“北美留学生日报”的创始人是什么来头

1 评论 加国无忧 51.CA 2019年8月21日 19:59 来源:嘎知

2013年12月5日,美国纽约,一个24岁的年轻人在时代广场下的地铁站里,激动地拍了一张照片。

纽约当天异常寒冷,地铁站里更是阴冷,连手机信号都没有。但年轻人根本不在乎这些,他的内心是火热的,他正在为自己的一个宏大构想而激动。

这位年轻人大胆地设想,自己要为在美国的中国留学生创造一个信息集合渠道,能让他们找到新鲜的留学信息。简单地说,就是开个微信公众号。

他拍的那张照片,就是对自己伟大构想诞生的纪念。

年轻人叫林国宇,2014年1月1日,他正式推送了第一篇文章。微信号的名称一目了然,叫:北美留学生日报。

运行5年零8个月后,“北美留学生日报”的微信平台如今拥有160万粉丝,每天的活跃读者超过100万。在如火如荼的中国微信平台上,很少有人不知道它的存在,但另一方面,它发布的内容也褒贬不一。

直到8月19日,美国《纽约客》杂志发布的一篇报道《后真相时代媒体:在美中国留学生从这里查看每天的新闻》指出,“北美留学生日报”靠捏造、夸大、歪曲事实来吸引流量,彻底把这个中国自媒体账号推向了国际舞台。

这个账号的所作所为,无疑都与它的创始人林国宇直接相关。

- 林国宇当年在纽约地铁站里拍下的照片 -

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《纽约客》文章发出不到一天,一个叫“加拿大和美国必读”的公众号很快就把全文翻译出来。但它的翻译有个错误,把“北美留学生日报”创始人的名字写成了林果宇。

他真正的中文名字是林国宇。

林国宇出生于1989年,家在辽宁大连。高中毕业后,他去美国读大学,在俄亥俄州的迈阿密大学学会计。毕业后,他先是干了一段时间自己的本行,在普华永道、安永、麦肯锡做审计工作。

他年纪虽然不大,但去过地方不少,曾在美国旧金山、纽约,以及非洲的肯尼亚居住过。

2013年的冬天,在纽约的他决定,热烈拥抱国内的创业大潮,转型做新媒体。

“北美留学生日报”创办之初,有仨合伙人。“一名从西北毕业的女生管运营,一名从康奈尔毕业的管产品和技术构建,我作为公司的创始人统领全局。”林国宇曾经在一篇文章中描述道。

几个合伙人虽然不懂新闻,但不妨碍他们做出爆款。很快,机会就来了。

2014年1月21日,美国发生普渡大学校园枪击案。事件发生在中午,一个23岁的年轻人,枪杀了一名21岁的年轻人。俩人都是一个教授的助理。

林国宇有一个同学恰好在案发现场,对方很快就把案件具体细节告诉了他,林国宇随即在公众号上编辑推送,文章迅速刷爆了在美国的中国留学生的朋友圈。这一热点事件让“北美留学生日报”一下子获得了5000多个种子用户。

在运营公众号第一年期间,林国宇非常勤奋,工作节奏堪比996,当年推送了将近2500篇文章。

可是好景不长,任何创业公司开始时都会遇到一箩筐问题,他们也一样。他们遇到的问题是,三个合伙人不合。

2014年下半年,三个人之间的分歧已经到达一种不可调和的状态,按照林国宇的说法是,“每个人都认为对方已经疯了,已经不可理喻了。”

10月23日,一个合伙人拿走整个公司的密码和所有的文件,林国宇变得一无所有。“从法律上来说,虽然我创造了这家公司,但我跟它没有任何关系。我们进入了一个很漫长的谈判期。”

另外两个创始人的诉求很简单,要占公司的大股份,他们对林国宇说,“你15%,我们85%,这样的话咱们可以继续干。”林国宇的回答更简单,“那你杀了我吧。”

僵持不下之际,一个贵人出现了,他的名字叫,徐小平。

- 徐小平和林国宇的合影 - 2 作为新东方创始人,徐小平老师旗下的真格基金向来慧眼独具,这次他也没走眼。 当时,林国宇为了股权的事已经跟合伙人谈判了两个月。他变得抑郁,愤怒,甚至“都不知道该怎么去愤怒了”。有一天晚上,他去见了徐小平。 徐小平对他说了很多话,但让林国宇印象最深的是这句:你想成大事,你就要放弃你的愤怒和你的偏执,学会接地气,看长远。 后来,徐小平还给了他具体的建议,让林国宇把合伙人手里的股份全都买回来,因为如果以后公司壮大到一定程度,现在的价格可能只是未来公司价值的1%。林国宇听了徐老师的话,花了60万买回了股份。 一年之后,徐老师的话应验了,60万真的成为公司股值的1%。 

徐老师还帮了林国宇更大的忙。2015年,林国宇从徐小平那里获得了100万元人民币的投资。这极大帮助了“北美留学生日报”的后续发展。 有了钱之后,林国宇立刻把业务扩大,留学教育展就是其中一个,2015年是第一届。当年11月,他们计划在上海召开“名校嘉年华 2015 College Fair”活动。 没想到开幕前三天,因为报名人数超过报备人数,活动差点被叫停,这成了“北美留学生日报”自合伙人分家后的另一大危机。 但是,这还不是他们遇到的最大麻烦。 2016年,他们因为触碰了一个非常敏感的词,公众号被禁言了一个月。被封号后,他们很快开了小号“北美留学生报”,并发表了一篇文章《北美留学生日报:宝宝最近先不“日”了!》。 7月5日,公众号重新解禁,林国宇还特意发了一条朋友圈感谢粉丝不离不弃,并提到,“封一个月还增近8000新订阅”。

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随着时间的推移,特别是在2016年美国大选之后,“北美留学生日报”逐渐变成了今天的风格。 《纽约客》的总结是:它更倾向于推送带有民族主义色彩的中国新闻、关于中国留学生在海外生活的报道(性、毒品、谋杀和失踪女性频繁出现)、以及一些来自美国和名人世界的新闻。 它更致命的问题在于,并不尊重新闻事实,为此经常闹出舆论风波。


2017年,“北美留学生日报”公众号发布的一篇标题为“出国的女生,请远离这些外国渣男!警惕这些‘洋’套路”文章,成了爆款。

文章内容是抨击一些外国人乱勾搭中国女生的现象,起因是之前刚发生的外国男友杀女友案。这篇推文引起的争议是,文章用了一个住在中国的英国人的照片,他和这个故事没有任何关系。这名男子发现后,震惊地在朋友圈问:“我做了什么?” 事件发生时,一个叫徐雯的新媒体作者恰好采访了林国宇。提及此事时,林国宇批评年轻读者没有辨识力,情绪很容易被带起来,他说自己平生最讨厌三种人:无业游民;情怀泛滥的小文青(因为他们找不到自己的定位);十分想火的小网红。 

林国宇甚至直言,“自己是个睚眦必报的人。” 林国宇虽然很喜欢美剧《新闻编辑室》,但不太认同这部系列剧推崇的新闻专业主义,他对年轻的新媒体作者说,“那个太理想化了,是堂吉诃德式的剧。” 

年轻的创始人似乎对新闻的理解跟别人不一样。比如,到底一篇文章是如实报道出来的,还是编出来的。 “北美留学生日报”迄今为止最受欢迎的爆款文章,应该是“我给叙利亚的朋友看除夕中国放鞭炮的视频,他哭了......”,仅仅5天,这篇文章的浏览量就超过了70万。 文章的起因是有一天快下班了,林国宇给此文的作者Deng He打电话,说自己看视频时萌生了一个想法,让他写一篇叙利亚朋友的故事,此人在中国看到春节爆竹时想到自己战火中的故乡。 Deng后来在接受《纽约客》记者采访时承认,他创造了文章的细节,包括作者与这个叙利亚人从高中起就是好友,叙利亚人死去的弟弟等等。 “老实说,这纯粹是捏造的,” Deng He回答说。“一切都是虚构的。我不确定我是否做对了,但这是老板让我写的。” 

4 北京市东城区香河园街1号当代MOMA,曾是林国宇的办公室,到如今,他的公司已经发展到30多名员工。 他在纽约还有一个分支机构,维持了一个15人组成的团队。

- 林国宇和员工在北留纽约分部的合影 -

除了通过官方的微信公众号来表达自己的观点,创始人林国宇也喜欢在他的个人知乎账号上表达意见。 

截止到8月21日上午,他的账号总共有36594个关注者,林国宇总共在上面发布了319篇文章和52个回答。

从这些内容看,林国宇涉猎广泛,大到宇宙洪荒、小到人性冷暖,他都会侃侃而谈一番。
在这些回答和文章里,有充满理性光辉的内容,他站在华人的角度揭露和抨击西方对中国的偏见和傲慢,比如“和难民相比,华人不是人?加拿大总理对待华裔女孩的死令人心寒”,他把加拿大对待难民和华人的双标态度展现得淋漓尽致,同时也号召中国人站出来,一边反抗一边报团取暖。 他的另一篇文章“如何看待叙利亚外交官贾法里在联合国的这张照片”,更是得到了5.9K个赞,文章中,林国宇把中国历史和中国人的感受巧妙地融合进去,赚了围观者一票眼泪。 但是,知乎有一个提问,历史上有哪些大发国难财的人?有人回答,林国宇。他的解释是:“他们看起来很爱国,但其实天天都期待着发生点国难辱华然后大赚一笔,如果没有的话,那就自己炮制一点出来,吃相很难看。” 

前几天,“穿衣自由”的话题刷爆了朋友圈,林国宇在“女性该为自己穿的少招惹了色狼而负一定责任吗”的提问下也表达了自己的看法,他把女孩子比作因为贪图便宜而翻墙被老虎吃掉、以及高铁逃票的人。不过他的这一回答遭到了网友的群起而攻之。

- 林国宇的知乎回答 -

5 在“刘强东案”中,“北美留学生日报”一直在用自己的方式跟进。 今年7月,事件在经过了将近一年发酵后,“149页警方档案”再次将这个特别关注性话题的公众号推向舆论中心:他们发布的文章从标题上看实在过于抢眼,《重磅!刘强东案149页警方档案公布:激吻、裸睡、鸳鸯浴、发生关系…》。 

第二天,虽然“北美留学生日报”就这篇文章向读者道歉,称,“万事要有度,昨天就是这个度,没有把握好”。但因涉及低俗、性暗示或色情信息,它被限制跳转至公众号主页。 不过被禁言三天后,它就恢复了正常。很多人注意到了一个事实,2017年底,“北美留学生日报”完成总金额将近300万美元的A轮融资,其中一个投资方就是微信的母公司腾讯。 然而至今没有证据表明,公众号的解禁跟它的投资方腾讯存在直接关系。 8月19日《纽约客》发布重磅文章后,“北美留学生日报”似乎遇到了成立以来最大的危机。 第二天一早,他们立刻做出了反击,发表文章“西方如何歪曲报道中国?你能从纽约客对留学生日报的报道找到答案”。 整篇文章并没有回应《纽约客》对他们的最大指控——关于叙利亚的文章是不是编造的?相反,他们的文章字里行间,处处隐含着阴谋论,这也是《纽约客》想要表达的核心观点。 这篇文章最打脸的是,“北美留学生日报”一面讽刺西方媒体不客观,一面把道听途说的信息引用进文章,比如,关于《纽约客》的作者han zhang的背景信息, 这篇文章认为,她曾经供职于国内媒体21世纪经济报道。

- 方舟子在推特上对北留事件进行评论 -

但很快,这篇文章下面一条评论置顶了:刚刚,经和21世纪经济报道查证核实,该纽约客记者并非21世纪前雇员,只是与纽约客记者重名,特此声明。 

大概对于创始人林国宇来说,这种错误很容易被原谅。他曾经说过,“创业以来犯的最浑最大的错误就是,把内容寄希望于有新闻理想的人。” 

在接受采访时,林国宇解释说,在新媒体时代下,讲究的是采编一体,要的是和读者的契合度,而不是非得有新闻了才去做。 

“如果想让普罗大众接受,就要把文章的格调降低一下,用轻松幽默的方式把很多严肃的事实和价值观呈现出来。”

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