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连续飞行24.2小时!美空军创造新纪录

2022年5月5日至6日,美国空军空中机动司令部(AMC)所属的第22空中加油机联队(22nd ARW)进行了一次耐力飞行试验:一架KC-46A“飞马座”加油机连续飞行了24小时12分钟,创造了美国空军史上加油机最长飞行时间纪录。

试验机组人员包括6名飞行员、3名加油吊杆操作员、1名航空医生助理和1名摄影记者。

美国空军空中机动司令部(AMC)认为,这次最长耐力飞行是对KC-46A这种最新加油平台的关键测试,也是美国空军全球到达能力的一个重要体现。

该项飞行试验的起点和终点都在堪萨斯州麦康奈尔空军基地,这架KC-46A(序列号17-46028)大部分时间都沿着美加、美墨边境线和东西海岸线飞行,飞行里程接近10000英里(16093公里)。

第22空中加油机联队指挥官内特·沃格尔上校(Nate Vogel)称:“这次试验用了几周的时间计划,需要AMC、波音公司和我们各个中队紧密配合。规划团队必须保持灵活性,平衡任务需求、当地极端天气以及各种后勤挑战。长时间飞行本身就充满了各种风险,这次24小时出击是加油机作战演进的关键一步,我们需要随时准备好执行各种任务。这次向实现这一愿景迈进了一大步。”

不过,加油机飞行里程最长纪录另有其人,那是在1992年12月19日,一架KC-135R(序列号58-0001)从新泽西州麦奎尔空军基地飞往日本冲绳嘉手纳空军基地,在17小时51分钟内,飞行了10051英里(16175公里)。

试验团队编为三组:4名飞行员和2名加油吊杆操作员分成A组和B组,每飞行4小时进行轮班;另一个备用C组专注于收集数据和做大量笔记,并根据需要随时替补。

在24小时的飞行中,这架KC-46A与另一架KC-46A进行了干接触(没有输送燃料),为4架海军陆战队的F-35B进行了空中加油,同时接受了另一架KC-46A的加油补给。

一名航空医生助理在整个飞行过程中密切监测着机组人员的身心健康。

第349空中加油机中队航空医生助理科里·亨德森少校(Cory Henderson)说:“我们使用NASA开发的‘卡罗琳斯卡’(Karolinska)困倦量表对每个机组人员进行了监测,以评估他们在不同时段的认知能力和疲劳水平。在飞行医学方面,我们不仅要维护机组人员的健康和安全,也要维护勤务人员执行任务时的安全。”

第22空中加油机联队指挥官内特·沃格尔上校说:“最长飞行时间纪录是一个新的里程碑。收集到的数据将用于评估和确定KC-46A在长期飞行中的可行性、可靠性以及独特优势。联合部队、盟友和我们的合作伙伴都依赖于我们这种全球到达能力。”

截止目前,美国空军已接收了超过60架KC-46A,若干架飞机正在西班牙和罗马尼亚进行兼容性和实战环境测试。

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