弗洛伊德案警员定罪 “缄言蓝墙”见裂缝

4 评论 加国无忧 51.CA 2021年4月23日 13:03 来源:多维新闻

4月20日,在世界各个国家掀起种族平权运动的弗洛伊德(George Floyd)一案终于迎来法庭判决。跪压美国非裔男子弗洛伊德颈部长达九分钟而致其死亡的前警员乔文(Derek Chauvin)被控谋杀等三项罪名成立,最高可被判囚40年。这次事件被视为具有标志性意义的判决,乃因美国执法人员往往有一道无形围墙所保护。

在警察过失行为鲜有遭到定罪甚至检控的美国,责任警员被裁定二级谋杀、三级谋杀及过失杀人3项罪名全部成立实为罕见。但此次判决引人注目的不仅仅是其结果,还有庭审中多名出庭指证乔文的执法人员——在被学者、媒体称为“缄言蓝墙”(blue wall of silence)的警察内部文化下,此次弗洛伊德案的审判,似乎终于给这道墙凿开裂缝。

负责警局去年的训练的督察Katie Blackwell在法庭上作证指,警员们受训以手臂而非腿部来压住嫌犯的颈部:“我不知道这是哪种(压迫)姿势,这并不是我们训练的内容。”乔文的直属主管等人亦表示乔文不应施压过久或相关举措“不必要”。

一位民权律师、前检察官David Henderson在接受采访时表示,在他担任检察官的多年时间里,从未见过多位警员在法庭审讯中打破“保护自己人”的文化、作对执法人员不利的证供。


图为2021年4月20日,美国非裔男弗洛伊德死亡案涉案警员乔文听取裁决。(AP)

警员如家人

据民调网站FiveThirtyEight,有关警员不当行为及相关投诉的数据和资料并不透明,政府部门往往不愿意透露具体信息。但《华盛顿邮报》(The Washington Post)的调查报道指出,每年约有1000宗警员在执勤中枪杀民众的案件发生,鲍林格林州立大学(Bowling Green State University)犯罪学教授 Philip M. Stinson的研究指出,2005至2017年间,共有80名警员因谋杀或过失杀人被捕,最终被定罪的则只有35%。

在法庭与涉事警员之间,被称为“缄言蓝墙”的传统几乎是无法跨越的障碍——执法体系内部互相包庇的倾向、保护警察免于追责。

“当你加入警察学校后,他们教你的第一件事情就是:‘从现在开始这就是你的家了,我们互相照顾、互相帮助,我们不会逮捕自己的家人。’”一位来自维珍尼亚州(Virginia)的前警员Joseph Ested如是说。


4月20日,明尼苏达州明尼阿波利斯,民众在弗洛伊德广场拥抱庆祝。(Reuters)

在多年的训练期间,这种互相帮助、支持的意识被不断地加固。初来报到的警员从同伴身上寻求建议和支持,也从他们身上学习如何从危险的情况中生存下来的技巧。警员Dave Carey在接受《纽约时报》采访时表示,在这样的环境下,警员互相之间的忠诚是不言则明的:“这就是一个家庭。”

“缄言蓝墙”

走上执法岗位之后,这种内部文化成为警察不当行为的保护伞。

美国作家、记者Timothy Egan在《打破蓝墙》(Breaking Blue)一书中记录了一个经典案例:一宗发生在1935年的谋杀案悬而未决50多年后,警长Anthony Bamonte终于找到证据、查实当时一位颇有权力的警员为真凶,就在这时他却收到一位前警员的威胁信:“你绝不能说一位兄弟的坏话。”在Bamonte之前,三代执法人员都保护了这位警察。


明尼亚波利斯市(Minneapolis)消防员汉森(Genevieve Hansen)3月30日出庭作供,形容自己曾尝试为弗洛伊德急救,但遭警员乔文拒绝。她在作供时曾多次哽咽。(AP)

去年6月,弗洛伊德案在各州引发示威游行期间,纽约水牛城(Buffalo)的一个法院外聚集了一群执法人员。当日,两名被停职的警员将出席庭应讯——他们在不久前的一次示威活动中疑将一位75岁老人推倒在地、致其头部出血。随着二人抵达法院门口,现场的执法人员为二人鼓掌、欢呼以示支持。同样的景象几天后在费城(Philadelphia)的一个警察工会大楼外再次上演,警察们集结起来支持一位涉嫌用金属警棍殴打学生的同僚。

但在弗洛伊德案的庭审中,明尼阿波利斯市(Minneapolis)警察局长阿拉东多(Medaria Arradondo)在庭审中明确指出,警员乔文的行为“在各种意义上都绝不可能”称得上遵循警队的规则,而只显示出对尊重“生命的尊严”的执法原则的漠视。

然而,由于弗洛伊德案引发过去一年以来“黑人的命也是命”运动(Black Lives Matter)的社会及政治影响实在极度庞大。是次审讯是全球焦点所在,政治及社会舆论压力庞大,对于作供警员心理亦不无影响。但实际上,每天美国民众及有色人种遭受警暴或不公平对待,又有多少获得公平审讯或沉冤得雪的机会?有色人种经常受到白人警员不平等对待、黑人经常遭截停搜身等情况,又是否自此得到扭转?

尽管内部文化的改变绝非一朝一夕,但在这场全球瞩目的庭审,似乎给这堵坚固蓝墙敲开一道裂痕。巴尔的摩市(Baltimore City)州助理检察官Marilyn Mosby表示:“(弗洛伊德案中)有几名执法人员、实习警员还有警察署长愿意出庭指证乔文过度使用暴力——这样的事情可不是每天都会发生的。”

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