地球附近发现最像地球行星,科学家们欣喜若狂

0 评论 加国无忧 51.CA 2019年6月23日 13:30 来源:徐德文5分钟科学

为了证明我们不是宇宙中孤独的存在,科学家们一直在寻找外星生命。一种办法是派机器人登陆太阳系内的近地星球,比如月球、火星、土卫六泰坦等,看能不能捉两个研究研究;另一种办法是用望远镜观测太阳系外的星球,期望能发现适合生命居住的环境,憧憬那里美好生命的存在。

然而不管哪种方式,目前能确信的,我们地球依然是宇宙中唯一拥有生命的地方。不过最近,哥廷根大学天体物理学家马西亚斯·齐奇斯特领导的一个国际团队,就在我们地球附近的邻近恒星系,发现了一颗可能对生命极度友好的星球,其表面温度甚至可能在令人愉悦的28度左右。

这两颗行星围绕白羊座一颗红矮星蒂加登星(Teegarden's Star)运行,距我们约12.5光年,可以说是我们的超级近邻了。蒂加登星年龄约80亿岁,质量不到我们太阳的1/10,亮度仅30万分之一,非常昏暗,所以虽然是一颗恒星,又离我们如此之近,但直到2003年才被科学家们发现。

蒂加登星是地球附近的恒星系,是科学家们寻找地外生命的最佳选择之一,齐奇斯特的团队对此非常感兴趣。由于蒂加登星是质量很小的红矮星,适合用径向速度法(见注释)来寻找围绕其运行的行星,研究人员使用了西班牙卡拉阿托天文台专门为此设计的望远镜,用三年时间对它详细观测,进行了两百多次精确测量,最终发现了蒂加登b和蒂加登c两颗行星。

蒂加登b的质量大约是地球的1.05倍,是蒂加登星最内侧的行星。进一步的研究发现,在迄今为止发现的19颗有可能适合生命居住的系外行星中,蒂加登b具有最高的地球相似性指数(ESI),是最像地球的一个!研究人员已经欣喜若狂,几乎无法控制自己了,他们认为,蒂加登b拥有温暖地表的几率约为60%,表面温度可能在0°到50°C之间,最有可能在28°C左右。而蒂加登c则类似于火星,地表温度可能在-47°C左右。

哇!我们终于发现太阳系外的第一个天堂了吗?科学家们认为,如果蒂加登b拥有大气层的话,像我们这样的生命,生活在它的地表应该是比较清新愉悦的体验。然而你且慢高兴,蒂加登b离它的母恒星距离很近,只有375万公里,轨道周期仅4.9天,这意味着它很可能已经被潮汐力牢牢锁定,永远以一面对着“太阳”,这对生命来说是极为残酷的,很可能根本无法诞生,即使出现也难以稳定演化。

看来宇宙对生命的要求真的是苛刻无比,像我们这样的生命,其诞生和演化所需的条件,会不会也仅此一例,别无它家了呢?所以再不珍惜我们的环境,任由化石燃料来“烹饪”我们身体的话,宇宙中的生命会不会就此绝种呢?没有人知道,再不珍惜,未来宇宙中可能也永远不会有生命知道了。

这项研究发表在5月14日《天文与天体物理学报》上。

径向速度法:径向速度是物体在我们视线方向的移动速度。当我们观测远处的恒星时,受周围行星引力的影响,其径向速度会发生变化,比如像木星大小的行星,在5个天文单位上围绕太阳大小的恒星运行时,其径向速度的变化幅度为12.7m/s,而一个天文单位上的地球则只有9cm/s。恒星这种径向运动会引起其光谱的多普勒频移,远离我们而去就红移,向我们靠近则蓝移。通过精确测量频移的大小,科学家们就能计算出恒星的径向速度,进而获得恒星质量、行星质量、恒星和行星之间距离、行星轨道倾角等数据,从而推算行星的表面温度、是不是宜居等信息。

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