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多伦多人瞧不起:爱民顿是了不起的地方

每次返多伦多渡假,亲戚朋友一见面便说:“啊!你们从埠仔回来啦!”把爱民顿说成是“埠仔”。以下的事实都証明爱民顿不是“埠仔”。

爱民顿是亚省的首府,也是加国第五个大都会,仅次于多伦多、蒙特利尔、温哥华和渥太华。自一九四七年发现油矿以来,这里成为加国的“石油之城”,是加国石油化工的生产及工业中心。一连串大型的石油工业如炼油厂、石油库、抽油管,巍峨耸立于城东,加国百分之六十的石油产品都是在爱民顿生产。

爱民顿拥有一座全世界最大的“西爱民顿购物中心”,内有超过800间商店,110间餐厅,26间戏院和大型溜冰场、酒店及游乐场。爱民顿之“亚省大学”不仅是亚省最大之大学,而且在全国著名学府中排行第四位。此外,爱民顿的公立学校被誉为北美洲最佳之公立学校系统。

爱民顿是加国一个重要的科技研究中心,“爱民顿研究园”有超过三十个公立及私营机构,在医药、石油工业、电脑软件及电子等各项重要科技领域中进行研究,市内亦有许多先进的科技公司。

爱民顿除了拥有北美洲最大的河谷公园外,并有两个国家公园、九个省立公园,市内大小公园合计896个,被称为“加拿大最绿的城市”,1997、98及2000年均获“加国最美丽城市”奖。

爱民顿于1978年因举办英联邦运动会而建成之“英联邦体育馆”,可容纳六万多位观众。2016年在市中心建成之Rogers Place提供一万八千多个冰上曲棍球观众席和可容纳二万多人的音乐厅。此外,市政府亦在市中心拨出大幅土地,兴建一座“中国花园”,该花园并已落成。

因外子工作关系,我们举家在二OO一年夏天,由多伦多迁往阿尔伯塔省(Alberta)之爱民顿(Edmonton)。阿尔伯塔省在加国的西部,属草原省分,爱民顿则为亚省之首府。亚省以出产石油为主,是全国经济增长最快之省份,不但不征收省税,且在各省纷纷宣布财政赤字之际,亚省当时之财政盈余竟达二十九亿。

爱民顿在本地有几个通用的译名:一为“爱民顿”,简称“爱城”;二为“点问顿”,简称“点城”;三为“埃德蒙顿”。这里华人的早期移民多为台山人,并以朱姓为多。

初抵爱民顿的头一个星期,货运刚到,货运公司把我们在多伦多托运来的箱子,用了足足六小时,才从货车卸下。到了第二天,又因人力短缺问题,用了足足八小时,才把箱子全部拆开。货运人员走后,剩下来的,是满屋子到处散乱的家具、电器、衣服、书本和杂物。人嘛,却是累得不得了。

开始购买日常食品了,再也找不到像多伦多到处皆是的超市如Dominion、Loblaws或Price Chopper。这里常见的超市是Safeway、Safe On和Super Store,而在超市里面,亦找不到一些我在多伦多经常购买食用的牌子,换之而来的,是一个又一个素未谋面的新脸孔。这里的超市货品,都比多伦多贵,唯一可欣慰的是,亚省购物免除了8%的省税,但是,我已经没有时间去计算,货品最后的价格,到底是便宜了还是贵了。路上的公共电话亭,再也见不到Bell这个字,这里全都是Telus。

跟着要办理的,是到交通部把安省驾驶执照换成亚省执照。原来这里的考牌、更换驾驶执照、商业登记和注册等,都已纳入公营事业私营化,所以办事处遍布于各交通方便之地点或购物中心,营业时间又长,连星期日也开放,服务快捷妥当。

扭开收音机,再也找不到我在多伦多惯听的几个华语电台。这里只有一个华语电台,每天下午播放三小时,先是广东话,然后是国语时段。

打电话给在爱城住了多年的好友,她说:“爱民顿这个地方,你刚从多伦多这种大城市来的,初时会很不习惯,但住下来后,你就会渐渐喜欢她,直至有一天,你就不会再喜欢多伦多。你会喜欢这里的生活简单,民风纯朴,和比多伦多更浓厚的人情味。”

光阴似箭, 不经不觉在爱城落户已二十个寒暑, 今天确实领略到好友当年的这一席话。

爱民顿拥有一座世界最大的购物及室内游乐中心—“西爱民顿购物中心”,占地五百三十万平方呎,面积相当于115个足球场,内有超过800间商店、110间餐厅及26间戏院,被誉为“世界第八大奇景”,不仅是亚省首位的旅游胜地,也是本地居民的购物天堂和游乐好去处,每日访客超过六万人,其中大部份为游客,本地人称之为“西摩”(West Mall)。

“西摩”拥有数项世界之最:一、世界最大之停车场,可停泊超过二万部汽车;二、世界最大之室内波浪泳池;三、世界最大之室内游乐公园;四、世界最大之室内人工湖;五、世界最大之室内过山车。中心内更拥有世界级的赌场、酒店、夜总会,还有教堂、水族馆、18个洞的迷你哥尔夫球场。著名的游乐点包括深海潜艇探奇、海豚表演、水上乐园、溜冰场等。其中哥伦比亚海盗船的复制,几可乱真,该船是在温哥华制造,经硌矶山陆路运至爱民顿,大小与原来的海盗船一模一样。

中心内更有三条室内主题大街包括:富中国文化特色之唐人街,具欧陆色彩的欧陆大道及洋溢着法国风情的波旁大街。在公众地方摆设的珍贵艺术品中,更有一座七呎高之中国明代象牙塔和七个清代座地大花瓶,而大统华超市门前之中国花园,有拱桥池水,更是一个可供休憩的好地方。

网友评论

网友评论仅供其表达个人看法,并不表明 51.CA 立场。
  • @ 2021-11-01 12:23
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    挨得猛冻  卡尔(你)家里
    夏天是去玩的好地方,不过有一次4月底过去,看着地上2尺厚的积雪,就爱不起来了。
  • @ 2021-11-01 11:22
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    介绍得很详细,感觉这地方不错。收入高,房价也低吧?就是有点冷。
  • @ 2021-11-01 13:38
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    Edmonton 除了那个mall 其它好像没啥好玩的地方了。没有省税也是一个亮点。
  • @ 2021-11-01 11:06
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    爱的猛炖!
  • @ 2021-11-01 13:30
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    钱多就没有什么问题,石油没有成本,天天泵钱,谁还会报怨?
  • @ 2021-11-02 03:51
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    宜居城市