SpaceX"平民旅行团"飞上太空待3天!

0 评论 加国无忧 51.CA 2021年9月18日 15:07 来源:英国那些事儿

话说,北京时间9月16日早上8点02分(美国当地时间9月15日晚8时02分),SpaceX公司旗下的“猎鹰9号”火箭,搭载“灵感4号”(Inspiration4)任务小组4名成员,在佛罗里达的肯尼迪航天中心点火升空,经过大约9分钟的飞行后,成功进入预定轨道。

“猎鹰9号”执行载人航天任务不是第一次,这一次却备受关注:因为这是人类历史上,第一次全机组成员都是非专业人士的“平民”载人航天之旅。通俗来说,就是第一次启用“全素人宇航员”的尝试,目前来看已经成功了一半。

不仅如此,“灵感4号”小组,还是自2009年5月哈勃望远镜维修任务以来,抵达了最高空间轨道的人类:高度585公里,超过了国际空间站的370公里,以及哈勃望远镜559公里的高度。

和SpaceX老板埃隆·马斯克过去的其他项目一样,“灵感4号”的成功发射被不少人誉为“划时代飞行”,称它正式开启了“航天旅游”的时代,同时也受到了不少的质疑:4名宇航员真的是货真价实的“平民”?这次任务真的是“纯商业飞行”?

今年夏天,亚马逊总裁杰夫·贝索斯和另外三人一起,乘坐自家公司研发的新谢泼德号火箭完成了第一次“全素人”太空之旅。

这次“太空飞行”时长总共11分钟,高度100多公里,在很多人眼里甚至算不上进入了真正的太空。与其说是“太空旅行”,不如说是一场持续十多分钟的失重体验…

为此,一直替NASA承担空间站运输任务的SpaceX老板埃隆·马斯克对此很不屑一顾。他不仅多次表示贝索斯的火箭就是个“山寨货”,还在贝索斯的“太空之旅”结束之后,发推特吐槽对方:“你确定进入轨道了?”

当然,对于比贝索斯抢先一步“上太空”的维珍航空老板布兰森,马斯克倒没有公开吐槽——毕竟布兰森是自己好哥们。可明眼人都能看出来,布兰森那只能飞到86公里高度,勉强摸到太空边缘的“维珍银河”飞船,肯定是入不了马斯克法眼的…

客观地说,尽管马斯克多年来嘴炮不断,他真要整点活儿,还是很有技术含量。事实上,他很早就开始酝酿自己的“平民航天”计划了:挑选几个没有专业航天知识的“平民”,训练之后用火箭将他们送入近地航天器轨道,来一场名副其实的“平民太空之旅”。于是乎“灵感4号”,这个号称人类史上第一次“平民航天”的设想,就这样诞生了。

今年1月,SpaceX公司公布了基本方案,宣布了此次飞行任务的性质:为非营利的儿童癌症研究中心,圣裘德儿童研究医院(St. Jude Children’s Research Hospital)提高知名度和筹款,计划筹款两亿美元。

虽说打了慈善的旗号,但“灵感4号”其实是作为SpaceX一直设想的“太空商业旅行”的预演项目。今年3月,“灵感4号”正式开始选拔“平民宇航员”,任务拟挑选4名宇航员,分别作为“领导力”,“希望”,“慷慨”,和“繁荣”的象征。首先选定的是“灵感4号”的队长,美国著名第三方支付平台Shift4 Payments的创始人兼总裁,38岁的Jared Isaacman,他同时还是一位退役的战斗机飞行员。

这位“平民”一出来就展示了不同凡响的钞能力,“灵感4号”任务的4个太空飞行座位,每个座位票价5500万美元,全部由Isaacman一个人承担…虽然身兼强大的钞能力和精湛的飞行技术,但考虑到加入项目之前,Isaacman在航天方面的经验也是一片空白,就这个标准来说,他依然可以算作“平民”。项目组选定他担任队长,象征“领导力”。

第二位成员是Hayley Arceneaux,她是圣裘德儿童研究医院的内科医生助理,同时也是一位抗癌斗士。由于年龄只有29岁,一旦成功进入太空,她将成为美国历史上最年轻的宇航员。选她担任宇航员,象征“希望”。

第三位成员Chris Sembroski,他的这个席位原本由另一个人获得的,这个人在当选之后主动将席位让给了Sembroski,Sembroski是一名退役飞行员,也没有任何航天的经验。他被选为“慷慨”的象征,担任小组的任务专家(Mission Specialist)。

第四位成员是Sian Proctor博士,她是一名地球科学家和通讯专家,同样也是一位企业家,因为替队长Isaacman的支付平台找到了最好的商业应用方案,而获得了“太空旅行”的回报。一旦任务成功,她将成为第一位进入太空的黑人女宇航员。她被选作“繁荣”的象征,担任小组的首席医学官。

应该说,4名宇航员都不是随机的“平民”,而是主办方SpaceX经过精挑细选出来,有一定代表性和象征意义的人。“灵感4号”小组成员配齐了,接下来就要正式开启训练了,训练计划是半年时间。

4名航天“素人”被送往航空生理训练中心纳斯塔尔(Nastar Center)参加各项训练,从那一刻起,“平民”们的考验才算真正开始。

训练中心,他们的训练项目的和专业宇航员如出一辙。有把人转到吐的离心机体验,

发射和回收的各项模拟训练…

所有项目都是专业宇航员要经历的,因为时间紧迫,他们的训练强度会更大,也更紧凑。每天训练的过程非常艰苦,内容也很枯燥。5月份,4人小组还被送去了大雪纷飞的雷尼尔山徒步穿越,算是一次意志力的考验。

在这之后,队长Isaacman和首席医学官Proctor博士还被单独送去加州的SpaceX公司的总部接受培训,熟悉承认任务的宇宙飞船“龙飞船”的结构和一系列相关的操作知识。

之后,“灵感4号”小组又要反复观摩多次SpaceX之前的发射任务。到了7月份,他们终于登上了一架波音727飞机,第一次体验飞机进行抛物线飞行,在机舱里模拟出无重力状态的情形。

8月,“灵感4号”小组成员们开始接受太空飞行对人体影响的培训,以及飞船抵达预定轨道后,将要开展的一些科学实验。

在“灵感4号”小组成员不分昼夜加紧训练的同时,SpaceX公司也在快马加鞭地准备飞行器:调试搭载4人飞向太空的“龙飞船”,以及送飞船上天的“猎鹰9号”火箭。载人的“龙飞船”

为了这次任务,“龙飞船”的头部做个专门的改造,过去用来对接国际空间站的着陆器,被改造成了一个三层玻璃的穹顶。

飞船抵达太空轨道后,“龙飞船”的头部打开,露出玻璃穹顶,“灵感4号”小组的成员们可以在里面享受360度沉浸式太空全景体验。

9月终于到了,4名小组成员结束了艰苦的训练,他们信心满满,蓄势待发。而做好发射准备的“猎鹰9号”火箭也和“龙飞船”对接完毕,11日被正式运往佛罗里达的佛罗里达卡纳维尔角。当65米高的“猎鹰9号”直立起来,一场由4位“平民”组成的太空之旅也即将正式开启。

“灵感4号”小组也在紧张地做最后准备,试穿宇航服,测试宇航服气压和密封性能,查找问题,进行发射前最后的适应性训练…

酝酿了大半年,这一天终于到来了。美国当地时间9月15日晚上8点,“猎鹰9号”开始灌注燃料,整个机身萦绕着一片白雾。

之后倒计时点火,发出震耳欲聋的轰鸣。

几秒之后,火箭升空,“灵感4号”小组,4位从来没有上过太空,半年前没有任何航天经验的“平民”,第一次乘坐飞船飞向了太空…两分多钟后,上一级火箭脱落,11分钟以后,“龙飞船”进入预定飞行高度,经过一系列调整,飞船将最终抵达高度为585公里的轨道。

进入预定轨道后,“灵感4号”小组成员将在太空停留3天5小时41分钟,这期间,他们除了体验太空的生活,观看太空的美景,还要完成一些简单的科学实验。之后,“灵感4号”将坐飞船返回,降落在大西洋上的指定地点…

如果任务顺利完成,“灵感4号”将成为一次人类历史上第一次真正意义上的,由非专业宇航员的“平民”完成的太空之旅,还将创造另外几个记录:第一次由完全非专业人员组成宇航员团队,第一位黑人女性宇航员,最年轻的美国宇航员,第一个由私人公司主导完成的太空商业旅行。

目前,“灵感4号”小组依然在太空畅游,3天之后,这场世人瞩目的太空旅行将迎来最终的结果。我们就,拭目以待吧……

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