通往美国名校的“三扇门”: VIP通道公开且合法

0 评论 加国无忧 51.CA 2019年3月20日 09:58 来源:南方周末

人们走在美国马萨诸塞州哈佛大学校园内。(新华社记者王迎/图)

此次丑闻的始作俑者辛格开了一家升学咨询机构,服务对象定位为商界领袖、技术大亨和社会名流,通过作弊、造假、贿赂等非法手段,确保他们的子女进入理想的名校。

近日,媒体关于“美国史上最大招生丑闻”的报道揭露了美国富二代为入读名校不择手段的种种黑幕,举国震惊。

此案核心人物、污点证人威廉·里克·辛格在接受调查时说,进入名校有三扇门,“一是前门,你自己走进去;二是后门,借助外力推进去,但得花十倍的价钱;而我创建了一扇‘侧门’。”

后门一:VIP通道

马萨诸塞州检察官安德鲁·莱林在2019年3月12日的新闻发布会上说:“对于权贵,大学没有一套单独的招生制度;同样,我们也不会有单独的刑事司法体系。”

但是,美国名校确实存在一条“VIP通道”,而且公开合法。进入这条通道有两个方法,一是“传承性录取”,二是“发展性录取”。

前者,家族成员中如有本校知名校友,那么你将有高出别人数倍的几率被该校录取。走这条路,通常得有强大的家庭背景做背书。

布什家族与耶鲁大学渊源颇深,两代总统及小布什的大女儿均毕业于此校;特朗普家族盯上了宾夕法尼亚大学,因为沃顿商学院在美国数一数二;而奥巴马一家都是哈佛出身。

不要以为这些名门之后个个都是学霸,小布什的中学成绩单上可是出现过“C”的,祖荫泽照占多少可难说。

如果你的家世没有那么显赫,但足够有钱,则可以考虑“发展性录取”。美国几乎所有私校都设有“发展办公室”,负责募捐事宜,掌握着学校的“钱袋子”。它不直接参与招生,但对录取有很大发言权。一些豪门就通过捐款,为子女谋一张名校门票。

特朗普的女婿贾里德·库什纳出身哈佛。当年,他那做房地产生意的老爸给哈佛捐了250万美元。

许多家族双管齐下以锁定一个录取名额:特朗普在1990年代曾向宾大捐款150万美元,奥巴马也为哈佛破费了100万美元。

哈佛大学校报公布的数据显示,2018年入学的新生中,29%来自“传承性录取”,其中40%的新生家庭年收入超过50万美元。普林斯顿大学15%的学生来自“传承性录取”,耶鲁是13%。

高校录取是一场“零和游戏”。加州大学伯克利分校前任校长罗伯特·里根努说,完全因达到学术标准而被藤校录取的大学新生比例不到一半。

后门二:机构助推

所谓“机构助推”,是指有条件的家庭通过向升学咨询机构支付一定费用,获得名校申请指导和包装,让孩子在芸芸众生中脱颖而出。这是诸多中产阶层的选择。

美国的大小升学咨询机构多如牛毛,从业人员数以万计,服务内容包括课程选择、课外活动设计、备战SAT等升学考试、申请文书的润色等。IBISWorld的行业报告称,这一产业2018年收益为19亿美元。有人说,这一产业的高速发展堪比“狂野的西部开发”。

各机构收费标准悬殊,通常一年的咨询价位在1万到2万之间。《华盛顿邮报》披露,纽约一家名叫“藤校教练”的机构,一套5年的全方位服务高达150万美元。

“特权阶层花钱买到一切,觉得不公平吗?”“藤校教练”的负责人布莱恩·泰勒说,“是的,但这个世界就是这样。”

这个暴利行业良莠不齐,不规范的操作并不少见,“藤校教练”就曾因收费太离谱而被一个行业委员会扫地出门。泰勒认为此举“很不美国”:“在美国谁能说收费太高?有人愿意为你的报价埋单,他有这个权利。”

侧门:犯罪之门

所谓“侧门”,其实是后门二的“非法模式”,打开的是一扇“犯罪之门”。此次丑闻的始作俑者辛格开了一家升学咨询机构,服务对象定位为商界领袖、技术大亨和社会名流,通过作弊、造假、贿赂等非法手段,确保他们的子女进入理想的名校。

有人要问了:既然美国有合法的专道,这些富豪们为何还要找辛格之流走“旁门左道”呢?想必他们也是有苦衷。

《华盛顿邮报》报道,近年来,一些常春藤学校的捐款门槛高得吓人,1000万美元可能也只是一个“入门级礼物”,难以得到招生办的特别关照。

而且,所有“后门”都不会承诺“确保”申请人一定进入名校,而辛格却放言“从未失手过”。

从披露的信息看,辛格的手段大致有三。一是打点SAT和ACT考场监考人,派枪手混入考场“替考”,或者监考人现场为考生纠错,以获得高分。《绝望的主妇》主演霍夫曼就用这种方法,让大女儿的SAT成绩得了1420分,比早一年参加的PSAT考试高出400多分。

二是让医生出具证明,以孩子有“阅读障碍”为名申请延长考试时间或降低评分标准。纽约律师事务所Willkie Farr & Gallagher的高登·卡普兰就用这一方法,让女儿在ACT考试中取得优待。

上述两种方法均属于“初级舞弊”,收费在1.5万到7.5万美元之间。

第三种方法即伪造“体育特长生”。众所周知,美国名校都非常重视体育文化,“常春藤联盟”最初就是因为校际体育比赛而结成的高校联盟。因此,每所高校都会留出一定名额给体育特长生,以便在今后的大学联赛上为学校争光。

体育特长生,自然学业要求大大降低,且校队教练有绝对的发言权,只要他认定是好苗子,录取委员会一般不会阻拦。这便给辛格留下了一个可操作的“暗箱”,于是贿赂校队教练、伪造体育特长生的一条龙服务应运而生。此次丑闻涉及9位名校教练,可见漏洞之大。

这种舞弊方法难度升级,风险也大,收费自然水涨船高,从30万到上百万都有。

大学招生咨询全国委员会主席斯蒂芬妮·奈尔斯说,此次丑闻暴露了美国大学录取过程中的“极端商业化”。

前门:个人奋斗

最后说一说通往美国名校的前门——个人奋斗,凭借过硬的个人素质征服录取委员会。要是出身贫寒就更好了,这样的成长经历,通常会受到名校的青睐,让录取的天平倾斜。

米歇尔·奥巴马就是这样一个典型。她生于贫民区,就读公立中学,身为一个黑人孩子,常常受到周围鄙视,但她自尊自强,连续4年被评为最优等学生,最后获得普林斯顿和哈佛的双料加持。

录取这样的学生,怎么都是“多赢”:于学生,从此走出社会底层,成为一名精英,人生无异于脱胎换骨;于学校,这符合“教育改变命运”的理念,也利于平衡权贵与寒门的比例;于社会,需要这样的正能量,来延续“美国梦”的光环。

此次丑闻的曝光,虽然关不了名校录取的“后门”,但至少可以堵上“侧门”。各大名校想必会检点招生体系的漏洞,努力保证招生流程中的公平公开。升学咨询行业则可能迎来一场清理,但愿今后的运作更加规范。

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