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男人致命伤 科学家:新冠肺炎不只致命还会不举

科学家们说,现在要证明勃起功能障碍与新冠肺炎间的因果关系还为时过早,因为许多心理和生理因素都会影响勃起功能。(欧新社)

男性染疫后会不举?最新研究发现,新冠肺炎确诊者罹患性功能障碍的风险,较正常人高出20%,且新冠病毒在阴茎中的内皮细胞,可能存活长达8个月之久,但与疫情有关的其他因素,像是焦虑、紧张和抑郁等情绪,都可能是造成男性不举的原因。

纽约时报报导,新冠肺炎可能会引起呼吸道疾病、削弱嗅觉和味觉,或使患者出现新冠脚趾、新冠舌头等,现在科学家正在研究新冠肺炎是否也会影响男性性功能,而遍及欧洲、北美、埃及、土耳其、伊朗和泰国等科学家的数百篇论文都显示,不少男性确诊病患出现勃起功能障碍。

但对问题严重程度的估计落差很大。美国迈阿密大学生殖泌尿系主任拉马萨米(Ranjith Ramasamy)及其同事的一篇论文发现,男性确诊新冠肺炎后,罹患勃起障碍风险增加了20%。其他研究人员的数据则显示,该风险比20%还高。

一些研究人员推测,勃起障碍可能与染疫失去味觉和嗅觉能力有关,因为这些感官在性兴奋中起了关键作用。(欧新社)

当有患者第一次给马萨米看诊并表示有勃起问题时,他表示,“我们很不以为然,认为这都是心理或压力所引起。”

但随著时间的过去,马萨米和其他医生开始看到一种现象。他说,“在染疫的6个月后,患者整体上有所好转,但他们持续抱怨这些问题,包括不举和精子数量下降。”

意大利罗马大学内分泌学和性医学教授詹尼尼(Emmanuele Jannini)表示,勃起功能障碍与新冠肺炎之间存在密切关联。当他把染疫过的男性与未染疫过的男性进行比较时,他发现染疫过的人通报阳痿的可能性几乎是未染疫者的6倍。

他说,“传递出新冠肺炎会影响你的性生活是一个相当有力的讯息,尤其是对依然抵制接种疫苗的男性。这是非常有力的证据。”

影像扫描和活体组织检查的研究指出,新冠病毒可以感染男性生殖道内的组织,且感染后可能会在该处停留很长时间。马萨米曾从一名重症住院者的阴茎中取出一部分的内皮组织,经观察8个月后发现病毒仍然具有活性。

科学家们说,现在要证明勃起功能障碍与新冠肺炎间的因果关系还为时过早,因为许多心理和生理因素都会影响勃起功能。在新冠肺炎的阴霾下,有些男性确诊者在常见的疲倦、注意力不集中等后遗症之外,社会孤立、焦虑和心情郁闷的确可能造成勃起障碍。

美国泌尿科医师杜宾(Justin Dubin)指出,男性勃起比人们想的还要复杂,需要良好的血液循环、神经兴奋和良好的激素水平,特别是睾固酮。但也同时需要保持良好的心态和被“唤醒”,如果这些其一出了问题,那可能就会遇到不举问题。

佛罗里达大学牙科学院教授卡兹(Joseph Katz)说,从这个意义上来说,疫情是导致勃起功能障碍的多种因素完美融合。卡兹在调查疫情对口腔健康影响时,偶然发现了男性确诊者的不举问题。

一些研究人员推测,勃起障碍可能与染疫失去味觉和嗅觉能力有关,因为这些感官在性兴奋中起了关键作用。三位意大利泌尿科医师去年在回复詹尼尼论文的一封信中写道,“正是透过气味激发了大脑中的唤醒机制”。

至少,阴茎勃起的程度等于暗示著血管内皮功能与心血管的健康程度,而新冠病毒可能会破坏血管和血管内皮细胞,血管因此可能根据需要收缩和伸展以使血液流向阴茎。血管损伤也可能导致更严重的新冠并发症,像是心脏病发作、中风和异常凝血。

加州大学圣地牙哥分像男性健康中心主任谢麦克(T. Mike Hsieh)说,“我们整个血管系统是相关关联的,这不单是阴茎的问题。”

但血管如果出状况,可能会展现在性器官上,因为阴茎的血管直径比心脏与大脑都小,所以可视阴茎的血管为身体健康前哨站。勃起功能障碍和心血管疾病具有共同的危险因子,像是严重过重、患有糖尿病等代谢疾病、吸烟和年龄较大等,这些因素也会增加确诊后重症风险。

谢麦克说,勃起障碍可能在心脏病发作前大约5年发生,可能是存在其他潜在危险因素的早期讯号。

他表示,“当我看到有人患有勃起功能障碍时,我不会只开给他们威而钢或犀利士的处方。我还会把他们转给初级保健同事或心脏病专家,以确保他们有控制好胆固醇或糖尿病,并讨论体重管理、生活方式或饮食改变。”

詹尼尼说,勃起功能障碍可能可以更好诊断出长期新冠的症状甚至是心理健康有无恶化。他说,“如果想知道一名染疫过的患者是否有长新冠症状,那就只要问他床上表现如何,如果他的性生活一切正常,那他患严重长新冠的可能性就非常非常低。”

如果不及时治疗,勃起功能障碍还会导致进一步的并发症,像是可能引发佩洛尼氏症(Peyronie’s Disease),即是患者会在阴茎勃起时感到剧痛,或是引发睾丸炎。而连续几个月不能正常勃起的男性可能会出现结疤组织和纤维化,使得勃起功能障碍更难治疗,甚至可能导致阴茎变短。

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