新冠疫情 封城降低碳排 但不足以改变气候变化

0 评论 加国无忧 51.CA 2021年6月16日 14:35 来源:BBC中文网

2020年3月11日,世界卫生组织宣布新冠病毒疫情为全球大流行病的时候,地球的气温已经比工业革命以前升高了大约1.2摄氏度。


人类必须减少排放以应付气候变化

新冠疫情席卷全球,人类活动前所未有的瞬间停止,世界多个地方进入封城状态的同时,工厂停工,汽车熄火,飞机停飞。

各种对抗疫情而采取的封锁措施为世界带来了许多巨大的变化,对我们研究气候的科学家而言,也带来崭新又意料之外的视野,我们学到了以下三件事:

1. 气候科学可以即时操作

新冠疫情促使我们仔细思考,要如何排除种种困难,即时监控温室气体排放,尤其是二氧化碳。

在2020年3月世界多个地方开始封城措施的时候,列举全年排放趋势的全球碳预算(Global Carbon Budget)报告预定在年底公布,气候科学家必须想办法通过其他资料来调查二氧化碳的变化。

我们利用封城的资料来观察全球温室气体排放的变化,也就是说,如果我们知道各种不同的经济活动所造成的排放量,以及新冠疫情之前各国的排放量,再加上哪些经济活动降低了多少,我们就能假设其排放量也随之降低了多少。


封城措施反而产生了一点点暖化的效应

2020年5月,一项综合了世界各国政府封锁措施和活动数据的指标性研究预测,2020年全年全球二氧化碳排放量可望下降7%,全球碳项目(Global Carbon Project)后来证实了这个数字。

我们自己的团队很快也着手进行研究,我们利用谷歌和苹果的移动数据来反映10种不同的污染源发生的变化,此外还有第三个研究,利用化石能源消耗的数据和水泥生产的数据来追踪二氧化碳排放量。

最新的谷歌移动数据显示,虽然日常活动尚未恢复到新冠疫情以前的水平,但是比封城之初已经有所恢复。我们最新的排放量预测也反映出这一点,显示第一次封城之后出现小幅回弹,然后在2020年下半年全球排放量继续稳定增长。

在那之后,全球温室气体排放量出现第二次小幅缩减,代表2020年底/2021年初的第二波疫情。

与此同时,随着新冠疫情的发展,温室气体排放监控项目建立了追踪二氧化碳排放量的方法,这个方法接近即时监控,对气候科学具有极高的价值。

2. 新冠疫情对气候变化没有剧烈影响

不论是从短期或是长期来看,新冠疫情对并没有像许多人们所希望的那样,对解决气候变化具有多么重大影响。

虽然天空变得更清澈更安静了,但是我们的研究发现2020年春天的封城措施反而产生了一点点暖化的效应:工业停摆,空气污染降低,而燃烧化石能源所产生的微小粒子遮蔽日光的能力也降低了。

这对全球气温的影响为时极短,而且影响很小(只升温了0.03摄氏度),但是这还是比封城措施所带来的臭氧、二氧化碳或航空业的改变还要更大。

展望2030年,简单的气候模型预测,如果各国政府遵守减排承诺,全球气温因为新冠疫情只会降低0.01摄氏度,更加精密复杂的气候模拟也支持这个预测数字。


关闭全球经济不是降低碳排放的实用办法

过去一年当中,许多国家更新并加强了减排承诺,但还是不足以避免气候变化,只要我们继续排放,所存的碳预算就会越来越少,越慢采取行动,以后要削减的排放量就越多。

3. 新冠疫情不在计划之内

新冠疫情各种封锁措施给日常生活带来的变化,不仅只是暂时的,而且也不足以阻止气候变化。和气候变化一样,新冠疫情受影响最严重的都是弱势群体。

我们必须想办法在不会造成经济和社会创伤的情况下降低排放,找到能够促进卫生、福利和平等的解决方案。每个人、机构和企业都必须负担责任,而且要有结构化的经济改变来支持气候行动。

我们的研究表明,投资全球GDP的1.2%在经济复苏方案上,就能维持全球气温升高在1.5摄氏度之内,避免未来更严重的损害和付出更大的代价。

但是,我们所需的绿色投资远远不够,我们还需要更多的行动、更大的投资来阻止气候变化。付出的代价虽然很高,但可带来的回报更高。

*本文作者皮尔斯·大众特(Piers Forster)是利兹大学(University of Leeds)普里斯特利国际气候中心(Priestley International Centre for Climate)负责人。

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