮助。

所以,你懂了吧?距离咱们最近的物理学高峰,不仅有中国人的身影,而且有好几个中国人,包括了杨振宁、李政道、丁肇中、吴健雄,更重要的是中国人还在其中发挥了极其重要的作用。

所以,杨振宁在整个物理学界的学术地位绝对是名垂青史的存在,不仅仅属于要上教科书的级别,还是在教科书的众多物理学家中的顶级。

我们先来看看其他的科学家是如何看待杨振宁的学术定位。在物理学界,有一位功勋卓著前苏联物理学朗道,他提出了一个“朗道尺度”来衡量科学家的成就。在这个朗道尺度当中,牛顿、麦克斯韦、爱因斯坦属于第零级,也就是说物理学史上最伟大的物理学家。仅次于第零级的第一级的物理学家,其中杨振宁就属于这个级别。

2000年,著名的学术期刊《自然》(《nature》)曾经发起了一次评选。这次评选的是过去1000年当中对世界影响最大的物理学家,一共选出了20位,杨振宁就是其中一位,也是唯一一位还健在的物理学家。除了杨振宁之外,这20位物理学还有许多我们耳熟能详的人,比如:伽利略,麦克斯韦等等。

杨振宁的3个儿女在美国做些什么?

杨振宁的原配妻子是杜致礼,杜致礼是杨振宁的学生,在西南联合大学附属中学读高中时,杨振宁是她的数学老师。

3年后,杜致礼前往美国留学,在留学过程中因为家道中落而转到纽约圣文森山学院读书。1949年的圣诞节,杜致礼在普林斯顿的中餐馆邂逅了自己的数学老师杨振宁,他乡遇故知的喜悦让两个年轻人格外兴奋,就这样两个人逐渐开始交往。

1950年时,28岁的杨振宁就和21岁的杜致礼举行了婚礼,1951年时,长子杨光诺出生,杨光诺出生时杨振宁还未获得诺贝尔奖,但在长子6岁时,杨振宁和李政道共同因“宇称不守恒”获得了诺贝尔物理学奖。

不仅如此,在杨光诺小时候,杨振宁和爱因斯坦在同一个研究院进行研究,他们彼此之间认识,但交流不多。而在儿子3岁左右时,杨振宁曾经带着儿子在爱因斯坦的必经之路上,遇到了对方,并让儿子和爱因斯坦合照留影。值得注意的是,在这张照片拍摄10个月之后,爱因斯坦就去世了。

在获得诺贝尔奖的次年,小儿子杨广宇出生,1961年小女儿杨又礼出生。

杨家三兄妹并未像杨振宁一样从事理论物理研究工作,不过他们也都是各自领域的学霸,其中长子杨光诺成为了一名电脑工程师,杨广宇成为了一名化学家,而小女儿则成为了一名医生,在各自的领域都做的还不错,只不过没有杨振宁在科学界的地位高而已。

现如今,大儿子已经退休,他们之所以没有回国,其实有很多原因,有一部分原因是他们的工作和生活都在美国,朋友也在那里。

最后,祝杨振宁100岁生日快乐!

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