从每任美总统当选开始 他就专心为他们准备葬礼

0 评论 加国无忧 51.CA 2019年5月23日 18:32 来源:纽约时报

2018年12月,美国休斯顿,一名72岁殡仪员将美国前总统乔治·布什的灵柩推入一辆锃亮的凯迪拉克灵车,全世界都目睹了这一过程。

罗伯特·伯蒂彻,你可能从未听说过他,但你一定听过他所服务的对象:美国前总统杰拉尔德·福特和他的夫人贝蒂、前总统罗纳德·里根和他的夫人南希,以及众多美国知名人士。他的殡葬服务公司与美国联邦政府签订了多年的国葬合同。

The Texas A&M Corps of Cadets offers a salute as the Funeral Motorcade arrives at the George Bush Library and Museum. pic.twitter.com/M9Slw3w7jU— Mark Knoller (@markknoller) 2018年12月6日

一周前的5月17日,他接受《纽约时报》的专访,讲述了美国政要和国葬专属殡仪员究竟是怎样的一份工作。

几乎从总统当选开始,就准备葬礼方案

近二十年来,伯蒂彻一直在参与围绕美国最高领导人的葬礼筹备,与后勤人员以及第一家庭成员展开私密对话。葬礼的计划方案,几乎从总统当选那一刻就要开始准备。

“无论(去世的)是总统还是理发师,家属的反应都是一样的。”伯蒂彻在今年早些时候接受采访时说道,“他们刚失去了挚亲,殡仪员是他们能信任的人,是能帮助他们度过难关的人。”

2011年以来,伯蒂彻一直执掌LHT殡葬咨询集团(L.H.T. Consulting Group),LHT集团主要为富人提供高端殡葬服务,是国际殡葬服务公司SCI(Service Corporation International)子公司。SCI集团市值高达30亿美金,以“Dignity Memorial ”服务闻名,在北美地区拥有约2000家公墓和殡仪馆,其中包括伯蒂彻最初工作的一家加州殡仪馆,以及专门举办高端葬礼的华盛顿殡仪馆。

伯蒂彻还曾负责过参议员约翰·麦凯恩和爱德华·肯尼迪,以及女演员法拉·福塞特的葬礼。

国葬是前任总统、候任总统和总统指定人去世时举行的纪念活动,与民间葬礼不同的是,国葬活动通常持续数日,融合了军事活动、宗教和家庭传统,并通过电视进行直播。

1964年胡佛总统的葬礼设立了国葬标准,从每一个鼓点到每项活动的具体时间都有严格规定。近年来,殡仪员还用装满沙袋的棺材来排练各个环节。

当一位总统去世时,军方将指挥一支4000人的殡仪队伍进行送行,从短笛手到护柩者。而伯蒂彻的殡仪团队则负责就一些细节性问题与逝者家人进行合作,比如防腐处理(由于灵柩需要运输,这是一项推荐使用的服务)、选择墓碑和棺材、举行私人悼念活动以及葬礼仪式等等。公司会调动一支葬礼仪式团队前往,协助当地殡仪馆的工作。

伯蒂彻说,一场殡葬仪式有无数环节,但“我们只有一次机会来把它做好”。

怀着谦卑的心,为总统的灵柩盖上国旗

“我已经当了53年的殡仪员。我非常荣幸能有机会从事这一行业,并最终担任公司的CEO。”伯蒂彻说。

在童年时期,小伯蒂彻一直梦想成为像叔叔一样的电影导演。他常常在周六跑到圣莫尼卡的一家电影院看早场演出,不过他总会趁机溜出去,跑去看附近殡仪馆车道上停放的古董车。

高中时,一项职业能力测试预测,他将来会成为一名殡仪员。18岁那年,在一家提供救护车租赁服务以及太平间业务的公司工作时,他处理了人生面临的第一具遗体。

“当时我一直犯恶心。”伯蒂彻回忆当初的经历时说道。但他还是硬着头皮完成了“下一个遗体处理任务”,向父母证明了自己的决心。

在结束加州殡仪馆科学学院的学习,以及在部队伤亡士兵进行遗体防腐处理的任职后,他和妻子贾卡·伯蒂彻在怀俄明州买下了自己的第一家殡仪馆。同时,他还在怀俄明的提顿县担任验尸官,调查黄石国家公园旅客登山意外死亡以及溺水事故。

1983年,伯蒂彻开始为SCI集团工作,并被调任到休斯顿总部。在那里,他负责开发一种新型防腐液,并成为SCI集团葬礼历史博物馆的馆长。

2002年,里根夫人秘书的一通电话把伯蒂彻带进了军方高层、特勤局人员、政府高官以及第一家庭的精英圈子里。

里根夫妇的幕僚长乔安妮·德雷克回忆道,2004年,里根总统下葬前的几周里,她和伯蒂彻一直通宵达旦地进行交流。她说,在策划的过程中,伯蒂彻总是沉着冷静,并且总能考虑周全,无论是奇怪的事情还是显而易见的事情。

伯蒂彻帮助第一家庭选择了精致的实心桃花心木棺材,还亲手为里根总统的灵柩盖上了美国国旗。伯蒂彻说,自己怀着谦卑的心情为总统送行。

2006年12月26日,福特总统在加州去世,大约8分钟后,伯蒂彻接到了福特总统助理威拉德的电话。

2018年12月,老布什总统的葬礼上,伯蒂彻带领六名专业殡仪员,身穿黑色西装、系着红黑相间的领带、佩戴“葬礼仪式团队”别针,来到现场主持葬礼,他们通过耳机和对讲器与车队保持沟通。

在休斯敦举行的遗体瞻仰大会上,老布什的灵柩停放在一个由LHT公司提供的铺设着衬垫的棺材架上,只有福特总统、里根夫人南希、老布什的亡妻芭芭拉以及约翰逊总统的亡妻伯德使用过这台棺架。

华盛顿陆军军区国家军事仪式策划主管迈克尔·瓦格纳与伯蒂彻以及LHT公司保持着密切合作,瓦格纳说:“就专业水准以及设备租赁业务来看,LHT公司独具竞争优势。”

伯蒂彻拒绝透露他的殡葬服务费价格,“我们基于客户的要求收取费用,相关信息属于高度机密。”他说,“一旦我们泄露了信息,将永远无法取得他人的信任。”

51官网微信 QR CODE
加国无忧微信
51官网微信 QR CODE
多伦多热点微信
分享
分享新闻到
微信朋友圈

扫描后点右上角分享

0 评论 | 注册

网友评论