神祕致命耳念珠菌惊现美国

0 评论 加国无忧 51.CA 2019年4月6日 21:39 来源:纽约时报

在神祕致命细菌"耳念珠菌"悄悄在美国出现之下,农作物滥用抗真菌药物的情形再次受到检验;但是,一般民众仍不了解这种愈来愈严重的问题,因为抗药性感染经常笼罩在神祕面纱下。

耳念珠菌可经由接触传染,肉类和蔬菜都可能成为传染途径。

抗生素 (antibiotic)和抗真菌药(antifungal)对抗人体感染都不可或缺,不过抗生素也广泛用于防止牲口生病,抗真菌药则用于防止农作物腐烂;而科学家指出,农作物滥用抗真菌药正导致感染人类的抗药性真菌激增。

纽约时报报导,医院和各级政府都不愿透露爆发这类感染,以免被视为疫区,损害形象和引起恐慌;连联邦疾病防治中心 (CDC)都不准公布出现感染的地方或医院。

在此同时,这些细菌经由医院的人手和设备、肉类和使用粪肥的农场蔬果、国际旅客和进出口货物、疗养院和医院病人等各种渠道,迅速扩散到世界各地。

报导指出,发展出抗药性的细菌和真菌已有几十种,一般大众却几乎毫无所知。耳念珠菌就经常造成医院血液感染,病人几有一半在90天内丧生;美国迄今通报的病例有587件,其中纽约有309件,新泽西州有104件,伊利诺州有144件。

这种真菌会在点滴管和通风管等各种地方生长,受感染者通常会出现发烧、疼痛和疲倦等似乎很寻常的症状,免疫功能衰弱的人却可能因此致命。

但是,全球专家还未能确定这种病菌是怎么来的。基因图检验分析发现耳念珠菌有四不同菌株,而且它们差异极大,可能几千年前就分别演进,却同时在当今不同地方从无害的环境菌株演变成抗药菌。

这种不可思议的同时跃变是如何发生的有不同理论,不过一些专家认为这与农作物大量使用抗真菌药不无关系。这类药物广泛用于世界各地的农作,包括稻田、茶园、花田、腐植土、种子等等,马铃薯、豆子、小麦、蕃茄、洋葱等各种作物都使用这类药物,迫使真菌为了存活而演进,形成抗药菌。

其他原来更普及的真菌被药物消灭,也可能让原来隐藏在各个角落的无害耳念珠菌得以繁衍孳生,并发展出抗药性。

不论抗药菌是怎么出现的,耳念珠菌的神祕莫测已造成恐惧气息,甚至鸵鸟心态,连医生和护士等医疗人员碰到这种病例都心惊胆战,唯恐意外沾染到病菌。

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