谋杀章莹颖凶手被定罪!但想被判死刑有多难?

0 评论 加国无忧 51.CA 2019年6月25日 16:28 来源:加拿大必读

章莹颖案件庭审到了定罪时刻,据法院书记员表示,联邦陪审团认定布伦特·克里斯滕森(Brendt Christensen)在2017年杀害伊利诺伊大学(University of Illinois)一名中国学生章莹颖的案件中有罪。

宣判有罪

克里斯滕森被控绑架导致26岁的章莹颖死亡,这一指控成立。

美国检察官办公室发言人莎伦·保罗在一封电子邮件中说,宣判日期定在7月8日,届时同一陪审团将决定克里斯滕森是应该被判死刑还是终身监禁。

需要更长时间的休庭等待裁决

在克里斯滕森的律师在开庭陈述中称他的当事人杀害了章之后,这一判决并不令人意外。

章于2017年6月失踪,当时她正准备签署一份公寓租约,因为没赶上车,在犯罪嫌疑人克里斯滕森的诱导下,进入了他的车,随后失去了踪迹。然而章的尸体一直没有找到。

法官表示,在判死刑或是终身监禁阶段之前将有一周或更长时间的休庭,这是一种可能持续数周的小型审判。毕竟伊利诺斯州不再有死刑,犯罪嫌疑人还是很可能被判处死刑。

在位于香槟的伊利诺伊大学(University of Illinois)的4.5万名在校生中,有5000多名中国学生,这个学校是美国入学人数最多的学生之一。他们都在密切关注皮奥里亚美国地方法院审判的进展。

父亲感谢帮助他们的人

判决后不久,张的母亲叶立峰(音译)在法院的台阶上哭得伤心欲绝,有人抚摸她的头发,试图安慰她。


伤心欲绝的章母

父亲章荣高(音译)感谢陪审员们为他的女儿“迈向正义的第一步”。他表示,犯罪嫌疑人应该被执死刑,他希望在下个量刑的阶段,陪审团们必须决定克里斯滕森被处死刑。

然而根据美国法律,量刑阶段作出判断的是法官,陪审团们只在判处是否有罪阶段作出判断,并且就算犯罪嫌疑人对判决有异议,提起上诉,也不得对陪审团里的判决有任何异议,陪审团判处的事实具有一定的法律性。

章的家人在判决结果之后,声音哽咽的发表了一份声明:“我代表莹颖,我们心爱的女儿,我的妻子,我的儿子和我,感谢陪审团迈向正义的这一步。我们感谢检察官,伊利诺伊大学警察,联邦调查局以及所有帮助调查和审理此案的人。”

“我们感谢中国,美国和世界各地的许多人,他们积极地联系我们、帮助我们、支持我们。我们要特别感谢在我们日常生活中给予我们帮助的来自香槟和皮奥里亚华人协会和教会的朋友们。”

“我们已经失去莹颖两年了。直到今天,我们仍然无法想象没有她,我们将如何度过余生。没有语言可以描述我们的痛苦和痛苦。我们希望并且相信这次审判最终将为莹颖和我们带来正义。我们一直希望找到莹颖并把她带回家。我们永远不会放弃。”

在伊利诺斯州被判死刑的可能性有多大?

死刑曾经在美国伊利诺斯州是一种合法的惩罚形式,这项刑法在2011年被废除。

最初,伊利诺斯州将绞刑作为一种死刑形式。最后一个用绞刑处死的人是查尔斯·伯杰。他于1928年,被判处绞刑替代电椅死刑。1972年在弗曼诉乔治亚案中,美国最高法院以5比4决定取消死刑,而于1974年7月1日在伊利诺斯州恢复,但1975年被伊利诺斯州最高法院废除。

1977年7月1日,伊利诺斯州正式恢复死刑。该州在1990年采用了注射死刑,但电椅仍在运行,以在必要时取代注射死刑。

1994年,该州处决了连环杀手约翰·韦恩·盖西(John Wayne Gacy)。原因是1972年至1978年间,盖西在库克县对至少33名十几岁的男孩和青年男子实施了性侵犯、虐待和谋杀。


连环杀手约翰·韦恩·盖西

而伊利诺斯州最后一个被处死刑的人是1999年的连环杀手安德鲁·科科拉利斯。

安德鲁·科科拉利斯隶属于一个叫做“芝加哥开膛手”的邪恶组织,除了他之外,组织内还有另外三名成员:罗宾、爱德华、托马斯。他们四人人被控与1981年到1982年失踪的18名妇女有关。


安德鲁·科科拉利斯

警方说,1981年和1982年,这些杀手绑架、强奸、拷打、谋杀和肢解了芝加哥地区多达18名女性。

安德鲁对死刑提出了多次上诉,但都被驳回,其中包括要求美国最高法院审理他的案件。

埃尔姆赫斯特警察局局长约翰·米尔纳是一名侦探和测谎专家,他在1982年11月听取了安德鲁的供词。“他谈到强奸妇女,刺伤妇女,发生关系时割伤她们,割下她们的乳房,留下他所说的‘罗宾的印记’。”


托马斯、罗宾、爱德华

其余三人都承认了他们的罪行,但是罗宾坚持说他是无辜的。经过一系列的审判,托马斯被判谋杀罪名成立,但只被判终身监禁,作为他最初认罪的回报。自那以后,他的无期徒刑被减刑,原定于2017年9月29日获释,但他的假释被伊利诺伊州官员拒绝,延后至2019年3月29日上午获得假释。

罗宾因涉嫌谋杀和强奸一女子而在梅纳德惩教中心服刑120年,并将于2022年获得假释。而安德鲁则于1999年3月16日被判死刑,并被注射死刑。

但2003年乔治·瑞安州长在位的最后一刻要求在伊利诺伊州将所有死刑减刑,但是安德鲁仍是在死刑被要求减刑之后,唯一一个被瑞安州长执行死刑的人。

所以安德鲁也是伊利诺斯州最后一个被执行死刑的囚犯,而瑞安州长的提出的死刑减刑方案,几乎比帕特·奎因州长在2011年3月9日签署废除死刑的法案早了12年,而且这个方案将15个死刑减刑为无期徒刑,不得假释。


乔治·瑞安州长

2003年1月11日,州长乔治·瑞安·为167名死刑犯减刑,并赦免了其中4人。

而州长帕特·奎因于2011年3月9日签署立法,废除伊利诺伊州的死刑,并于2011年7月1日生效,并将伊利诺伊州15名死囚的死刑减刑为无期徒刑。


州长帕特·奎因

2018年,州长布鲁斯·劳纳(Bruce Rauner)呼吁对杀害警察的罪犯判处死刑,但没有恢复。

直到章莹颖案件的发生,伊利诺斯州这么多年一直没有死刑的刑法,在陪审团判定犯罪嫌疑人克里斯滕森杀人罪行成立的情况下,法官需要根据现有的证据量刑,最终于7月8日给予判决处置。

美国没有死刑的州判死刑有多难?

实际上,像是伊利诺斯州这样没有死刑的州,在美国还有很多。在这些没有死刑的地区,绝大多数的最高刑罚是“终身监禁、不得假释”。

另外,美国对于死刑是分开审理的(各州规定不一)——也就是说,如果控方希望被告被判死刑,必须事先提出,且只能在死刑与非死刑之间抉择(不能审理过程中改判有期徒刑)。

再加上,在美国罪犯有权利选择陪审团制度,而陪审团制度又要求100%通过,因此流审率极高:除了罪恶滔天的罪犯(比如连环杀手、恐怖分子)以外,难以判处死刑。

就算能够判处死刑,又因为美国的审判周期极长,一般拖延至十几年乃至数十年才被执行死刑都是正常范畴;而且州和联邦两方的上诉程序旷日持久、且费用不菲,以致超过执行终身监禁的成本两、三倍。所以许多庭审判刑都违法维持这么长久的上诉,导致死刑一般开展不了。

所以如果章莹颖案件中的犯罪嫌疑人克里斯滕森最终被判处死刑,那就真的是改写该州法律的时刻了。

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