新研究称气候变化让信天翁“离婚率”升高

2 评论 加国无忧 51.CA 2021年11月27日 13:15 来源:BBC中文网

激情不再、聚少离多都是可能导致情侣分道扬镳的原因。但促成“夫妻”分手可能还有其他理由,比如,气候变化。

一项新研究显示,自然界最忠实的伴侣之一鸟类信天翁“离婚率”正在上升。

发表在《皇家学会》杂志(Royal Society journal)上的这项研究是在观察了福克兰群岛上15500对信天翁“夫妇”长达15年以上得出这一结论的。

信天翁离异相当于人类婚姻中的出轨,也就是说,伴侣之一与其他信天翁交配。

和人类一样,信天翁在成长过程中也会经历一些尴尬阶段,它们试图(有时失败)学会如何建立最佳伴侣关系。

但当它们最终找到合适伴侣时,通常会终生相守。只有1%的信天翁在选择终身伴侣后离异,即使如此,这也远远低于人类(比如英国)的离婚率。

鸟类的“一夫一妻制”

信天翁是世界上最忠实的伴侣之一。

这种所谓的社会一夫一妻制是一种广泛的交配体系,特别是在鸟类中十分普遍,高达90%以上。一些哺乳类动物中,比如灵长类和食肉类动物也存在这样的一夫一妻制现象。

不同物种对其伴侣也表现出不同的忠诚度,导致维系二者配偶关系的比率不同,从而出现不同的离婚率和丧偶率。

由于性竞争缘故,挑选伴侣往往会受到局限制约,许多伴侣不得不退而求其次。

而在许多物种中,“离婚”实际是旨在纠正不太理想伴侣关系的一种策略,从而提高伴侣之一或是双方的繁殖成功率。

环境无疑影响物种的生存力和繁殖力,因此间接影响了信天翁的“离婚率”。

研究人员称,这是他们首次记录了具有挑战性的环境因素给一夫一妻制的信天翁在繁殖过程中所带来的破坏性影响,其中可能包括生理压力、物候变化以及高生育成本。

“气候变化一个被忽视的后果”

海水表面温度上升给海鸟觅食带来更多压力。

该研究的合作者、里斯本大学的研究人员文图拉对BBC新闻节拍记者潘迪(Manish Pandey)解释说,一夫一妻制以及长期纽带关系在信天翁中十分普遍。

研究显示,随着气候变暖所引起的海水表面温度上升,多达8%的信天翁分道扬镳。

该研究称,这种由“环境驱使的离异可能是气候变化一个被忽略的后果”。

通常情况下,信天翁离婚是当它们无法繁殖后代的时候,在下一个繁殖季节到来时重新找到新的伴侣。但研究发现,即使成功繁殖了后代的一些信天翁夫妇也会离异。

两种理论

对此,文图拉表示,引起信天翁分手上升的原因有两种理论 - 第一种是和“长期两地分居之苦”有关。

温暖的水域迫使信天翁不得不飞得更远、更长时间寻觅食物。如果它们未能在繁殖季节及时返回,伴侣可能会寻找新的伙伴。

另一种理论是如果环境更恶劣,例如水域变暖,会让信天翁的压力荷尔蒙增高。

文图拉说,加之繁殖条件更加艰难、食物短缺,会给信天翁增加更大压力,其中一方伴侣会因为它们的“表现不佳”受到责备,最终导致双方离异。

信天翁数量下降

该研究正值国际上多处地区信天翁数量下降之际。2017年的一些数据显示,信天翁繁殖伴侣的数量只有80年代数量的一半多一点。

文图拉说,在福克兰群岛目前还不用担心,但在那些信天翁数量本来就有限的地区,情况则令人担忧。

“气温在上升,而且还将会升高,因此可能会带来更多的干扰,”他说。

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