地球最古老的冷冻精子成功繁殖出后代

1 评论 加国无忧 51.CA 2019年3月26日 22:45 来源:煎蛋网

科学家们并不是每天都能偶然发现一批拥有50年历史的冷冻绵羊精子。因此,当澳大利亚研究人员发现一个由早期研究人员遗留下来的小型时间胶囊时,他们做了一件理所当然的事情:试图以此繁殖出一些小羊羔。正如Smithsonian报道的那样,他们成功做到了。

1968年,悉尼大学的绵羊研究员Steve Salamon博士冻结了来自几只优质公羊的精液。时至今日,现在的研究人员将这批精液样本从贮存器中取出后对其进行了解冻,并对其进行了一系列实验室测试。

他们在确定其发育能力和DNA完整性仍然完好无损后,决定对其进行最终测试:是否能让一只母羊怀孕?因此,他们将这批精子人工授精给了56只美利奴母羊,并观察到其中34只母羊都成功怀孕并生下了健康的小羊羔。

当然,这个实验并不只是为了好玩。他们其实是想测试几十年前在零下196摄氏度的温度下冷冻于液氮中的精子是否仍可用于繁殖目的。值得注意的是,这批古老精子的妊娠率(61%)略高于冷冻12个月后用于使母羊怀孕的绵羊精子(在另一个实验中,成功率为59%)。

研究员Jessica Rickard博士在一份声明中表示:“我们相信这是世界上任何物种中最为古老的可育贮存精液,也绝对是用于繁殖过后代的最古老精子”。

研究人员还表示,这项实验还可以让他们评估过去五十年来选择性育种的遗传进度。副教授Simon de Graaf对此表示: “想当年,我们一直都在努力 [为羊毛产业]繁殖出更优质、更高产的绵羊。而这些小羊羔则为我们提供了参照和比较的资源”。

与此同时,这项研究对人类来说也是一个好消息,尤其是对年轻的癌症患者:他们可能因治疗而失去生育能力。

换句话说,男性们以后可以在其青少年时期或20岁出头时贮存自己的精液,而这些精液将在冷冻期间保持健康和可育,直到他们需要用到的那一天(如果他们今后的确面临生育问题的话)为止。

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