新法案领粮食券者必须工作!超75万人或失福利

0 评论 加国无忧 51.CA 2018年12月20日 14:41 来源:侨报

参众两院本周刚刚先后通过了8700亿元的农场法案,但其中对粮食券(SNAP)受益人增加工作要求的争议性条款最终被去除,令特朗普(Donald Trump)及共和党人颇为失望。然而,联邦政府对于加严福利有关规定的动作并没有停止,星期四,主管粮食券项目的农业部又公布了一套拟议规范,再次提出对领取粮食券者增加工作要求。

据《华盛顿邮报》(The Washington Post)报道,农业部长普度(Sonny Perdue)表示,在目前全美失业率低至3.7%的情况下,敦促更多粮食券领取人工作是合情合理的,也是对其他纳税人负责,他预计新提议在未来10年可以给政府省下150亿美元的开支。

根据目前的规定,非残疾、处于工作年龄且无抚养/赡养义务的成年人必须工作或参加每周20小时的培训项目,否则每36个月里只能领取3个月的粮食券福利。然而这其中也有例外,农业部允许各州政府在本州失业率高过全国平均线20%及以上、或劳工部认定“岗位不足”的地区,豁免对这些人的工作要求。按照2016年的数据,全美有大约280万身体健康且无照护义务的粮食券领取者得到豁免,没有工作。

农业部长普度(图源:路透社)

而在周四农业部的新拟议规则下,各州只能在失业率高于7%的地区豁免工作要求,“岗位不足”的定义将被收紧,未来几年各州的豁免能力也会被削减,而即使受益人被豁免工作要求,其豁免期也会被缩至一年,而不是现在的最多两年。据估计,如此一来会有约75万5千人失去豁免工作要求资格。老年人和孕妇不被包括在新提议所涉及的群体中。

一些民主党人很快对农业部的新提议表示批评,并且质疑这样的规定是否有法律依据。密歇根州联邦参议员、参院农业委员会成员斯塔贝诺(Debbie Stabenow)说,这是联邦政府的规定理应建立在由国会制定的法律基础上,而不是基于意识形态,“我不赞同如此不公正的单方面改变,这可能使很多家庭挨饿”。

另有部分地方官员则担心新规定将给政府带来的负担。华盛顿州社会卫生服务厅厅长罗伯茨(Babs Roberts)表示,如果对粮食券领取者增加工作要求,各地方政府就不得不增加培训项目等相应服务,以帮助民众被雇佣,在没有更多拨款支持的情况下,这很难做到。

这套新的拟议规范将公布在联邦公报(Federal Register)上,公众有60天的时间进行评议。

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