芬兰开始用狗子筛查新冠!几秒钟测出

1 评论 加国无忧 51.CA 2020年9月26日 16:57 来源:英国那些事儿

从上周开始,芬兰赫尔辛基的机场内,刚下航班的旅客会在过关检疫处看到这样的标志。

在写着“新冠病毒测试的”英文下面,是一个身上裹着红十字标志的狗子…

等候在检疫处的是身着绿衣服的工作人员,和几条品相各异的狗子。检疫开始,旅客需用专用湿巾擦拭手臂。

然后把沾上了自己气味的湿巾放进检测要用的杯子里…

之后工作人员领“检测员”狗子出场,对着地上摆放着的一排样品杯挨个嗅过去。

如果察觉异常,狗子会用自己的方式通知工作人员:如趴下,抓地,大声吠叫。那位气味异常的客人将被拦下后带到另一个房间,进行更严格的新冠病毒核酸检测…嗯,很多人大概猜到了,这是芬兰最新推出的,通过狗鼻子分辨气味,快速筛查新冠病毒感染者的方法!

很多人都知道,狗子拥有相当强大的气味分辨能力,它们能从上亿的气味中准确识别出某一种气味。举个毫不夸张的例子:狗子们能从两个奥运会标准泳池中,准确闻出那个被加了一茶勺白糖的泳池…于是在现实生活中,我们看到了缉毒犬参与缉毒,医院的检测犬用于嗅出糖尿病患者。

可是,用狗子快速筛查新冠病毒患者,这看上去魔幻无比的一幕,竟然也这么快变成了现实…其实,早在新冠病毒肆虐的6月,就有法国科学家提出了这一设想。一个研究团队在出版的论文里提到:研究人员提到,有确切的证据表明,新冠呈阳性的病人汗液气味,和正常人的气味区别很大。理论上来说,新冠感染病人的肺部最易受到损害,哪怕是在病毒感染的早期,他们呼出的气味和正常人肯定有所不同。在这个推论下,欧洲不少国家,如法国,奥地利,德国,英国等,都决定尝试用狗子检测新冠。而芬兰无疑是这些国家最有行动力的,赫尔辛基大学很快组织了用狗子分辨新冠感染者的实验,他们挑选了16只嗅觉灵敏的狗狗,对它们加以训练,经过一段时间的严格训练,其中的10只脱颖而出,成为了符合机场工作标准的“新冠检测犬”。之后,10只狗狗又参加了一系列的实战测试,研究人员给它们提供了500个气味测试样本,里面同时包含新冠阳性和正常人的气味。令人惊讶的是,在所有的测试中,狗狗们的合格率高达100%!

就这样,经过近4个月的训练和准备,欧洲第一批“新冠检测犬”上周在赫尔辛基机场正式走上了工作岗位。一切正如本文开头描述的场景:被检测的旅客只需要用一张湿巾抹一抹手臂,狗子就能闻出这个人有没有感染新冠。整个“检测”过程只需要10秒。如果狗子闻出了异常,再用核酸进一步检测和验证。不但效率极高,成本也大大降低。当然,前提是这批狗子的鼻子绝对可靠,迄今为止没有任何失误。

或许有人会担心,狗子们天天跟潜在的新冠病毒感染者打交道,它们自己不会被感染从而成为新冠病毒传染源吗?为此,官方也慎重考虑过这个问题,分析出的结论是:虽然目前陆续发现了一些被新冠病毒感染的猫和水貂,但更多证据表明,狗子的身上没有适合新冠病毒落脚的必要受体(receptor),可以说,狗子本身就很难感染病毒。另一方面,截止目前没有发现过任何在人和动物间传播新冠病毒的实例。鉴于此,芬兰官方最终决定,率先推出这一批训练有素的“新冠检测犬”,上岗的当日,全欧洲媒体为之一惊。

眼瞅着芬兰的“新冠检测犬”已经上岗了,疫情趋于稳定的英国,在羡慕嫉妒恨的同时,也在加紧训练自家的狗子。最近,英国慈善机构“医疗侦测犬”( Medical Detection Dogs,MDD)也宣布,他们训练的狗子也将在未来几个月上岗。MDD训练狗子已经有十多年的历史了,之前他们训练的一些狗子,能通过病人尿液的气味准确,辨别出癌症或帕金森。还有一些狗子被训练作为“疾病预警犬”,例如能在几分钟内准确嗅出铲屎官身体是否发生病变(糖尿病等)。

今年新冠疫情爆发,MDD也开始紧急训练狗子辨别新冠病毒感染者,精心挑选的6只狗子从熟悉新冠病人口罩,袜子,衣服味道开始,如今已经具备了相当强的识别能力。不过,英国方面用于测试狗子嗅觉的样本需求量更大:“我们需要675个阴性样本,325个阳性样本。因为英国入境旅客的数量更多,对狗子们的要求也更高。”

预计未来的几个月里,伦敦希思罗机场也会出现相似的场景:成千上万等待入境的客人,要接受几只“新冠病毒检测犬”的快速筛查后完成检测。相信在不远的将来,嗅觉强大的超级狗子们,能在世界更多地方担负起筛查新冠病毒的重任~~

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