他就是川普弹劾案主审 一个法庭的隐者

0 评论 加国无忧 51.CA 2020年1月4日 17:45 来源:世界日报

美联邦最高法院大法官罗伯兹。 (美联社)

全美民众上一回好好端详联邦最高法院大法官罗伯兹(Chief Justice John Roberts)是在14年前的参议院任命资格听证会,他用棒球赛打比方,表示大法官应该像球赛主审,不偏不倚地裁定好坏球。

"没有人是为了捧主审的场去看球赛,"罗伯兹妙喻。

镁光灯下 拒当焦点

如今,64岁的罗伯兹头发更为灰白,且将重返大众注视焦点,因为参院将要登场、针对总统川普弹劾案的审判,将由罗伯兹担任审判长。他会成为全国镁光灯焦点,但会努力扮演好主审的角色。如果审理结束时没有引起什么人注意到他,罗伯兹就成功了。

华府名律师菲力普斯上诉过88件案子到最高法院,其中43件罗伯兹参与审理,双方交手经验丰富。菲利浦斯谈到罗伯兹主持弹劾审判时说:"他会仔细检视此一角色,扮演这个角色,但绝对不想主动争取此一角色。"

典型在夙昔。前任首席大法官伦奎斯特(William Rehnquist)生前主持总统柯林顿的弹劾审判时,自始至终都没有成为镁光灯焦点。

被贴标签 难得暴怒

当罗伯兹从没有开放拍照摄影,因此也比较不受媒体注意的最高法院,移驾到参议院时,他有机会身体力行近年来三令五申的信条:法官不是政客。

2005年9月由布什提名就任首席大法官的罗伯兹,年届半百,是美国两世纪以来最年轻的首席大法官。他和其他共和党籍总统提名的大法官,目前在最高法院享有5比4的人数优势。基本上罗伯兹遵循保守派的意识形态投票,所以当他投票支持前总统奥巴马的可负担健保(俗称"欧记健保")时,格外引人侧目。

川普当时痛批罗伯兹没挺他,罗伯兹不予理会,至少公开场合是如此。但去年还是杠上层峰,因为川普对反对自己禁止移民申请庇护政策的联邦法官贴上"奥巴马法官"(Obama judge)的标签,让罗伯兹觉得孰可忍孰不可忍,以全美司法界大家长身分挺身而出,以正视听。

意识形态 持守中间

作为定分止争的终极单位,联邦最高法院免不了处理争议。今年6月底之前,大法官将对枪械管制、人工流产、川普报税纪录的传票、DACA(童年抵美暂缓遣返)"梦想生"计划的存废,或许还会再审理一件有关健保法的案子。

在川普接连提名戈萨奇与卡瓦诺出任大法官后,整个最高法院已明显右倾,让罗伯兹成为最接近意识形态中央的大法官,也是保守与自由两派相持不下时决定胜负的关键一票。

不过在弹劾审判结果采多数决的参议院,首席大法官的用武之地并不多,因为他的任何裁决都可以被多数决推翻。根据参院规定,首席大法官在表决前可以提问,但不会迳行裁决。

从容不迫 机智幽默

伦奎斯特尚未接掌首席大法官前,罗伯兹担任过其书记,获得非常高的评价,表示希望多一些向罗伯兹这样的人才来帮他。跟伦奎斯特一样的是,罗伯兹在最高院审理上诉程序的经验丰富,可从未主持过参议院的弹劾审判。

罗伯兹出现在公共场合总显得从容不迫,信心十足,部分原因与他准备充分有关。成为大法官前他上诉过39个案件到最高法院,出庭前他会整理所有争点在五张索引卡片上,准备回答1000个提问。尽管30分钟的提问,能问个80到100题已经很了不起。

罗伯兹也以机智着称。2016年审案听取辩论时电灯缓缓熄灭,他戏称:"我就知道我们早该缴电费了。"

罗伯兹成为首席大法官后不久,有次庭讯灯泡突然爆掉,旁听群众、大法官乃至于法警都吓了一跳。罗伯兹笑说:"这是所有新任首席大法官都会遭遇的恶作剧"。

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