亚马逊Echo成长史:从智能音箱到车载控制

0 评论 加国无忧 51.CA 2017年10月3日 10:31 来源:腾讯数码

科技领域往往充满变数,比如诺基亚从如日中天到衰败,再或者是iPhone本不被看好却最终开创了智能手机时代。而亚马逊的Echo,其实也是后发制人的经典例子。

本质上,Echo系列音箱都是一个硬件载体,核心则是内置的Alexa语音助手。2014年,第一款Echo问世,带来了一种全新的产品类型——“智能音箱”。不过,业内和媒体对其评价并不高,认为Echo是一个有趣的想法、但并不真正实用。

在亚马逊的硬件历史上,有过Kindle这样的大卖产品、也有Fire Phone等失败案例,Echo一开始的处境其实更像后者。然而,令人意外的是Echo系列却凭借方便的语音控制、兼容各种智能家居设备标准逐渐走红,甚至引得谷歌和苹果效仿。

今年,亚马逊再发多款Echo新品,据RBC资本预测,2020年Echo系列产品将为亚马逊带来100亿美元的收入。那么,亚马逊是如何将Echo打造成继智能手机之后,一种备受欢迎的产品呢?一起来了解一下吧。

丰富的产品线

本质上,Echo是一个内置ZigBee智能家居连接标准的音箱,同时搭载基于AI的语音助手Alexa。它可以听歌、可以实现语音命令,包括购物、IFTTT、智能家居控制等等。

与大多数消费电子产品一样,Echo一开始只有一款产品,售价也不算便宜。但随后,亚马逊陆续发布了不同定位的产品,如非常便宜的Echo Dot,这也在一定程度上吸引了想要体验Echo、但不想花太多成本的用户。如是这般,Echo家族日益壮大,应用开发者也看到了无限商机,软硬结合让Echo成为了最好用的智能家居设备。

今年,亚马逊发布了Echo 2017、Echo Plus和Echo Spot,每一款定位都非常精准。其中,Echo 2017比经典版便宜了100美元,Echo Plus则加入了智能家居中心功能,可以无需桥接器控制飞利浦Hue灯泡等设备,更加方便强大;而小巧可爱的Spot,则定位床头闹钟音箱,一块2.5英寸的圆形屏幕就是Alexa的“脸”,实现更生动的交互方式,还可以进行视频通话、播放视频等功能。

稍早一些发布的Echo Look,除了具有智能音箱的一切功能,还多了一个景深式相机,让Alexa可以帮助用户选择衣服。虽然审美标准是通过AI来判断的,但对于一些穿衣搭配苦手者来说,也不失为一个参考。

显然,Echo家族越来越壮大、定位更丰富,让每个消费者都可以找到自己喜欢的款式。更重要的是相比竞争对手,每一款Echo都不算贵,尤其是和349美元的苹果HomePod相比。

无处不在的语音控制

硬件布局完整只是成功的一部分,Echo能够成为智能音箱的代表产品,更重要的是内置的Alexa和服务。

首先,Echo可以方便地使用亚马逊自家服务,比如购物、听音乐等,还可以使用Uber等第三方互联网服务;同时,它也能通过安装各种插件控制其他品牌的智能家居设备,这种广泛的兼容性让用户非常喜欢。另外,Alexa并不仅仅是家庭助理,亚马逊还计划通过合作将它带到汽车上,比如宝马、福特等汽车型号。

通过车载Alexa,用户可以在路上完成一些操作,比如提前预热或制冷房间,查看家里的安全情况等等。虽然亚马逊没有智能手机产品,但通过家居、汽车这两个用户消耗大量时间的场景,Echo和Alexa的完美搭配有望进一步改变人们的生活。
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