印度疫情:毛霉菌病让新冠患者雪上加霜

0 评论 加国无忧 51.CA 2021年6月6日 12:07 来源:BBC中文网

真菌感染可以是毁灭性的。特别是毛霉菌病(mucormycosis),它正在加重一个深陷新冠危机的国家的痛苦。我们在印度看到了有关毛霉菌病的报告,这通常被称为“黑真菌症”(black fungus),在曾经感染新冠或正在从新冠感染疾病中康复的患者中发现。

截至今年3月,世界各地已录得41例与新冠病毒感染相关的毛霉菌病,其中70%在印度。报告称现在的病例数要高得多。考虑到目前印度爆发的新冠疫情,这并不令人意外。

毛霉菌病是什么?它与新冠病毒有何关联?

毛霉菌病是什么?

毛霉菌病以前称为接合菌病(zygomycosis),是由一种属于毛霉菌目(Mucorales)的真菌引起的疾病。这种真菌通常存在于土壤等环境中,经常与腐烂的有机物质有关,比如水果和蔬菜。

这种真菌中最常引起人类感染的是米根霉。但在印度,另一种在热带和亚热带气候中发现的鳞质霉真菌也很常见。

在实验室中,这些真菌生长迅速,外观呈模糊的黑褐色。

那些导致人类疾病的真菌在人体温度和酸性的环境下生长良好——同样的现象发生在组织走向死亡时,或出现糖尿病失控时。

毛霉菌病是怎么来的?

毛霉菌目的真菌被认为是机会性的,它们通常会感染免疫系统受损或组织受损的人。使用糖皮质激素等抑制免疫系统的药物可能导致免疫功能受损,也可能导致其它的一些免疫功能低下的状况,如癌症或转移。组织受损可能发生在遭遇创伤或手术后。

人类染上毛霉菌病有三种方式:吸入孢子、吞食食物或药物中的孢子、或孢子污染伤口。

吸入是最常见的。我们实际上每天都吸入许多真菌的孢子。但我们的免疫系统和肺如果健康,通常会防止它们引起感染。

当我们的肺部受损、免疫系统受到抑制时,比如正在接受重症新冠治疗的患者,这些孢子会在呼吸道或鼻窦中生长,并入侵身体组织。

毛霉菌病可能出现在肺部,但鼻子和鼻窦是最常见的感染部位。从那里扩散到眼睛,可能导致失明,或者扩散到大脑,引起头痛或癫痫。


新德里的火葬场一直在努力应对新冠病毒导致的死亡,毛霉菌病也加剧了问题。

它也会影响皮肤。在自然灾害中受伤后,或在伤口被土壤和水污染的战场上,会出现危及生命的伤口感染。

环境

在印度以外的国家,与新冠相关的毛霉菌病感染很少。为什么那里的情况如此不同呢?

在新冠大流行之前,毛霉菌病在印度已经比在其他国家都普遍得多。在印度,每10万人中就有14人患此病,而在澳大利亚,每10万人中只有0.06人患此病。

在全球范围内,毛霉病的爆发是由受污染的产品引致,如医院用床单、药品和包装食品。但从很多报告上看,毛霉菌病在印度的广泛传播不是来自单一污染源。

毛霉菌存在于土壤、腐烂的食物、鸟类和动物排泄物、建筑工地周围的水和空气以及潮湿的环境中。

尽管从未被比较过,但澳大利亚有关毛霉菌的环境负担可能比印度要低。

但在印度,可能还有另一个因素在起作用——糖尿病。

当糖尿病控制不佳时,血糖会很高,组织会变得相对酸性——这是毛霉菌生长的良好环境。早在新冠大流行之前,这就被确定为导致毛霉菌病在印度(糖尿病在印度日益流行,而且往往不受控制)和世界范围内流行的一种风险。2000年至2017年间,在全球科学期刊上发表的所有毛霉菌病病例中,40%的病例出现了糖尿病。

最近一份与新冠病毒相关的毛霉菌病总结显示,94%的患者患有糖尿病,67%的患者控制不佳。

一场完美风暴

糖尿病和肥胖者感染新冠病毒后往往症状严重。这意味着他们更有可能接受经常被用于治疗新冠疾病的糖皮质激素。但是糖皮质激素和糖尿病一起,增加了患毛霉菌病的风险。

同时,新冠病毒会破坏气道组织和血管,这也可能增加真菌感染的可能性。


对于已经在与新冠疾病作斗争的患者来说,毛霉菌病可能威胁生命。

因此,新冠感染对组织和血管的损害、使用糖皮质激素治疗、糖尿病人口的高感染率,以及环境中更广泛的真菌暴露,都可能是导致印度毛霉菌病现状的原因。

治疗的挑战

在许多西方国家,我们看到在新冠病毒严重感染、需要重症监护管理和接受糖皮质激素治疗的患者中,感染另一种真菌曲霉菌(Aspergillosis)的病例有所增加。这种真菌也存在于环境中,但属于不同的家族。

曲霉菌是全球最常见的机会性真菌,我们有快速诊断这种感染的检测方法。但对毛霉菌不行。

对于许多受毛霉菌病影响的患者,结果很糟糕。大约一半的患者会死亡,许多人的健康将受到永久性损害。

尽早进行诊断和干预很重要。这包括控制血糖、紧急清除坏死组织和进行抗真菌药物治疗。

但不幸的是,许多感染很晚才被诊断出来,治疗也很有限。在新冠疫情爆发之前,印度的情况就是这样,目前对卫生系统的需求只会让情况变得更糟。

控制这些真菌感染需要提高认识,需要更好的检测来进行早期诊断,还需要注重控制糖尿病,并明智地使用糖皮质激素。患者需要及时接受手术和抗真菌治疗。但也需要对这些感染的预防进行更多研究。

*莫妮卡·斯拉文(Monica Slavin)是皇家墨尔本医院肺部感染方面的专家,也是澳大利亚墨尔本彼得·麦卡勒姆癌症中心传染病科的主任。

*卡琳·瑟斯基(Karin Thursky)是澳大利亚墨尔本彼得·多尔蒂感染与免疫研究所的微生物学教授,也是国家抗菌药物管理中心的主任。

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